Los submarinos australianos reciben una nueva capacidad para aumentar el sonar.

Thales ha cerrado un acuerdo por valor de 230 millones de dólares australianos (US $ 169 millones) para aumentar la capacidad de sonar de la flota de los seis submarinos clase Collins de la Armada Australiana, mediante los equipos que trabajan en Gran Bretaña, Francia y Australia.

“La prioridad estratégica de Australia para mejorar su capacidad submarina será apoyada por Thales a través de importantes actualizaciones del sistema de sonar en los seis submarinos clase Collins”, dijo la compañía de electrónica en una declaración el 14 de junio.

El trabajo de Thales forma parte de un proyecto total de 542 millones de dólares australianos para instalar un conjunto cilíndrico modular, basado en la tecnología submarina sonar 2076 desarrollada por su unidad británica, añadió la compañía. Ese conjunto modular sustituye a una matriz cilíndrica instalada en la década de 1980. Un nuevo conjunto de módulos laterales de la unidad francesa de Thales sustituirá el sistema existente.

Thales trabajará con el operador de sistemas de combate, Raytheon Australia, que integrará en las seis unidades productos de otros fabricantes, como Sonartech Atlas y L3 Oceanía. El desarrollo en el nuevo sistema de sonar, dará apoyo a más de 140 puestos de trabajo locales, de los cuales 50 serán de personal de Thales en su planta de Rydalmere, en el oeste de Sydney. Ese acuerdo se produce después de que Thales ganara en noviembre de 2016 un contrato para el  diseño y la preproducción de sonares cilíndricos y de matriz de flancos, que incluye el acabado a bordo de los submarinos.

Por otra parte, Thales espera obtener negocios por valor de más de 1.600 millones de dólares australianos para el suministro de sonares y otros equipos en la adquisición australiana de 12 submarinos de ataque oceánicos. Lockheed Martin es el integrador de los sistemas de combate y Naval Group, es el constructor principal de ese programa, con un valor de unos 50.000 millones de dólares australianos.

Pierre Tran

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