Los pilotos del F-22 serán los primeros en obtener el nuevo traje de vuelo de la Fuerza Aérea de última generación.

Los pilotos del F-22 Raptor de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Hawái serán los primeros en probar el nuevo traje y el equipo de vuelo integrado de las tripulaciones aéreas (IAE) del servicio.

Los pilotos de servicio activo y de la Guardia Nacional Aérea de los escuadrones de caza 199 y 19 de la Base Conjunta Pearl Harbor-Hickam lucirán equipo nuevo y a medida, en las misiones del próximo año, según un reciente comunicado de prensa de la Fuerza Aérea.

Representantes de la Oficina del Programa de Sistemas Humanos de la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson, Ohio, -hogar del Comando de Materiales de la Fuerza Aérea-, dieron a los pilotos un resumen de cómo aprovechar al máximo los trajes de vuelo mejorados y consolidados.

“Todo está estratégicamente colocado para que los elementos no estén uno encima del otro y minimiza la aparición de fricción en la tela, puntos calientes o desgaste en el sistema”, señala Carl Medeiros, gerente del programa IAE, en el comunicado de prensa.

“El material también absorbe la humedad, por lo que aleja la humedad del cuerpo, eliminando y reduciendo la carga térmica, a la vez que aumenta los niveles de movilidad y comodidad”, añade.

Por lo general, las tripulaciones aéreas en bombarderos o cazas, o cualquier cosa con un asiento de eyección, tiene capas de complementos en sus trajes de vuelo para una variedad de contingencias. La Fuerza Aérea todavía ofrece opciones, pero con un enfoque más aerodinámico y menos voluminoso.

Dependiendo de la misión, los pilotos pueden elegir una combinación de siete elementos de configuración, incluido un mono, que proporciona protección contra el calor y las llamas; chaleco de supervivencia; chaleco de presión; unidad de chaleco salvavidas; una capa química, biológica y radiológica; ropa interior térmica; y una capa de protección ambiental, dice la Oficina del Programa de Sistemas Humanos. 

El IAE fue probado y aprobado para todos los aviones con asiento de eyección, y el programa “se encuentra actualmente en la fase de producción con el primer despliegue programado para la flota del F-22”, dijo la Oficina de Programas.

“A diferencia del equipo heredado utilizado actualmente, que había sido fragmentado con elementos de soporte adicionales durante varias décadas, cada componente del IAE ha sido diseñado para complementar todos los demás elementos. Su material ha sido influenciado por los recientes avances en tecnología deportiva para ayudar a los aviadores que soportan las duras condiciones de vuelo”.

Las actualizaciones han tardado mucho en hacerse. Según un comunicado de prensa anterior de la Fuerza Aérea, las tripulaciones de los bombarderos B-52 Stratofortress comenzaron a experimentar con una versión del IAE en 2013. En 2016, el Departamento de Defensa otorgó a TIAX LLC de Lexington, Massachusetts, un contrato de entrega de contrato de 17,7 millones de dólares en un contrato previamente adjudicado para la prueba y evaluación operativa inicial (IOT & E) para IAE. 

En los últimos años, los trajes de vuelo y los uniformes más ajustados se han convertido en una prioridad para el servicio.

Los aviadores de los 154º y 15º Escuadrones de Apoyo a Operaciones examinan el Conjunto Integrado de la Tripulación Aérea el 8 de julio de 2019, en la Base Conjunta Pearl Harbor-Hickam, Hawai.

El Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, el general David Goldfein, ha pedido uniformes mejorados, no solo por comodidad, sino también por seguridad. Los equipos de aviadores comenzaron a revisar no solo los trajes de vuelo, sino todo el equipo necesario para volar durante horas y horas.

La Mayor Saily Rodríguez, gerente del programa de ajuste femenino para la Oficina del Programa de Sistemas Humanos, dijo recientemente que ella y su equipo habían estado trabajando en una serie de iniciativas, algunas diseñadas para hombres y otras para mujeres, para que los aviadores estuvieran mejor equipados antes del despegue.

“Todo lo que toca el cuerpo de un miembro de la tripulación aérea, lo gestionamos en la oficina del programa”, dijo en una entrevista. Eso incluye chalecos de vuelo; trajes G, que evitan la pérdida de conciencia durante los altos niveles de aceleración o presión de la gravedad; cascos botas; y otros equipos, como un aparato de alivio de la vejiga.

En abril la Fuerza aérea aprobó el uso de trajes de vuelo de dos piezas durante el servicio como opción al uniforme de vuelo de una pieza.

Los pilotos de los Raptor están programados para recibir el uniforme IAE durante la primera mitad de 2020, explica el comunicado.

Military.com

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