Los primeros tritones MQ-4C de la Marina se desplegarán en Guam en los próximos meses.

Los dos primeros aviones operativos de vigilancia de gran altitud MQ-4C Tritón de la Marina iniciarán misiones sobre el Pacífico antes de final de año desde una base avanzada en la isla de Guam, informaron funcionarios del Comando de Sistemas Navales Aéreos el lunes.

El par de UAV de 131 pies construidos por Northrop Grumman para misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento se desplegarán con un conjunto inicial de capacidades diseñadas para el ISR marítimo y se ampliarán hasta incluir una función de inteligencia de señales en 2021, dijo el director del programa Tritón, el capitán Dan Mackin, en una sesión informativa en la exposición Sea Air Space 2018 de la Liga Naval.

El Tritón alcanzará una capacidad operativa inicial en 2021, y la Armada añadirá dos aviones adicionales a la zona de Guam. Con arreglo al actual concepto de operaciones de la plataforma, serán cuatro aeronaves las que constituirán el grupo de inteligencia, siete días a la semana durante las 24 horas.

“Uno estará siempre en el aire, otro en el camino de regreso, otro preparado en la base, y otro en mantenimiento”, dijo Mackin.

La primera capacidad combinará una serie de sensores electroópticos y radar para rastrear objetivos marítimos desde una altura de hasta 60.000 pies sobre el océano y comparar las trayectorias con los sistemas automatizados de identificación de los buques. Un Tritón transmitirá la información a una de las dos principales bases de operaciones en los Estados Unidos: la Estación Naval de Mayport, en Florida, y la Estación Aérea Naval Whidbey Island o a un avión de guerra antisubmarina P-8A Poseidon cercano.

“Una de las principales razones por las que la Marina decidió financiar al Tritón fue para tener ese acuerdo de trabajo en equipo, para poder comunicarse de un lado a otro entre los P-8 y el avión Tritón. Una de las misiones principales del P-8 es hacer la guerra antisubmarina y el ISR”, dijo Mackin. 
“Quieres dar al P-8 la capacidad de llevar a cabo la misión de guerra antisubmarina mientras intenta la misión de ISR a gran altitud. Una de las cosas que haremos es pasar información entre los dos aviones y se mejorará el conocimiento de la  situación de la flota. Ambas aeronaves tienen la capacidad de comunicarse, por lo que ambas tripulaciones podrán estar en contacto”.

La Armada recibió el primer Tritón operativo a principios de este año, y ese vehículo está siendo probado actualmente en la Estación Aérea Naval Point Mugu, en California, antes del despliegue a Guam, dijo Mackin.

Parte del proceso del COI incluirá en añadir una función ultra secreta de “inteligencia múltiple” al Tritón, que con el tiempo, reemplazará a las plataformas de inteligencia de señales tripuladas Lockheed Martin EP-3E Aries II de la Armada. El Congreso ordenó que la Armada retirara el EP-3E Aries II solo después de haber encontrado una forma de desplegar una capacidad similar.

Finalmente, el programa Tritón consistirá en cinco zonas de cuatro aviones alrededor  del mundo. Los operadores residirán en las dos bases principales de Mayport y Whidbey Island.

“El sistema está formado por un avión y una base de operaciones principal donde el comandante comienza a recibir esos datos por el enlace SATCOM de banda ancha, se comienza a asimilar esos datos, se ponen esos datos juntos para comprender la [imagen marítima]”, dijo Mackin.

La Marina contará con cinco bases de operaciones donde las aeronaves serán mantenidas, lanzadas y recuperadas. Las bases de avanzada estarán en la Estación Aérea Naval de Sigonella, Italia; una ubicación no especificada en el Oriente Medio; la Estación Aérea Naval de Guam, Mayport  y Point Mugu.

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