Los principales aliados de la OTAN muestran su compromiso con el Indo-Pacífico con el despliegue de cazas.

Una armada de aviones de guerra desplegada en el Indo-Pacífico por el Reino Unido, Francia y Alemania señala el compromiso de los europeos de reforzar la región en caso de crisis, incluso durante el desafío que supone la invasión rusa de Ucrania, según expertos en seguridad.

Los miembros de la OTAN enviaron 13 cazas Typhoon y Rafale, siete aviones cisterna o de carga y más de 350 aviadores a la ciudad de Darwin, en el norte de Australia. Forman parte de los simulacros bienales de potencia aérea Pitch Black, en los que participan 2.500 aviadores y más de 100 aviones de 17 naciones, incluido Estados Unidos, que se desarrollan hasta el 8 de septiembre.

La presencia de los aviones europeos demuestra “la capacidad de desplegarse rápidamente en el Indo-Pacífico y llevar a cabo operaciones de combate sin demora”, según Ross Babbage, antiguo subsecretario de Defensa australiano.

Los despliegues son bienvenidos en Australia porque subrayan el compromiso de los principales países europeos de reforzar rápidamente la región en caso de crisis, dijo el viernes en un correo electrónico.

Los despliegues se producen en un momento en el que Australia se enfrenta a un reto de seguridad por parte de China, su mayor socio comercial. Pekín ha estado aumentando su influencia con los vecinos de Australia, incluidas las Islas Salomón, que firmaron un pacto de seguridad con China en abril y denegaron una solicitud de escala en el puerto de un cúter de la Guardia Costera de Estados Unidos este mes.

Australia continuará con los vuelos de vigilancia marítima sobre el Mar de China Meridional a pesar de los “fuertes” encuentros con aviones militares chinos, dijo el jefe de la Real Fuerza Aérea Australiana a los periodistas en Canberra. En mayo, un caza chino interceptó un avión de vigilancia de la RAAF en el espacio aéreo internacional reclamado por Pekín, lo que provocó acusaciones de intimidación por parte de Canberra.

El despliegue de los cazas europeos en la región “envía una fuerte señal a aquellos que podrían querer desafiar el Indo-Pacífico libre y abierto de que la mayoría de las principales potencias de todo el mundo están unidas en la defensa de la soberanía nacional y el derecho internacional”, dijo Babbage.

Los europeos están demostrando que están listos y son capaces de trabajar con aliados y socios en cualquier parte del mundo, a pesar de las presiones en casa resultantes de la invasión rusa de Ucrania, dijo Ian Chong, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad Nacional de Singapur, en un correo electrónico el sábado.

Flexibilidad alemana

Es la primera vez que la fuerza aérea alemana participa en Pitch Black, según un comunicado del departamento de defensa australiano del 15 de agosto. Llegaron con 250 aviadores y seis Typhoons, tres transportes cisterna polivalentes A330 y un avión de transporte A400M.

En el camino se detuvieron en Abu Dhabi y Singapur, dijo el teniente primero Pascal Stieg, oficial técnico del 74º Ala Táctica de Caza de Neuburg, Alemania, en Darwin el sábado.

La misión, de 10 semanas de duración, había sido planeada durante 18 meses, dijo.

“Queremos mostrar la flexibilidad de las fuerzas armadas alemanas”, dijo. “Estábamos en Singapur en 24 horas”.

El Indo-Pacífico es de gran importancia para Alemania, según el teniente general de las fuerzas aéreas alemanas Ingo Gerhartz, que está volando un Typhoon durante el Pitch Black.

“Compartimos los mismos valores con muchos socios en esta región”, dijo en la declaración australiana. “Defender esos valores en caso de emergencia bélica y ser capaces de apoyar a nuestros socios es algo que hay que practicar”.

El gobierno alemán acordó recientemente la compra del caza F-35 Lightning II para sustituir a sus aviones Tornado.

“Como la Real Fuerza Aérea Australiana ya está volando este avión de combate, podremos aprender de ellos también”, dijo Gerhartz.

Tras el entrenamiento en Australia, los aviones alemanes se dirigirán a Japón y Corea del Sur.

Una buena prueba de nuestra agilidad

La Polinesia Francesa, con una población de casi 300.000 habitantes, incluye 121 islas, entre ellas Tahití y Nueva Caledonia, al este de Australia. Francia probó armas nucleares en algunas de las islas hasta 1996 y mantiene allí fuerzas, incluidos varios buques de guerra y tropas anfibias.

Francia llevó a Pitch Black tres cazas Rafale, un avión cisterna A-330 polivalente y un avión de transporte bimotor CASA CN-235 con base en Nueva Caledonia, junto con piezas de repuesto y personal de mantenimiento para una misión de 60 días, dijo el coronel Franck Bottero, director del ejercicio francés.

“La primera etapa de la misión consistió en ir a Nueva Caledonia para demostrar el despliegue de fuerzas”, dijo, añadiendo que los aviones se detuvieron en la India en el camino y visitarán Indonesia, Singapur y los Emiratos Árabes Unidos en el camino de regreso.

“El reto era venir sin ningún avión civil o contenedor de la Marina”, dijo Bottero.

La participación francesa en el Pitch Black se produce tras un reciente distanciamiento con Australia, que canceló en septiembre de 2021 un acuerdo de 60.000 millones de dólares para comprar submarinos diésel-eléctricos a Francia. En su lugar, firmó el pacto AUKUS con Estados Unidos y Gran Bretaña, que incluye un plan para comprar submarinos de propulsión nuclear.

El Escuadrón 6 de la Real Fuerza Aérea desplegó 100 aviadores y cuatro Typhoons a Darwin desde la RAF Lossiemouth, Escocia, según declaró el teniente de vuelo Kieran Bedford, de Manchester, Inglaterra, piloto de Typhoon.

Un avión cisterna Voyager viajó con los cazas llevando piezas de repuesto, mecánicos y pilotos adicionales, dijo.

“Nos enteramos de la misión hace cinco o seis semanas”, dijo. “Fue una buena prueba de nuestra agilidad como fuerza aérea para desplegar activos en todo el mundo”.

Los Typhoons viajaron a Chipre, Emiratos Árabes Unidos, India y Singapur en su camino a Australia, dijo Bedford.

“Esta es la primera vez que los Typhoons del Reino Unido han estado en Australia”, afirmó. “Normalmente, estamos más centrados en la OTAN”.

Seth Robson

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