Los pilotos del portaaviones Liaoning realizan sus primeras maniobras nocturnas.

Los pilotos de la Armada de China a bordo del único portaaviones operativo del país han completado sus primeros despegues y aterrizajes nocturnos, informaron los medios de comunicación estatales.

Las misiones fueron aclamadas por los medios locales como un gran paso adelante en la capacidad de combate del Liaoning, que fue comprado como un casco casi vacío a Ucrania y puesto en servicio en 2012 junto con su ala de vuelo.

En un video publicado la noche del jueves, los aviones de combate J-15 conocidos como “Flying Sharks” fueron mostrados despegando y aterrizando en la oscuridad, con sus quemadores de postcombustión brillando. Las misiones nocturnas en portaaviones se consideran mucho más difíciles y peligrosas que las diurnas.

China dijo recientemente que su segundo portaaviones, el primero construido íntegramente en China, había completado con éxito cinco días de pruebas en el mar.

Ambas barcos se basan en el diseño de la clase Kuznetsov de la antigua Unión Soviética, con una plataforma estilo salto de esquí para el despegue y una planta de energía de turbina de vapor con combustible convencional.

Se considera que China se esfuerza por superar a los Estados Unidos como la potencia naval dominante en Asia y ya cuenta con la armada más grande del mundo en términos de número de buques.

Beijing dice que se necesitan portaaviones para proteger sus costas y rutas comerciales, aunque también se considera que respaldan las pretensiones de Pekín sobre el autogobierno de Taiwán y prácticamente todo el Mar de China Meridional.

El Liaoning es actualmente el único portaaviones operativo con el que cuenta la Armada del Ejército de Liberación Popular. Fue construido en la década de 1980 en la URSS como “Riga” y más tarde rebautizado como “Varyag”. Con un desplazamiento de 65.000 toneladas,  puede acomodar hasta 26 aviones de combate y 22 helicópteros.

Defense News

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