Los submarinos con el sistema AIP aumentarán la letalidad de la marina india.

A diferencia de sus potenciales adversarios de China y Pakistán, la India aún no ha adoptado la Energía Independiente del Aire (AIP) para sus submarinos. También conocida como Propulsión Independiente del Aire, esta tecnología permite que un submarino no nuclear opere por más tiempo sin tener que salir a la superficie. Esto hace que sea más difícil de detectar y le permite patrullar en una zona de alto riesgo durante más tiempo.

Pero la AIP está llegando a los submarinos indios. Se espera que los actuales barcos de clase Kalvari reciban un sistema hecho en la India. Esto debería aumentar enormemente la potencia de los submarinos no nucleares de la India.

Los ingenieros indios han estado trabajando en un sistema AIP autóctono que puede ser instalado en los submarinos de la Armada India. La empresa de ingeniería Larsen & Toubro ha construido y probado un prototipo de sistema que encaja en el casco del Kalvari. La empresa también participa en el submarino autóctono de propulsión nuclear de la India.

Según la gente que conoce la situación, el plan es que cada uno de los submarinos de la clase Kalvari sea retroadaptado con el AIP autóctono. Esto debería ocurrir seis o siete años después de la puesta en marcha. Se montaría en una extensión del casco que se inserta entre el área de la tripulación y el espacio del motor. Se espera que el sistema diseñado localmente amplíe la resistencia de los submarinos bajo el agua en dos semanas.

La India operará seis de la clase Kalvari que son los más recientes submarinos no nucleares de la flota india. Son una versión de los submarinos de diseño francés tipo Scorpène. En el origen francés son una generación más nueva que los barcos de la clase Agosta en servicio con el vecino Pakistán.

Algunos de los Agostas de Pakistán ya tienen AIP, lo que por el momento puede conferirles algunas ventajas. A diferencia de los submarinos indios que usarán celdas de combustible, los submarinos de la Armada de Pakistán usan el sistema MESMA (Module d’Energie Sous-Marine Autonome). Este sistema quema etanol con el oxígeno almacenado para producir vapor, que hace girar una turbina similar a una central nuclear.

Sin embargo, Pakistán está comprando ocho submarinos Tipo 093B a China. Estos vendrán con otro tipo de AIP llamado generador Stirling que utiliza un motor diesel de ciclo cerrado. Estos son esencialmente los mismos que los propios submarinos AIP de China, 17 de los cuales se cree que están en servicio. El generador Stirling es famoso por el uso de la Armada Sueca, y también es el tipo usado por Japón.

El experto en guerra submarina, Aaron Amick, cree que el AIP dará a la Armada India ventajas estratégicas sobre los actuales submarinos no nucleares. Dice que “forzará a su rival más cercano, Pakistán, a ser más vigilante en un área más amplia”. La mejora de sus submarinos Scorpene con AIP equilibrará a la India con los nuevos submarinos chinos Tipo 093B de Pakistán que se espera que estén listos para el 2023″.

En opinión de Amick, el AIP es “esencial en el siglo XXI, el espacio de batalla en aguas abiertas”. Los submarinos sólo tienen una oportunidad de atacar con sigilo y AIP les da la mejor oportunidad de éxito”.

El proyecto indio tardará años en ponerse en marcha. Durante algún tiempo los submarinos AIP de Pakistán seguirán superando a los de la India. Pero la tecnología de células de combustible autóctonas permitirá a la India aumentar la utilidad de sus submarinos convencionales. Añada a esto los submarinos de propulsión nuclear de la India y la Armada India debería ser capaz de mantener una ventaja competitiva. Y la próxima generación de barcos del Proyecto 75I de la India tendrá AIP desde el principio.

La gran incógnita es si China establecerá un escuadrón de submarinos del Océano Índico. Eso podría complicar aún más el panorama.

H I Sutton

8 comentarios en “Los submarinos con el sistema AIP aumentarán la letalidad de la marina india.

  • el 31 julio, 2020 a las 16:51
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    Los sistemas AIP constituyen un ingenioso artilugio convencional para intentar evitar la dependencia de un submarino de las tomas periódicas de aire de la superficie, con el objetivo de disminuir su vulnerabilidad e incrementar su eficacia. Son un reemplazo limitado de un motor nuclear, porque si bien el funcionamiento teóricamente en algunas tecnologías podría mantenerse en forma ininterrumpida mientras existan los elementos productores de energía (tal como un reactor nuclear), su baja potencia actual impide utilizarlo para producir todo el oxígeno que necesita la tripulación, por lo que indefectiblemente deberá asegurar una provisión de aire fresco, aunque su dependencia puede contarse por semanas (esto varía dependiendo del sistema utilizado) en lugar de unos pocos días, tal como sería en el caso de un sistema diesel-eléctrico.

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  • el 31 julio, 2020 a las 17:21
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    Una alternativa a los sistemas AIP es la tecnología de las baterías de iones de litio, que también ofrece un aumento de la duración, mayor potencia por peso instalado (menor peso a igual potencia), menor tamaño unitario y recarga más rápida que las baterías convencionales, además de un funcionamiento más silencioso que un AIP. Su mayor inconveniente es la peligrosidad, ya que el litio en contacto con el agua produce una combustión instantánea de altísimas temperaturas. De todas maneras, sus ventajas parecen tan atractivas que ya han sido instaladas en dos buques japoneses de la clase Soryu (Oryu y Toryu).

