Los paracaidistas volaron desde Alaska para practicar la toma de una base aérea en el Pacífico.

Los paracaidistas de la 4ª Brigada, 25ª División de Infantería, tenían sólo unos días de aviso antes de practicar y tomar un territorio en la región indo-pacífico en una operación aérea.

Más de 350 soldados volaron a bordo de enormes aviones de transporte Globemasters C-17 desde la Base Conjunta Elmendorf-Richardson, en Alaska, hasta el territorio insular estadounidense de Guam antes de saltar para asegurar la toma de un aeródromo, el miércoles por la mañana.

El portavoz del Ejército de Alaska, el Mayor Charlie Dietz, dijo a Army Times que el salto era “la mayor operación aérea en Guam de la que tenemos conocimiento en los últimos tiempos”.

El objetivo de este ejercicio era mostrar una rápida capacidad de apoderarse de un territorio a través del Pacífico, incluso en medio de una pandemia mundial por coronavirus.

“Ha habido dudas de que nuestro poder militar se había reducido significativamente debido al COVID, esta misión desmiente que incluso desde tan lejos como Alaska, estamos listos para llegar a donde sea necesario estar en un momento de necesidad”, dijo Dietz.

El 4º Equipo de Combate de la Brigada de Infantería, es la única brigada aerotransportada del Ejército del Pacífico con la capacidad de desplegarse rápidamente en todo el mundo.

Cada paracaidista y todo el personal de apoyo ha estado controlado antes del ejercicio para descartar el COVID-19 con resultados negativos, según el Ejército.

Las tropas también estarán en cuarentena en la Base Aérea de Andersen cuando estén en Guam, “y se mantendrán en una burbuja de seguridad de todos los demás militares para asegurar que no haya oportunidad de que el virus se propague”, añadió Dietz.

La pandemia COVID-19 ha reducido algunos de los ejercicios de entrenamiento más grandes del Ejército planeados para el año 2020, incluyendo el Defender Europa 20, que se suponía que se llevaría a cabo en primavera.

Los ejercicios de Pacific Pathways del Ejército también fueron reducidos temporalmente pero están empezando a reiniciarse.

Los últimos soldados estadounidenses de la 25ª División de Infantería que participaron en el ejercicio Pacific Pathways salieron de Tailandia en abril, varias semanas antes de lo previsto, para adelantarse a la creciente pandemia en la región, dijeron entonces los oficiales de la unidad.

La fecha de inicio de la segunda edición estaba prevista que coincidiera con el Ejercicio Balikatan 2020 en Filipinas el 4 de mayo. Sin embargo, fue cancelada a finales de marzo por el Comando Indo-Pacífico de Estados Unidos.

“Las cosas se normalizarán”, dijo el comandante del Ejército del Pacífico, el general Paul LaCamera, durante una conferencia sobre energía terrestre indo-pacífica en mayo. “Volveremos a la normalidad o nos adaptaremos a una nueva normalidad, pero de cualquier manera lo resolveremos como un equipo de aliados y socios”.

Kyle Rempfer

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