Los pequeños buques de guerra para Ucrania se construirán en Escocia.

Como parte del acuerdo del Programa de Mejora de las Capacidades Navales de Ucrania (UNCEP) firmado con el gobierno del Reino Unido en octubre de 2020, Babcock construirá al menos una, y probablemente dos Naves de Ataque Rápido a Tierra (FIAC) para Ucrania en sus instalaciones de Rosyth.

Ataque rápido

En septiembre de 2020 informamos por primera vez de que el gobierno británico había acordado ayudar a Ucrania a regenerar su armada. Los rumores iniciales sugerían que los FIAC basados en los buques de la clase Barzan diseñados por Vosper Thornycroft podrían construirse en el Reino Unido, posiblemente en el astillero Appledore (ahora propiedad de Harland and Wolff). Posteriormente, la UNCEP designó a Babcock como principal socio industrial para Ucrania, y ésta incorporará a las PYMES para que contribuyan cuando sea necesario.

Fuentes de la industria sugirieron que BAE Systems, que había heredado la propiedad intelectual del diseño del Barzan, estaba dispuesta a donarla a otros constructores navales del Reino Unido “según se vea”. Sin embargo, Babcock consideró que el Barzan no era adecuado, entre otras cosas por los inconvenientes de su casco de aluminio. Una antigua filial de Babcock, FBM Marine (adquirida en 2000), tenía una cartera de diseños de patrulleros rápidos de tamaño pequeño y medio bajo la marca “Protector”, desarrollada a finales de los años 90. Un total de ocho FIAC que se construirán para Ucrania se basarán en un diseño modificado y actualizado del Protector de 50 metros (P50-U).

El UNCEP se basa en la financiación de las exportaciones del Reino Unido en forma de préstamo al gobierno ucraniano e incluirá equipos de fabricación británica cuando sea posible y contenido ucraniano y de otros países cuando sea necesario. El armamento y los sensores exactos aún no se han determinado, pero el P50-U estará fuertemente armado para su tamaño, con la intención de proporcionar una disuasión asimétrica de corto alcance a los buques de guerra mucho más grandes del vecino amenazante de Ucrania. Es probable que cuente con un cañón principal de calibre pequeño-medio, 8 misiles antibuque lanzados con bombonas y un sistema ligero de misiles tierra-aire.

Más trabajo para Rosyth

El buque principal de los FIACs P50-U se construirá en las instalaciones de Babcock Rosyth en la sala de Syncrolift, adyacente a la sala de construcción naval del Tipo 31, de reciente construcción.  Esto permitirá reducir el riesgo del proyecto antes de que se construyan los 6 ó 7 buques restantes en Ucrania.

La línea de paneles robotizada que se ha instalado como parte de la inversión para el programa del Tipo 31 también se utilizará en el proyecto y las embarcaciones se ensamblarán en secciones preequipadas. La infraestructura existente en el pabellón, incluidos los puentes grúa, puede soportar fácilmente la construcción modular de lo que probablemente serán buques de 500-600 toneladas. El syncrolift también puede utilizarse para bajar al agua el casco terminado.

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Además del proyecto FIAC, Babcock también tiene el contrato para mejorar las instalaciones navales en tierra en Ucrania y renovar dos cazaminas de la RN retirados del servicio (ex-HMS Ramsey y Blyth) antes de su transferencia a la armada ucraniana. Los MCMV recibirán en Rosyth mejoras en su equipamiento, predominantemente británico, antes de ser entregados a sus nuevos propietarios. Se trata de un paquete similar al de los tres MCMV de la clase Sandown de la RN vendidos a Estonia (2007-8) y reformados antes de su entrega, los tres buques también fueron recientemente reformados y actualizados en Rosyth.

Navy Lookout

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