Los submarinos de la marina china podrían convertirse en una realidad en el Océano Índico.

La Armada china está buscando rápidamente capacidades globales. Un área clave de futuras operaciones podría ser el Océano Índico. Los submarinos chinos, en particular, podrían tener un impacto estratégico si estuvieran en esas aguas. Desde el punto de vista de China, esto protegería vías marítimas vitales que serían vulnerables en cualquier guerra. Naturalmente, muchas de las armadas del mundo se preocuparían si este fuera el caso. La principal de ellas es la Armada de la India, que actualmente tiene la mayor flota de submarinos de la región de Asia meridional.

La preocupación por la expansión naval de China es un tema candente en el escenario mundial. La Marina de Estados Unidos está girando cada vez más hacia Asia. En su intervención en la conferencia virtual del Foro de Bruselas de hoy, el Secretario de Estado Mike Pompeo se ha referido a las “amenazas a la India” del Partido Comunista Chino y a otros países de Asia. “Vamos a asegurarnos de que nos posicionamos adecuadamente para contrarrestar al EPL” (Ejército Popular de Liberación).

Pero gran parte de la atención está en el Mar de la China Meridional, donde Pekín hace extensas reivindicaciones territoriales. El teatro del Océano Índico parece menos enfocado en general, al menos a los ojos del público. Para la India, sin embargo, el tema parece muy real.

En tiempos de paz, se esperaría que los submarinos chinos entraran en el Océano Índico a través del Estrecho de Malaca. Esto debería hacerse en la superficie, lo que hace que su presencia sea visible. China podría seguir haciéndolo para enviar un mensaje, pero su utilidad es limitada en un entorno operativo en el que los submarinos quieren ocultar su presencia.

En tiempos de guerra, los submarinos chinos podrían deslizarse a través del Estrecho de Sunda o del Estrecho de Lombok. Estos pasan entre la cadena de islas indonesias que separan los océanos Pacífico e Índico. Una ventaja, en relación con el Estrecho de Malaca que pasa por Singapur, es que llevaría a los submarinos a las aguas profundas del Océano Índico oriental. Desde allí podrían tomar rutas menos conocidas hacia sus objetivos.

Submarino chino navegando en superficie.

El Estrecho de Sunda sería la ruta más corta, pero es muy poco profundo en su extremo oriental, por lo que podría preferirse el Estrecho de Lombok, más profundo. Allí un viaje sumergido se considera probablemente factible para la Armada China.

Una vez atravesado el Océano Índico, los submarinos podrían rearmarse o reabastecerse sin tener que volver a China. La Armada China ya ha construido una base en Djibouti en el Cuerno de África. Incluso si los propios submarinos no hicieran escala en el puerto, que sería vigilado de cerca, los buques podrían operar desde allí para llevar a cabo el reabastecimiento en el mar.

Y hay otro puerto chino en construcción en Gewadar, en Pakistán. Las obras de ampliación de ese puerto, que puede incluir una base naval china, parecen ser inminentes. Gwadar tiene la ventaja de que está conectado por tierra con China, por lo que los suministros no tendrían que ir por mar.

Si China creara una escuadra permanente en el Océano Índico, sus bases naturales serían Gwadar y Djibouti. También está la pequeña isla de Feydhoofinolhu en las Maldivas que China está desarrollando como un centro turístico. A los planificadores les preocupará que pueda actuar como base de apoyo en algunos escenarios.

Por su parte, la Armada de la India también está aumentando sus capacidades y modificando sus patrones de operación para contrarrestar la amenaza. Hay pruebas de que ha estado poniendo a prueba su capacidad para enviar submarinos de despliegue a las islas Andaman y Nicobar. Esto podría ser la clave para vigilar la actividad de los submarinos en el Estrecho de Malaca.

Al mismo tiempo, los aviones Neptuno P-8I suministrados por la Armada India están actualizando el alcance antisubmarino de la India en el Océano Índico y el Mar Arábigo. Junto con la armada de superficie y la fuerza de submarinos esto podría esperar rastrear los movimientos de los submarinos chinos.

Avión de patrulla marítima de la India Boeing P-8I Neptune.

Pero en la inmensidad del océano esto podría ser un desafío. Aunque los submarinos de China no se consideren tan silenciosos como sus equivalentes occidentales, tienen una ventaja natural de sigilo. Incluso los submarinos muy antiguos representan una seria amenaza que no puede ser ignorada en tiempos de guerra. Así pues, para la India será fundamental la rapidez con que pueda reaccionar ante una presencia más generalizada de la marina china en el Océano Índico.

H I Sutton

2 comentarios en “Los submarinos de la marina china podrían convertirse en una realidad en el Océano Índico.

  • el 26 junio, 2020 a las 16:42
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    Mas chatarra china intoxicando los mares, van a comenzar a encallar una vez salir de sus albercas

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  • el 27 junio, 2020 a las 02:57
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    Si es chatarra como mencionan, Yanquilandia debe sentirse muy feliz XDDD. Lamentablemente para tanto gusano no es así, por consiguiente la patria de Mao ya es y será quien domine los mares en el futuro cercano.

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