Los Predator y Reaper de la USAF, alcanzan cuatro millones de horas de vuelo.

La flota de la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) de aviones General Atomics MQ-1B Predator y MQ-9 Reaper pilotados a distancia, han completado más de cuatro millones de horas de vuelo, ha informado la USAF el 15 de marzo.

El acontecimiento se alcanzó el 1 de marzo de 2019. Estas aeronaves realizan ataques y reconocimientos persistentes, SAR y ataque y apoyo a las misiones de las autoridades en apoyo de múltiples comandos de combate.

El MQ-1 Predator desarrollado durante los años 90 por la Fuerza Aérea, ha sido un sistema de armas completo clasificado como de altitud media y largo alcance (MALE por sus siglas en inglés) con capacidad ofensiva de incorporar dos misiles AGM-114 Hellfire de ataque al suelo guiados por láser con un alcance entre siete y ocho kilómetros.

El General Atomics MQ-9 Reaper (segador) originalmente conocido como Predator B, es una aeronave de combate no tripulado diseñado para vigilancia de larga duración y de gran altitud de mayor tamaño y capacidad que su predecesor el MQ-1 Predator, puede transportar 15 veces más cargamento y tiene una velocidad de crucero tres veces mayor que la del MQ-1.

MQ-1B Predator

Los MQ-9 Reaper son operados desde la Base de la Fuerza Aérea de Creech, en Nevada; Ellsworth AFB, en Dakota del Sur; Whiteman AFB, en Missouri y Shaw AFB, en Carolina del Sur.

El General David Goldfein, Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea declaró: ‘Todos los días, los aviadores de este ala, -desde mantenimiento hasta los operadores de sensores, los pilotos, los coordinadores de inteligencia de la misión y los mil aviadores que tienen sus huellas dactilares en cada aeronave, en cada salida que despega, en cada línea que volamos-, están aportando nuevas e innovadoras ideas sobre la forma en que llevamos a cabo las misiones. Representa algunas de las operaciones más flexibles que tenemos en nuestro inventario”.

El MQ-1B Predator se incorporó a la flota de la fuerza aérea en 1996 y se retiró en 2018, la misión del nuevo y más capaz MQ-9 Reaper comenzó a partir de 2007.

Un MQ-9 Reaper en Afganistán.

En la actualidad los MQ-9 Reaper se encuentran operativos con el Servicio de Fronteras y Fuerza Aérea de Estados Unidos, Royal Air Force de Reino Unido, Aeronautica Militare de Italia, Armée de l’air de Francia y el Ejército del Aire de España (a partir de mediados del 2019).

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