Los Su-24 ucranianos vuelven a la lucha y están armados con un misil guiado por láser.

Los escurridizos Su-24 Fencer de Ucrania han sufrido grandes pérdidas, pero un puñado de ellos sigue luchando contra las fuerzas rusas.

Comparativamente, poco vistos en la guerra aérea sobre Ucrania, al menos algunos de los aviones de ataque Sukhoi Su-24M Fencer de Kiev siguen muy activos, según un vídeo publicado recientemente. Estos aviones de ala variable, que también son pilotados por Rusia en el conflicto, proporcionan a Ucrania una capacidad de ataque de precisión de chorro rápido que está notablemente ausente de los cazas MiG-29 Fulcrum y Su-27 Flanker, que se ven con más frecuencia, y que se evidencia en los misiles aire-tierra que se ven en el vídeo. De hecho, aparentemente es la primera vez que vemos a un Su-24 de la Fuerza Aérea Ucraniana portando algún tipo de munición de precisión desde que comenzó la guerra.

El video del Su-24M Fencer-D comenzó a circular ampliamente ayer. Son inmediatamente obvios los colores amarillo, azul y lo que parece ser una pintura amarilla más oscura aplicada en el timón, los enormes tanques externos de combustible de 3.000 litros y la parte inferior del fuselaje. Este tipo de marcas de identificación de alta visibilidad, presumiblemente destinadas a evitar incidentes de fuego amigo, especialmente cuando se vuela a bajo nivel, como en este caso, son cada vez más comunes en los aviones de la Fuerza Aérea de Ucrania.

Lo más interesante, sin embargo, son los dos misiles aire-tierra que llevan en los pilones exteriores orientables de la parte móvil del ala. Las armas son de la serie Kh-25, una familia de armas modulares de la época soviética disponibles con una variedad de cabezas buscadoras diferentes. Los misiles parecen ser el Kh-25ML, conocido en Occidente como AS-10 Karen, que utiliza un buscador láser semiactivo.

Algunos comentaristas han sugerido que los misiles son ejemplos del Kh-25MR, que utiliza un primitivo paquete de guía de mando por radio en la parte trasera del misil. Sin embargo, esto parece mucho menos probable, dado que el Kh-25ML está mucho más disponible y también es mucho más práctico de usar en combate.

Los misiles no parecen tener los radomos alargados asociados al Kh-25MP (AS-12 Kegler), que es un misil antirradiación con un buscador de radar pasivo para apuntar a los radares de los sistemas de misiles tierra-aire enemigos.

Un primer plano de la cabeza del buscador láser 24N1 en un misil ruso Kh-25ML.

Con poco más de 3 metros de largo, el Kh-25ML tiene un alcance máximo de 6,2 millas, vuela a una velocidad máxima de más de 1.900 mph y tiene un peso de lanzamiento de 650 libras, de las cuales la ojiva de alto explosivo comprende casi 200 libras.

Un primer plano de la cabeza del buscador láser 24N1 en un misil ruso Kh-25ML.

Los misiles de la serie Kh-25 son, a estas alturas, bastante anticuados. Los primeros ejemplares se entregaron en 1982 y, tras el colapso de la Unión Soviética, sólo se completaron pequeños lotes antes de que la producción finalizara por completo en 1997. Sin embargo, con un total de unos 25.000 misiles Kh-25M fabricados, es evidente que siguen existiendo importantes reservas, incluso en Ucrania.

El Kh-25ML también se ha visto periódicamente en los Su-24M rusos, aunque no, hasta ahora, en Ucrania. Sin embargo, se ha observado que los Fencers rusos llevaban estos misiles durante la intervención del Kremlin en la guerra civil siria.

Avión de ataque ruso Su-24 en #Siria armado con un #misil aire-superficie guiado por láser Kh-25 (no Kh-29).

Puede que sea la ubicuidad de la serie Kh-25M lo que hizo que se utilizara en la misión que se ve en el vídeo, ya que, al menos en el pasado reciente, Ucrania ha dispuesto de municiones guiadas de precisión más capaces para su flota de Su-24. Entre ellas se encuentran la bomba KAB-1500L guiada por láser y el misil Kh-29L (AS-14 Kedge) guiado por láser, así como la bomba KAB-500Kr guiada por TV y el misil Kh-29T. Los misiles antirradiación, para la destrucción de los sistemas de defensa aérea del enemigo, también han estado disponibles en el pasado, incluyendo el Kh-58 (AS-12 Kilter) y, según se informa, el Kh-31P (AS-17 Krypton) con capacidad de Mach 3,5.

En este caso, no está claro por qué se ha elegido el Kh-25ML. Podría reflejar el agotamiento de otras existencias de munición guiada de precisión, o podría ser que se prefiriera un arma más pequeña, basándose en el tipo de objetivo. Tal vez se trataba de un objetivo móvil, que podría haber sido atacado con el sistema de guía láser. En cualquier caso, la mira diurna láser/TV del Su-24M incluye un designador de objetivos para “pintar” el blanco para el buscador láser del misil.

La Fuerza Aérea Ucraniana también tiene experiencia reciente en el entrenamiento con fuego real con el Kh-25ML, según este vídeo en la cabina que, según se informa, data del pasado mes de octubre:

Hasta ahora se ha confirmado la destrucción de al menos 11 Su-24M en los combates, según datos de fuentes abiertas. Se trata de una estadística especialmente alarmante si se tiene en cuenta que algunas fuentes occidentales reputadas informaron de una flota total plenamente operativa de sólo 12 de estos aviones antes del conflicto actual.

Es probable que esta última cifra sea una subestimación, aunque sólo una brigada de aviación táctica volaba con los Fencers, tanto los Su-24M para el ataque como los Su-24MR para el reconocimiento, con base en Starokostyantyniv. Normalmente, una brigada de preguerra tenía dos escuadrones con 10-12 aviones cada uno, aunque algunas brigadas sólo tenían un escuadrón.

En cualquier caso, la flota de Su-24 ha sido durante mucho tiempo de tamaño reducido, ya que, según se informa, solo seis Su-24M y cinco Su-24MR estaban listos para operar entre 2006 y 2010. La situación había mejorado un poco en 2014, el mismo año en que la península de Crimea fue anexionada por Rusia y comenzaron los combates en la región oriental del Donbás. En 2014, la flota operativa contaba con 13 Su-24M y siete Su-24MR.

Thomas Newdick

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