Los primeros aviones F-35 británicos llegaran a Reino Unido la próxima semana.

Los aviones comenzarán a llegar a su nueva base a partir del 5 de junio.

Cuatro de los aviones, con base en la Estación Aérea Beaufort del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, en Carolina del Sur, cruzarán el Atlántico y se dirigirán a su nueva base reformada especialmente para este tipo de avión en Marham, Norfolk.

Deberán volar a través del Océano Atlántico con varias series de reabastecimiento de combustible aire-aire mediante los aviones cisterna Voyager (Airbus A330-200 MRTT) de la RAF. Durante el traslado serán volados por miembros del recientemente reformado Escuadrón 617.

Se espera que les sigan otros cinco F35 a principios de agosto.

Avión cisterna Voyager de la RAF.

Desde su entrega los aviones supersónicos del Reino Unido, han sido probados y utilizados conjuntamente por pilotos de la Real Fuerza Aérea y la Royal Navy.

Una vez en territorio británico se espera que su capacidad operativa inicial sea declarada en diciembre de 2018 para los aviones que estarán basados en tierra y en 2020 los aviones destinados al portaaviones Queen Elizabeth.

El comandante de ala Scott Williams, representante principal del Reino Unido en Beaufort, dijo que la fecha exacta de la mudanza aún no se ha confirmado y dependerá de una serie de factores, entre ellos el clima pero si no hay cambios los primeros F-35 británicos llegarán el 5 de junio. 

El escuadrón 207 al mando del Comandante Williams, se convertirá en la unidad de entrenamiento F-35 del Reino Unido a partir de julio de 2019. Gran Bretaña tiene actualmente 15 F-35B, la variante de despegue corto y aterrizaje vertical, con base en los EE. UU., y se ha comprometido a comprar 138 en total.

En Beaufort, actualmente hay 120 empleados británicos y 11 aviones que se utilizan y vuelan en conjunto con los 19 estacionados allí y que son propiedad de los Marines de los EE. UU. Los aviones de ambos países se encuentran en una línea mixta en Carolina del Sur, operada por los Estados Unidos y el Reino Unido como una unidad de entrenamiento, VMFAT-501 los Warlords. Dentro del hangar principal, los aviones también son mantenidos conjuntamente.

Defense Journal

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