Los Países Bajos firman un acuerdo para adquirir cuatro vehículos aéreos no tripulados MQ-9 Reaper Block 5 de EE.UU.

El Ministerio de Defensa de los Países Bajos ha firmado un acuerdo con los EE.UU. para la adquisición de cuatro vehículos aéreos no tripulados (VAM) MQ-9 Reaper Block 5 de media altitud y larga duración (MALE) en el Farnborough International Airshow en Inglaterra.

La compra estaba en marcha desde el 2003, pero fue aplazada y puesta en suspenso varias veces en los años 2005, 2010, 2015 y en los años siguientes debido a presiones fiscales. Con la firma de una Carta de Aceptación (LoA) por parte del jefe de la Organización Holandesa de Material de Defensa (DMO), se espera que la adquisición avance ahora.

En febrero de 2015, el Departamento de Estado de Estados Unidos tomó la decisión de aprobar una posible Venta Militar Extranjera a los Países Bajos de los Reapers MQ-9 y el equipo asociado, piezas de repuesto y apoyo logístico por un coste estimado de 339 millones de dólares. La propuesta de venta incluía 4 aviones Reaper Remote Piloted MQ-9 Block 5, 4 Estaciones Móviles de Control Terrestre Block 30 (con opción Block 50), diferentes tipos de sistemas ópticos y de comunicación.

Se espera que la entrega de los Reapers holandeses comience en el verano de 2020, lo que permitirá a la Real Fuerza Aérea Holandesa (RNAF) ser el tercer operador de la variante del bloque 5 junto con España y los EE.UU. Los Reapers holandeses serán asignados al escuadrón 306 y operarán desde Base aérea Leeuwarden al noroeste de la capital de Friesland.

El MQ-9 Reaper (a veces llamado Predator B) es un vehículo aéreo no tripulado (UAV) capaz de operaciones de vuelo autónomas o controladas a distancia, desarrollado por General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI) principalmente para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF).

El 24 de mayo de 2012, General Atomics realizó con el primer vuelo de la mejorada versión MQ-9 Block 1-plus Reaper. La versión del Block 1-plus fue diseñada para aumentar la potencia eléctrica, las comunicaciones seguras, el aterrizaje automático, el aumento del peso bruto de despegue (GTOW), el crecimiento de las armas y las capacidades de integración de la carga útil. Un nuevo generador de arranque de alta capacidad ofrece una mayor capacidad de energía eléctrica para proporcionar capacidad de crecimiento; un generador de reserva también está presente y es suficiente para todas las funciones críticas de vuelo, mejorando la fiabilidad del sistema de energía eléctrica a través de tres fuentes de energía independientes.

Las nuevas capacidades de comunicación, que incluyen dos radios VHF/UHF ARC-210 con antenas de punta de ala, permiten comunicaciones simultáneas entre múltiples partes aire-aire y aire-tierra, enlaces de datos seguros y una mayor capacidad de transmisión de datos.

El nuevo tren de aterrizaje principal del brazo trasero permite el transporte de cargas útiles más pesadas o combustible adicional. El avión será reasignado como MQ-9 Bloque 5. El 15 de octubre de 2013, la Fuerza Aérea de Estados Unidos adjudicó a General Atomics un contrato de 377.4 millones de dólares para 24 Reapers MQ-9 Block 5. El bloque 5 del MQ-9 realizó su primera misión de combate el 23 de junio de 2017.

Army Recognition

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