Los portaaviones clase Nimitz y Ford necesitan nuevas actualizaciones para desplegar los F-35C.

En la actualidad, la Marina no tiene un portaaviones, ya sea de la clase Ford o de la clase Nimitz, que pueda lanzar y recuperar los cazas más avanzados de la Armada  para un despliegue completo, dijeron el jueves funcionarios de la Marina.

A principios de esta semana, los legisladores expresaron su descontento con la Marina por aceptar la entrega del primer portaaviones de la clase Ford antes de que pueda acoger con todas las garantías de operatividad, el despliegue de aviones de combate F-35CLightning II a bordo. La Marina no tiene actualmente un portaaviones de clase Nimitz que pueda desplegarse con los F-35C.

“Los portaaviones clase Nimitz y clase Ford, por diseño, pueden operar con los F-35C, sin embargo, hay modificaciones en ambas clases de buques que se necesitan hacer para poder emplear totalmente las capacidades de los F-35 y permitirles ser más efectivos en un despliegue de larga duración”, explicó el capitán Daniel Hernández, portavoz de la Marina, en un correo electrónico a USNI News.

Las modificaciones necesarias para que cada clase de portaaviones pueda desplegarse con los F-35C no requieren un rediseño fundamental de ninguna de las dos clases. Hernández describió las modificaciones como trabajos para apoyar el despliegue a largo plazo de los F-35C, tales como añadir espacios clasificados a los portaaviones e instalar protectores de reactores de chorro más robustos. Aunque algunas fuentes añaden que los verdaderos problemas son el sistema de lanzamiento de aviones electromagnéticos (EMALS) y el equipo avanzado de detención (AAG).

Actualmente, cada clase de buque es capaz de lanzar y recuperar los F-35C, la variante diseñada para el lanzamiento de catapultas y el aterrizaje detenido desde los portaaviones. Sin las modificaciones previstas en los buques, los portaaviones no pueden soportar un F-35C durante más de una breve visita.

“Estas modificaciones en los CVN-78 (USS Gerald R. Ford) y CVN-79 (USS John F. Kennedy) están programadas para un futuro período de mantenimiento de modernización posterior a la entrega que se producirá antes de las operaciones con los F-35C planeadas en estos portaaviones. Este ha sido siempre el plan para los dos buques a lo largo de varios ciclos presupuestarios.

Los CVN-80 (USS Enterprise) y CVN-81 (todavía sin nombre) se construirán con las nuevas modificaciones ya realizadas y no necesitarán modificaciones posteriores a la entrega”.

CVN-78 USS Gerald R. Ford durante las pruebas.

Los miembros del subcomité de fuerzas marinas y de proyección de los Servicios Armados de la Cámara de Representantes trataron de acelerar el programa de modificaciones de la Marina incluyendo un texto en la disposición NDAA (Ley de Autorización de Defensa Nacional) del año fiscal 2020 que prohibía a la Marina aceptar la entrega de su próximo buque de la clase Ford, John F. Kennedy (CVN-79) hasta que el portaaviones pueda desplegar los F-35C.

No hay dificultades técnicas que involucren ni a la aeronave ni a las catapultas y sistemas de recuperación a bordo que impidan el despliegue del F-35C.

El primer aterrizaje de un F-35C a bordo de un portaaviones de clase Nimitz se produjo el 3 de noviembre de 2014.

La Marina planea hacer las modificaciones necesarias al portaaviones durante los próximos años, ya que los nuevos buques estarán disponibles para recibir estas modificaciones. Se espera que el primer escuadrón F-35C de la Marina, VFA-147, se despliegue a bordo del USS Carl Vinson  (CVN-70) de la clase Nimitz en 2021. El Carl Vinson se encuentra actualmente en dique seco en el Astillero Naval de Puget Sound y en la Instalación de Mantenimiento Intermedio de Bremerton, Washington, donde se está realizando modificaciones incrementales planificadas de 34,3 millones de dólares en el dique seco, que se espera que se complete en julio de 2020, según la Armada.

USNI News

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