Los submarinos de la marina china podrían convertirse en una realidad en el Océano Índico.

La Armada china está buscando rápidamente capacidades globales. Un área clave de futuras operaciones podría ser el Océano Índico. Los submarinos chinos, en particular, podrían tener un impacto estratégico si estuvieran en esas aguas. Desde el punto de vista de China, esto protegería vías marítimas vitales que serían vulnerables en cualquier guerra. Naturalmente, muchas de las armadas del mundo se preocuparían si este fuera el caso. La principal de ellas es la Armada de la India, que actualmente tiene la mayor flota de submarinos de la región de Asia meridional.

La preocupación por la expansión naval de China es un tema candente en el escenario mundial. La Marina de Estados Unidos está girando cada vez más hacia Asia. En su intervención en la conferencia virtual del Foro de Bruselas de hoy, el Secretario de Estado Mike Pompeo se ha referido a las “amenazas a la India” del Partido Comunista Chino y a otros países de Asia. “Vamos a asegurarnos de que nos posicionamos adecuadamente para contrarrestar al EPL” (Ejército Popular de Liberación).

Pero gran parte de la atención está en el Mar de la China Meridional, donde Pekín hace extensas reivindicaciones territoriales. El teatro del Océano Índico parece menos enfocado en general, al menos a los ojos del público. Para la India, sin embargo, el tema parece muy real.

En tiempos de paz, se esperaría que los submarinos chinos entraran en el Océano Índico a través del Estrecho de Malaca. Esto debería hacerse en la superficie, lo que hace que su presencia sea visible. China podría seguir haciéndolo para enviar un mensaje, pero su utilidad es limitada en un entorno operativo en el que los submarinos quieren ocultar su presencia.

En tiempos de guerra, los submarinos chinos podrían deslizarse a través del Estrecho de Sunda o del Estrecho de Lombok. Estos pasan entre la cadena de islas indonesias que separan los océanos Pacífico e Índico. Una ventaja, en relación con el Estrecho de Malaca que pasa por Singapur, es que llevaría a los submarinos a las aguas profundas del Océano Índico oriental. Desde allí podrían tomar rutas menos conocidas hacia sus objetivos.

Submarino chino navegando en superficie.

El Estrecho de Sunda sería la ruta más corta, pero es muy poco profundo en su extremo oriental, por lo que podría preferirse el Estrecho de Lombok, más profundo. Allí un viaje sumergido se considera probablemente factible para la Armada China.

Una vez atravesado el Océano Índico, los submarinos podrían rearmarse o reabastecerse sin tener que volver a China. La Armada China ya ha construido una base en Djibouti en el Cuerno de África. Incluso si los propios submarinos no hicieran escala en el puerto, que sería vigilado de cerca, los buques podrían operar desde allí para llevar a cabo el reabastecimiento en el mar.

Y hay otro puerto chino en construcción en Gewadar, en Pakistán. Las obras de ampliación de ese puerto, que puede incluir una base naval china, parecen ser inminentes. Gwadar tiene la ventaja de que está conectado por tierra con China, por lo que los suministros no tendrían que ir por mar.

Si China creara una escuadra permanente en el Océano Índico, sus bases naturales serían Gwadar y Djibouti. También está la pequeña isla de Feydhoofinolhu en las Maldivas que China está desarrollando como un centro turístico. A los planificadores les preocupará que pueda actuar como base de apoyo en algunos escenarios.

Por su parte, la Armada de la India también está aumentando sus capacidades y modificando sus patrones de operación para contrarrestar la amenaza. Hay pruebas de que ha estado poniendo a prueba su capacidad para enviar submarinos de despliegue a las islas Andaman y Nicobar. Esto podría ser la clave para vigilar la actividad de los submarinos en el Estrecho de Malaca.

Al mismo tiempo, los aviones Neptuno P-8I suministrados por la Armada India están actualizando el alcance antisubmarino de la India en el Océano Índico y el Mar Arábigo. Junto con la armada de superficie y la fuerza de submarinos esto podría esperar rastrear los movimientos de los submarinos chinos.

Avión de patrulla marítima de la India Boeing P-8I Neptune.

Pero en la inmensidad del océano esto podría ser un desafío. Aunque los submarinos de China no se consideren tan silenciosos como sus equivalentes occidentales, tienen una ventaja natural de sigilo. Incluso los submarinos muy antiguos representan una seria amenaza que no puede ser ignorada en tiempos de guerra. Así pues, para la India será fundamental la rapidez con que pueda reaccionar ante una presencia más generalizada de la marina china en el Océano Índico.

H I Sutton

8 thoughts on “Los submarinos de la marina china podrían convertirse en una realidad en el Océano Índico.

