Los primeros helicópteros de rescate Sikorsky HH-60W se preparan para el vuelo inaugural.

El fabricante estadounidense de helicópteros Sikorsky, una unidad de Lockheed Martin, ha informado que dos helicópteros de rescate de combate HH-60W (CRH) completamente ensamblados se están preparando para sus primeros vuelos, que se realizarán antes de mediados de año en el recinto de Sikorsky West Palm Beach, en Florida.

Ambos helicópteros, que se están construyendo para la Fuerza Aérea, fueron transportados a finales del año pasado a West Palm Beach después del ensamblaje final en las instalaciones de Sikorsky en Stratford, Connecticut. La revisión de preparación para las pruebas de las aeronaves se completó en octubre de 2018. El equipo de pruebas de vuelo CRH HH-60W está preparando actualmente ambas aeronaves para el vuelo mediante la instalación final de la instrumentación y las pruebas de carreteo en tierra. Esto marca la entrada formal en el programa de pruebas de vuelo que finaliza con los activos disponibles (RAA), lo que permite a la Fuerza Aérea declarar la Capacidad Operativa Inicial (IOC).

“Tener estos primeros helicópteros HH-60W en West Palm Beach para la prueba de vuelo es un momento importante para el equipo Sikorsky. Es el primer paso hacia una decisión de producción inicial de baja tasa a finales de este año, que permitirá a Sikorsky proporcionar un flujo de producción constante de aviones a las Fuerzas Armadas”, dijo Greg Hames, director de Sikorsky, del programa de helicóptero de rescate de combate.

La primera de las dos aeronaves HH-60W entrará en la prueba de vuelo con el nuevo Kit de misión táctica. La integración de sensores, radares y sistemas de defensa múltiple aportará inteligencia adicional a la cabina, mejorando la conciencia situacional de los pilotos para completar las misiones, que es clave para mejorar la capacidad de supervivencia de las aeronaves y del personal aislado. El equipo HH-60W de Sikorsky completó los objetivos de la Revisión de Preparación para la Prueba de Configuración del Sistema para el Kit de Misión Táctica el año pasado.

El HH-60W tiene un nuevo sistema de combustible que casi duplica la capacidad del tanque interno de un UH-60M Black Hawk, dando a la tripulación de la Fuerza Aérea un mayor alcance y más capacidad para rescatar a los heridos en el espacio de batalla. La especificación CRH impulsa un sistema defensivo más capaz, la reducción de la vulnerabilidad, las armas, la ciber seguridad, el medio ambiente y los requisitos centrados en la red que los que tiene actualmente el HH-60G.

Se construirán un total de nueve aeronaves en Connecticut durante la fase de Desarrollo de Fabricación de Ingeniería (EMD) del programa: cuatro aeronaves EMD y cinco Artículos de Demostración de Sistema. El programa de registro de la Fuerza Aérea solicita 112 helicópteros para reemplazar a sus antiguos helicópteros HH-60G Pave Hawk. 

Lockheed Martin

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