Los portaaviones Charles de Gaulle y USS Dwight D. Eisenhower intercambian aviones en el Mar Mediterráneo.

Un mes después de salir de Toulon para la misión Foch y pasar tres semanas en el Mediterráneo oriental, donde participó en la Operación Chammal y en varios ejercicios con las Fuerzas Armadas Aliadas, el grupo aéreo y marítimo en torno al portaaviones Charles de Gaulle puso rumbo al Océano Atlántico.

Por su parte, el portaaviones estadounidense USS Dwight D. Eisenhower, puesto a disposición de la Segunda Flota de la Marina de Estados Unidos, recientemente reactivado, fue directamente a la misión prevista tras su recuperación.

Tras haber cruzado el Atlántico después de participar en un ejercicio de protección de las rutas marítimas entre América del Norte y Europa, en el que participó la fragata multimisión [FREMM] Normandía, el portaaviones estadounidense atravesó el Estrecho de Gibraltar, el 29 de febrero, para llevar a cabo una misión de “seguridad marítima” en aguas del Mediterráneo con el crucero USS San Jacinto, los destructores USS James E. Williams y USS Truxtun, así como el buque logístico USNS Robert E Peary

Estos movimientos han permitido que los grupos de aviación naval franceses y estadounidenses se reunieran en el Mediterráneo central. Y así organizar un ejercicio del tipo “Cross Deck”. Esto es relativamente raro, a pesar de que la Marina Francesa y la Armada estadounidense han alcanzado un alto nivel de interoperabilidad, en particular gracias a la misma configuración CATOBAR [catapultas y cables de detención] en sus respectivos portaaviones.

Así, ayer martes, un F/A-18E Super Hornet del Escuadrón de Cazas de Ataque [VFA] 83 aterrizó a bordo del portaaviones Charles de Gaulle antes de ser catapultado. Y un Rafale Marine hizo lo mismo a bordo del USS Dwight D. Eisenhower.

“Un total de dos aviadores navales estadounidenses que pilotaban el F/A-18E Super Hornet y cuatro tripulaciones del Rafale y del E-2C Hawkeye participaron en este ejercicio”, dijo la Marina.

“Fue un honor participar en la primera recuperación del F/A-18E Super Hornet a bordo del Charles de Gaulle”, comentó el Capitán de Corbeta Nick Smith. “La integración de los sistemas y operaciones franceses y estadounidenses subraya no solo la compatibilidad de nuestras prácticas y procedimientos, sino también la fortaleza de nuestra alianza”, agregó.

Sin embargo, no es la primera vez que el portaaviones francés lleva a bordo un Super Hornet F/A-18E.

Esto fue en enero de 2014, durante la misión “Bois Belleau”. En ese momento, según la Armada francesa, un Rafale M había sido catapultado desde la cubierta de vuelo del USS Harry S. Truman, mientras que un Super Hornet F/A-18E fue desplegado por los equipos de la cubierta de vuelo del Charles de Gaulle”.

Lo que entonces era nuevo, las actuaciones de los pilotos estadounidenses con el barco francés se habían limitado hasta entonces a “tocar y marchar”. De hecho, la Marina de EE.UU. era bastante reacia a que sus pilotos aterrizaran en la cubierta del Charles de Gaulle, que es más pequeña que la de sus portaaviones de la clase Nimitz [con una pista oblicua de 203 metros y una catapulta de 75 metros, en comparación con los 243 y 94 metros respectivamente].

Sin embargo, un año después, se realizó un ejercicio similar en el Golfo Pérsico. Pero esta vez con los F/A-18C Hornets del USS Carl Vinson.

Sea como fuere, este “cruce” entre los portaaviones Charles de Gaulle y el USS Dwight D. Eisenhower ilustra “el esfuerzo continuo de las dos armadas para operar codo con codo y demostrar su poder como una fuerza combinada”, argumenta la Marina de los EE.UU.

Esta no es la primera vez que los dos portaaviones han realizado operaciones conjuntas en el marco de la coalición anti-yihadista [Operación Resolver Inherente] desde el Mediterráneo, en 2016

Para el contralmirante Marc Aussedat, comandante del grupo de trabajo 473., este último ejercicio entre el Charles de Gaulle y el USS Dwight D. Eisenhower marca el “alto grado de interoperabilidad entre nuestras dos marinas”. Añadiendo: “Es una forma concreta de mejorar nuestros conocimientos para operar juntos, compartir información táctica, recuperar y catapultar aviones en uno u otro portaaviones y asociar nuestro espíritu de lucha en un entorno marítimo complejo en una amplia gama de misiones”.

USS Dwight D. Eisenhower

Laurent Lagneau

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