  • el 26 junio, 2020 a las 16:42
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    Mas chatarra china intoxicando los mares, van a comenzar a encallar una vez salir de sus albercas

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  • el 27 junio, 2020 a las 02:57
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    Si es chatarra como mencionan, Yanquilandia debe sentirse muy feliz XDDD. Lamentablemente para tanto gusano no es así, por consiguiente la patria de Mao ya es y será quien domine los mares en el futuro cercano.

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    • el 22 julio, 2020 a las 16:12
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      El rol de Estados Unidos es vigilar precisamente la libertad de navegación en la zona y que los chinos dejen de intimidar a los pequeños paises colindantes, la función es parecida a lo que hacen en frente de las costas chavistas.

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    • el 22 julio, 2020 a las 16:14
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      Domine los mares con dos portaaviones, uno de la era soviética?

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  • el 22 julio, 2020 a las 13:22
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    La India tiene muy claro que el futuro de la supremacía naval en el océano Índico y aguas adyacentes al subcontinente (mar Arábigo y golfo de Bengala) dependen de los submarinos y la lucha ASW. Debe enfrentar amenazas crecientes: la Marina paquistaní tiene en proceso de modernización al menos dos de sus tres clase Agosta 90B mediante la instalación de sistemas AIP, y ha comprado a China 8 unidades S-20 (versión de exportación del Tipo 41) con AIP, de los que se construirán en partes iguales (y simultáneamente) en China y Pakistán (con transferencia de tecnología) y serán entregados entre 2023 y 2028 (según planificación). La subsiguiente amenaza es la presencia creciente de submarinos chinos en estas aguas: no sólo buques convencionales clases Yuan (tipo 39/41), sino nucleares (tipo 91/93/95), equipados con misiles de crucero.

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  • el 23 julio, 2020 a las 05:49
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    Es por ello que son los submarinos y la lucha ASW quienes tienen la mayor prioridad, incluso más que los portaaviones dentro de la Marina India, ya que destina una gran proporción del presupuesto de defensa actual para el programa de potenciación de la fuerza submarina y la lucha ASW. India hoy posee supremacía naval submarina en su entorno geopolítico, asegurado por 14 unidades convencionales diesel-eléctricas (8 clase Kilo de origen sociético-ruso y 4 Tipo 209-1500, más 2 Skorpéne de los 6 encargados), y 1 SSN clase Akula II alquilado a Rusia hasta 2022. India ha firmado con Rusia otro contrato de alquiler por otro SSN similar que deberá entrar en servicio en 2025, y se especula con la posibilidad de que el alquiler se amplíe a una segunda o tercera unidad. El proyecto contempla una fuerza submarina futura de hasta 24 buques, compuesta por una mezcla de unidades convencionales (con AIP) y nucleares (6 unidades, de proyecto y fabricación nacionales con asistencia rusa).

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  • el 26 julio, 2020 a las 15:31
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    Está previsto que los actuales Scorpéne diesel-eléctricos sean reequipados con AIP nacionales en el transcurso de los trabajos de vida media durante la próxima década. Todos estos esfuerzos asegurarán a India la continuidad de su supremacía submarina de ataque en su entorno. De todas maneras la amenaza potencial que significan los submarinos chinos en el océano Índico y sus aguas adyacentes no son tomadas a la ligera. Por todo ello India está dando gran impulso a la lucha ASW y su equipamiento de material moderno. India fue el primer cllente internacional del P-8 Poseidón, para reemplazar material obsoleto (Tu-142 MK-E de la era sovietica) adquiriendo el P-8I, una versión específica, con algunos cambios importantes en su electrónica y sistemas de comunicación. Hasta el momento ha comprado 8 en 2009 (entregados), 4 en 2016 (en curso de entregas) y 6 en 2019 (pedidos).

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  • el 26 julio, 2020 a las 15:47
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    Tan importante como el reemplazo de su anticuada flota de patrulla marítima, es para India la reciente adquisición de 24 helicópteros SH-60R. Esta compra, que tiene la mayor prioridad en las cadenas de fabricación, no sólo debe reemplazar material anterior perimido (Ka-28), sino llenar vacíos operacionales, ya que algunos de sus destructores y fragatas en activo no poseen aeronaves de cubierta. La prioridad es tal que el acuerdo Intergubernamental específica que se entregarán las aeronaves incluso antes que a la USN, con la pretensión de que el pedido quede cubierto hacia 2023, momento en que se especula que la marina paquistaní pondrá en servicio sus primeros submarinos S-20. Este nivel de potenciación hará que los esfuerzos de Paquistán y China en aguas índicas encuentren un duro oponente en la marina india. A estos esfuerzos hay que sumar la presencia de la flota submarina (y ASW) estadounidense con base en Diego García, que probablemente tenga previsto controlar los accesos de China al océano Índico, convirtiendo la tarea de cruzar los estrechos en una tarea muy peligrosa.

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