Los primeros F-35B podrían alcanzar el límite de vida útil para el 2026.

El avión F-35A no parece estar afectado, pero se ha descubierto otra mala sorpresa para el programa F-35. El F-35B más antiguo podría estar por debajo de la vida útil esperada y alcanzar el límite de vida en 2026.

Según el Pentágono, se han descubierto algunos defectos estructurales en el F-35B, lo que significa que los primeros F-35B entregados por Lockheed Martin al Cuerpo de Marines podrían alcanzar el límite de vida útil para el 2026, después de solo 2.100 horas de vuelo. Inicialmente, la especificación de diseño del F-35B estaba programada para permitir que la aeronave alcanzara las 8.000 horas de vuelo. Sin embargo, los primeros modelos de producción están “muy por debajo” de los requisitos de durabilidad, según Robert Behler, director de pruebas y evaluaciones operativas (DOT & E).

La nueva evaluación del DOT & E llega después de varios años de pruebas de durabilidad que pusieron de manifiesto múltiples problemas estructurales. Lockheed Martin completó 2 ciclos de servicio de pruebas de durabilidad en un fuselaje estático F-35B llamado BH-1, pero canceló el plan en febrero de 2017 para realizar una tercera serie. “Los puntos identificados en el informe anual del DOT & E son bien entendidos y han sido resueltos en colaboración con la Oficina del Programa Conjunto F-35 o tienen un camino acordado hacia la resolución”, aseguró Lockheed en un comunicado al diario Aerospace Daily. Además, los cambios de diseño planificados deberían permitir a los primeros F-35B cumplir con el requisito de vida útil de 8.000 horas de vuelo, según una fuente del programa.

Además de eso, Behler también se muestra escéptico acerca de la decisión del programa F-35 de reorganizar partes del plan de modernización del Bloque 4. En lugar de desplegar grandes incrementos cada dos años, el plan de desarrollo continuo de capacidades y entrega adoptado hace un año exige la publicación de actualizaciones de software más pequeñas que añaden nuevas funciones cada seis meses.

El DOT & E también es crítico sobre la preparación del software del Block 3F del F-35 un mes después de que el programa entró en una fase crítica de pruebas. Las actualizaciones y correcciones de software desarrolladas por Lockheed redujeron el número de deficiencias de  categoría 1 a 13 en diciembre, desde las más de 100 del pasado mes de mayo. El programa añadió más tarde otras dos deficiencias de Categoría 1 a la lista después de que el F-35 entrara en la fase inicial de prueba operativa y evaluación el 5 de diciembre, señala el informe.

Bloomberg

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