Los submarinos rusos están recibiendo las contramedidas que atascan las sonoboyas lanzadas por aviones enemigos.

Según los informes, Rusia está trabajando para equipar ciertas clases de submarinos, especialmente los armados con misiles balísticos que forman el núcleo de su capacidad de disuasión nuclear de segundo ataque, con nuevos bloqueadores de guerra electrónica prescindibles. Estos tienen como objetivo principal ayudar a proteger los barcos de las sonoboyas impidiendo que transmitan datos a los aviones de patrulla marítima y a los helicópteros antisubmarinos que vuelan por encima. Este desarrollo se produce cuando los Estados Unidos, así como sus aliados de la OTAN, han estado intensificando las operaciones antisubmarinas en medio de un notable aumento de la actividad submarina rusa. 

El periódico ruso Izvestia informó por primera vez de estos acontecimientos el 13 de marzo de 2020. No está claro en su historia si la Armada rusa ha comenzado a tomar estas contramedidas, conocidas como Burak-M, o si todavía están en desarrollo. Por lo general, en las convenciones de nomenclatura de armas de Rusia, una “M” al final representa la palabra rusa para “modernizado”, lo que podría implicar que había un diseño anterior del Burak que ya podría estar en servicio.

Izvestia dijo que el Burak-M funciona flotando en la superficie y luego activando automáticamente su sistema de interferencia, que impide que las sonoboyas transmitan la información recopilada de sus sensores acústicos a bordo. No está claro cómo los submarinos los lanzan en primer lugar, pero el método más probable es a través de tubos que los submarinos militares tienen para lanzar otras contramedidas, como señuelos acústicos destinados a contrarrestar torpedos de referencia. 

El informe tampoco proporciona un alcance aproximado de las capacidades de interferencia del Burak-M y si podría ser capaz de interferir otros sistemas más allá de las comunicaciones y los enlaces de datos de las sonoboyas. Izvestia si indica que el sistema estaba destinado a proporcionar suficiente espacio de maniobra para el submarino de lanzamiento, de manera que pudiera escabullirse de sus perseguidores. 

Aunque la capacidad del Burak-M se limitara a bloquear la capacidad de estos sensores flotantes para comunicarse con sus aviones y helicópteros de lanzamiento, seguiría siendo una valiosa adición al conjunto de contramedidas disponibles para los submarinos rusos. Aunque la guerra antisubmarina ha evolucionado considerablemente desde el final de la Segunda Guerra Mundial, las sonoboyas siguen siendo una herramienta clave para los aviones de patrulla marítima y los helicópteros antisubmarinos. Los últimos aviones de patrulla marítima P-8A Poseidon de la Armada de Estados Unidos en realidad carecen de un detector de anomalías magnéticas (MAD), algo que solía ser un valor predeterminado para los aviones antisubmarinos, en favor de un sistema de sensor acústico mejorado que incluye sonoboyas.

Durante las operaciones regulares de guerra antisubmarina, los aviones y helicópteros arrojarán grandes conjuntos de sonoboyas para fijar la posición de un submarino contrario y vigilar sus movimientos. Durante un conflicto real, esto podría permitir que la aeronave o el helicóptero que orbita arriba se enfrenten directamente a la amenaza, o que transmita esa información a otros activos, incluyendo barcos y submarinos en el área.

Ciertamente, es posible que los submarinos escapen de una red de sonoboyas, especialmente los de tipo de propulsión nuclear o los barcos diesel-eléctricos con sistemas avanzados de propulsión independiente del aire (AIP), que pueden permanecer sumergidos durante semanas o incluso meses a la vez. Los diseños mejorados con características para reducir su firma acústica son difíciles de detectar en primer lugar. Sin embargo, nada de esto elimina por completo las posibilidades de ser detectado, y el Burak-M ofrecería una opción adicional para un submarino que buscara desprenderse rápidamente de aviones o helicópteros hostiles que intentan inmovilizarlo. 

Tal vez no sea sorprendente entonces que Izvestia dijera que los primeros submarinos que recibirán el Burak-M serían los barcos de misiles balísticos de la Armada rusa, incluyendo el nuevo Proyecto  955 Borei  y las futuras clases del Proyecto 955A Borei-A, así como el Proyecto 677 BDRM Delfin, también conocido como la clase Delta IV. Es fundamental para la postura de disuasión nuclear de Rusia que estos submarinos permanezcan tan ocultos como sea posible mientras patrullan para garantizar su capacidad de lanzar ataques de represalia nuclear, si es necesario.

Submarino de misiles balísticos Proyecto 955 Borei Alexander Nevsky

Los submarinos de ataque de la clase Varshavyanka del Proyecto 636.3, también conocidos como barcos de la clase Kilo Mejorado, así como los de la clase Lada del Proyecto 677, de la que solo hay uno construido hasta ahora, también podrían recibir el Burak-M. Ambos son del tipo diesel-eléctricos. El Proyecto 636.3 carece notablemente de un sistema AIP, lo que significa que el acoso persistente de las sonoboyas potencialmente podría obligarlos a salir a la superficie, donde serían especialmente vulnerables, dependiendo de lo bien cargadas que estén sus baterías y del estado de su suministro de oxígeno durante un combate. 

Submarino de ataque de clase Varshavyanka Proyecto 636.6 Krasnadar.

El Burak-M es también otro ejemplo de la creciente importancia de la guerra electrónica para las fuerzas militares de todo el mundo, especialmente en el dominio marítimo. Rusia, en particular, ha invertido recursos significativos en el desarrollo de capacidades avanzadas de guerra electrónica, pero principalmente para aplicaciones terrestres.

El desarrollo de esta nueva contramedida de guerra electrónica se produce cuando Estados Unidos, junto con sus aliados de la OTAN, ha intensificado significativamente las operaciones antisubmarinas en los últimos años. Esto ha sido en respuesta al aumento de las patrullas de submarinos rusos, especialmente en el Océano Atlántico y la región del Ártico. 

Los aviones de patrulla marítima que lanzan sonoboyas han sido una parte fundamental de esos esfuerzos para vigilar las actividades submarinas de Rusia. Esto se refleja particularmente bien en las solicitudes presupuestarias de la Marina de Estados Unidos, la última de las cuales, para el año fiscal 2021, solicita casi 238 millones de dólares para comprar decenas de miles de sonoboyas. El servicio también busca obtener casi 26.2 millones más para las sonoboyas en el presupuesto suplementario de Operaciones de Contingencia en el Extranjero para este próximo ciclo fiscal. 

Miembro de la tripulación de un avión P-8A Poseidón carga una sonoboya.

Esto es menos dinero de lo que recibió la Marina por estos sensores de guerra antisubmarina lanzados desde el aire en el presupuesto del año fiscal 2020, pero aún así es más de lo que recibió en el presupuesto del año fiscal 2019. El servicio espera seguir comprando sonoboyas cada año aproximadamente al mismo ritmo hasta por lo menos el año fiscal 2025.

Estados Unidos, en particular, no parece que vaya a reducir sus actividades antisubmarinas en un futuro próximo. Las noticias sobre el Burak-M pueden ser solo el comienzo de más informes de Rusia desplegando otras nuevas contramedidas en respuesta.

Joseph Trevithick

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