Los Países Bajos aprueban un nuevo programa de fragatas.

La futura fragata aún sin nombre que sustituirá a las fragatas M operadas por las armadas belga y holandesa a partir de 2028, tres años más tarde de lo previsto. Los holandeses están dirigiendo el programa para ambas naciones.

El Ministerio de Defensa holandés reemplazará las actuales fragatas clase Karel Doorman o clase M. La principal tarea de las futuras fragatas aún por construir es combatir los submarinos a distancia. Esto se hará con un nuevo torpedo, lanzado desde el barco o por su helicóptero NH90 de a bordo.

Esta es la esencia de la carta sobre la fase de investigación de la futura fragata que la Cámara Baja del Parlamento ha recibido hoy de la Secretaria de Estado de Defensa Barbara Visser. Las cuatro Fragatas M actuales de las armadas belga y holandesa están al final de su vida operativa.

Además de la guerra antisubmarina, la nueva fragata debe ser capaz de protegerse a sí misma y a otras unidades navales cercanas. Debe poder desplegarse en todo el mundo para el combate marítimo en las operaciones de seguridad y asistencia. Esto requiere defensas contra las amenazas del aire y de los barcos enemigos.

Para ello, la fragata recibirá misiles antiaéreos ESSM Block 2 y el sistema sucesor del arma de fuego rápido Goalkeeper. Estos nuevos sistemas de armas se complementan con ametralladoras pesadas y ligeras operadas a distancia para protegerse de las pequeñas amenazas de superficie. Para combatir objetivos de superficie más grandes, el Ministerio de Defensa comprará el sucesor del misil antibuque Harpoon.

Defensa contra torpedos

El principal sistema de armas antisubmarinas es el nuevo torpedo adquirido con el proyecto “Torpedo Ligero de Reemplazo Mk46”. Para defenderse de los torpedos las fragatas estarán equipadas con un sistema para engañar a los torpedos enemigos. Más adelante, un sistema llamado “hardkill”, un torpedo anti-torpedos, está aún por desarrollarse.

La fragata estará tripulada por 110 marineros. Podrá acomodar a 40 personas más, y habrá varios espacios disponibles para el personal de la misión y su equipo.

Fase de investigación completada

La fase de investigación ya ha sido completada, con un diseño que cumple con los requisitos de Defensa y de la OTAN. Los socios Bélgica y Holanda pasaron por el proceso de diseño con el constructor naval Damen y Thales, que suministrará el sistema integrado de radar y control de fuego del barco.

Sopesar cuidadosamente los requisitos, el presupuesto y la planificación ha resultado ser una tarea compleja, y llevar más tiempo del esperado. Y eso también incluye la preparación del Buque de Apoyo al Combate. La capacidad de diseño disponible ha tenido que ser dividida entre ambos proyectos, y la prioridad para la Defensa es el Buque de Apoyo al Combate.

Más pequeño y más barato

La defensa también investigó si un diseño “listo para usar” podría ser una alternativa adecuada y asequible. Sin embargo, este diseño no cumplía con los requisitos de Defensa y ahorraría poco tiempo en comparación con un nuevo modelo. Las investigaciones están ayudando a definir los requisitos necesarios de manera crítica, en lo que respecta a la capacidad de la misión.

Sin embargo, no todas estas tareas se realizarán durante una misma misión. La nave será más pequeña y más barata aunque sigue seguirá siendo más grande que la actual Fragata M (5.500 toneladas en comparación con 3.300 toneladas).

Programa

Los informes iniciales aseguraban que la primera nueva fragata estaría en funcionamiento alrededor de 2025. Ahora está claro que después de la conclusión del contrato, se necesitará una fase de diseño detallado de aproximadamente dos años antes de que pueda comenzar la construcción. Esto es más largo de lo que se había previsto inicialmente.

Ahora se espera que la primera nave se entregue en 2027. Una vez comprobada su eficacia operativa y seguridad se espera que la Armada Holandesa reciba la primera fragata en 2028 y la segunda un año después, en 2029. Las fragatas belgas serán entregadas a más tardar en 2030.

El proyecto está entrando ahora en la llamada fase de preparación de la adquisición. El resultado se espera para finales de 2021, cuando se espera que se firme el contrato.

Fragata holandesa HMS Van Amstel (F-831)

NOTA DEL EDITOR: Las futuras fragatas holandesas-belgas serán más grandes, más pesadas y más fuertemente armadas que las fragatas M de hoy en día y estarán pre-equipadas para disparar cañones láser, informó De Telegraaf el 24 de junio.

La ventaja de las armas láser, que pueden quemar fácilmente un agujero en el casco de un barco, es que no requieren balas ni misiles. Sin embargo, debe haber suficiente energía eléctrica disponible para proporcionar los poderosos pulsos requeridos para las armas láser, y eso requiere que los barcos estén equipados con generadores diesel con paquetes de baterías de alta capacidad.

El barco estará equipado con un hangar para el helicóptero de Fragata OTAN NH90, pero también tendrá espacio para acomodar aeronaves no tripuladas y su personal. Estos grandes UAV aún no están disponibles, pero la marina se está adelantando a ellos.

Ministerio de Defensa de los Países Bajos

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