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  • el 31 julio, 2020 a las 21:27
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    Actualmente los sistemas AIP están disponibles tanto como equipamiento estándard, así como módulos que se pueden incorporar al buque, para lo cual es necesario cortar el casco y agregar la sección con el sistema de propulsión. La única condición es que su peso y longitud deben respetar una proporción que es variable en cada caso. Dejando de lado los sistemas arcaicos, como el motor Walter (de peróxido de hidrógeno) y diesel de circuito cerrado, que se demostraron eficientes pero de funcionamiento extremadamente peligroso, hoy basicamente existen tres sistemas de AIP que se han mostrado eficientes y relativamente seguros en su funcionamiento. 1- El sistema francés MESMA (Module d’Energie Sous-Marine Auutonome) de Naval Group, disponible para los submarinos clase Agosta 90B y Scorpène es a grandes razgos, de funcionamiento semejante a un pequeño reactor nuclear que mueve una turbina a vapor, cuyo reactivo principal, el oxígeno, que reacciona con etanol, puede ser producido abordo; su subproducto, el dióxido de carbono, puede ser expulsado sigilosamente en cualquier profundidad.

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  • el 31 julio, 2020 a las 23:16
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    2- El motor de ciclo Stirling es un antiquísimo motor térmico de ciclo cerrado regenerativo que en lugar de combustión interna, es llamado en ocasiones de combustión externa. Es un sistema termodinámico cuyo funcionamiento se basa en la expansión y compresión cíclica del aire u otro fluido gaseoso (contenido permanentemente en el sistema) por diferencia de temperatura (calor/frío) y un intercambiador de calor, que es regenerativo porque hace referencia al uso de un sistema especifico de intercambio de calor y almacenamiento térmico denominado “regenerador”. El astillero sueco Saab Cockums ha producido submarinos con aplicación de esta tecnología AIP a la marina sueca, y transferencias a la marina japonesa (clase Soryu) y a China (clase Yuan Tipo 39/41), aunque en este último caso podría tratarse simplemente de espionaje industrial y robo de propiedad intelectual. Como sea, los submarinos chinos utilizan sistemas AIP de ciclo Stirling similares a los desarrollados por Cockums.

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  • el 1 agosto, 2020 a las 06:09
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    3- Celda e Combustible (Fuel Celd, FC) o pila de combustible, es un sistema electroquímico de conversión de energía similar a una batería, pero diseñada de tal manera que se pueda reabastecer continuamente de los reactivos consumibles, produciendo electricidad mientras el flujo reactivo sea constante. En general los reactivos son hidrógeno del lado del ánodo y oxígeno del lado del cátodo. Existen varios métodos de FC, algunos de comprobada eficacia como las FC Alcalinas, FC de Polímero Electrolítico y FC de Ácido Fosfórico, mientras que otros métodos, como FC de Carbonato Fundido o FC de Óxido Sólido (u oxidación de combustible) aún están en vías de experimentación. Los submarinos alemanes de HDW Tipo 212 (y su variante de exportación Tipo 214) usan motores AIP FC; asimismo están disponibles para su instalación en los anteriores Tipo 209. El nuevo submarino español de Navantia clase S-80 también utilizará un sistema AIP FC.

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  • el 2 agosto, 2020 a las 05:19
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    India ha decidido dotar a sus submarinos clase Scorpène con sistemas AIP autóctonos, rechazando el sistema que ofrece Naval Group, específicamente desarrollado para estos
    buques. El sistema en cuestión ha sido desarrollado por NMRL (Naval Material Research Laboratory) dependiente de DRDO (Defense Research & Developement Organisation) desde el inicio del programa P75 (clase Kaveri). El deseo era incorporar el sistema a las dos últimas unidades aún en construcción, pero el desarrollo ha sido lento y aún cuando los módulos se han mostrado confiables y potentes en sus pruebas en tierra, no han llegado a tiempo.

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  • el 2 agosto, 2020 a las 05:36
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    Los sistemas AIP desarrollados en India por NMRL serán incorporados en todos los submarinos clase Kaveri (Scorpène) a medida que vayan siendo reacondicionados a mitad de vida útil o revisaciones mayores. El sistema en cuestión se basa en celdas de combustible con catalizador de ácido fosfórico (PAFC), con producción de hidrógeno en forma independiente, aunque el oxígeno debe ser almacenado; actualmente ha conseguido un rendimiento de 250 kw de potencia y permitirá un funcionamiento continuo de hasta 14 días. La marina india considera que este sistema, a pesar de tratarse de uno de los métodos más antiguos, aún está un paso adelante de los AIP basados en el ciclo Stirling que la marina china ha obtenido de Suecia.

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  • el 2 agosto, 2020 a las 05:57
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    Este sistema PAFC ha sido considerablemente actualizado en sus componentes por los técnicos indios del NMRL, que han incorporado numerosas innovaciones, mostrándose moderno y eficiente, aún cuando sacrifica cierto hándicap en peso y volúmen frente a otros sistemas FC más novedosos, y una temperatura de funcionamiento bastante elevada. A pesar de ello, el módulo resultante posee un tamaño inferior al 10% de la longitud del casco Scorpène así como excelente flotabilidad. Es un modelo de FC actualizado, de seguro funcionamiento y sigilo adecuado para los requerimientos de la marina india. Las pilas PAFC de NMRL son de arquitectura modular con posibilidad de ser conectadas en paralelo/serie; han sido adaptadas específicamente para el tamaño del casco de los Scorpène, pero pueden adaptarse a otros cascos y regularse su potencia hasta 500 kw. El módulo para los Kaveri probablemente no supere las 300t de peso. Esta tecnología convierte a India en una de las escasas naciones con capacidad de producir sistemas AIP para submarinos autóctonos. Probablemente el sistema AIP de NMRL sea el elegido para impulsar los futuros submarinos convencionales del proyecto P75 I.

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