Los tanques de China están recibiendo ‘escudos’ para protegerse de los ataques de cohetes.

Esto puede indicar que China ha resuelto un problema que afectaba a los vehículos blindados: cómo instalar sistemas de defensa activa antimisiles en los vehículos blindados ligeros sin añadir un peso excesivo.

“En comparación con un pesado tanque de combate principal, un tanque de poco peso como el VT5 lleva una armadura más ligera, lo que significa una protección pasiva más débil”, comenta un experto militar. “Por tanto, usar un sistema de protección activa sería una gran elección”.

Sin embargo, no está claro cómo funciona exactamente el sistema de protección activa (APS) chino en el VT-5. El sistema APS occidental, en especial el sistema israelí Trophy, que está siendo adoptado por el ejército estadounidense funciona mediante el uso de radares para detectar los proyectiles antitanques que llegan y luego los intercepta con perdigones tipo escopeta. El ruso Afganit es similar, y China dio a conocer su sistema GL-5 en 2018.

Pero estos sistemas están diseñados para carros de combate de 70 toneladas. El sistema Trophy pesa alrededor de 5.000 libras (2.268 kg), lo que causó problemas con el equilibrio de la torreta en los tanques M1 Abrams durante las pruebas del Ejército de Estados Unidos, según un informe del Departamento de Defensa de 2017.

El mayor problema es instalar APS en vehículos más ligeros. Por ejemplo, el ejército estadounidense está luchando actualmente por encontrar un APS que se ajuste a los requisitos de tamaño, peso y potencia para su montaje en vehículos blindados ligeros Stryker. El informe del Departamento de Defensa de 2017 también encontró que el Iron Fist (Puño de hierro), otro APS israelí evaluado por el Ejército estadounidense no podía ser añadido al vehículo de combate de infantería Bradley M2A3 porque el vehículo “no genera suficiente potencia para operar el APS”.

Curiosamente, los medios chinos dijeron que “el VT5 todavía está equipado con múltiples unidades de blindaje reactivo explosivo”, una tecnología más antigua en la que las baldosas explosivas del vehículo detonan y destruyen los cohetes entrantes antes de que penetren en el tanque.

No está claro si el VT5 de 35 toneladas contará con un APS y una armadura explosiva. Si el vehículo puede soportar el peso de un APS, eso sería impresionante. Si puede acomodar tanto armadura explosiva como APS, notable sería una palabra mejor.

Parece que el VT5 está equipado con sensores de advertencia pasivos. El vehículo cuenta con “un sistema de sensores que envía una advertencia cuando el tanque es apuntado por un rayo láser, el cual puede notificar a los operadores que tomen maniobras evasivas como liberar humo”, dicen los medios chinos.  

De cualquier manera, el peso de añadir sistemas defensivos parecería ser un desafío para un tanque ligero de exportación cuyo punto de venta es el peso ligero y su alta velocidad. “Con un peso de 33 a 35 toneladas, el VT5 es solo la mitad del peso de los principales tanques de batalla como el M1A2 de EE. UU., lo que le permite correr más rápido con una aceleración más rápida, superando a la mayoría de los demás tanques por un amplio margen”, según la televisión china. “El objetivo del tanque ligero es operar en lugares donde los tanques normales más pesados no podrían llegar fácilmente, como bosques densos, desiertos, redes de agua, arrozales y mesetas”.

El VT-5, que es similar al nuevo tanque ligero Tipo 15 del ejército chino, cuenta con un cañón de 105 milímetros que puede disparar proyectiles y misiles, el conjunto estándar de sensores ópticos y de control de fuego láser, y un motor de 1.000 caballos de fuerza. Dado que el dilema clásico del diseño de los tanques es potencia de fuego vs. protección vs. movilidad, algo tiene que ceder. En el VT5, el intercambio es tener armadura de acero, en lugar de la pesada armadura de uranio empobrecido de un tanque de batalla principal como el Abrams.  

Para el mercado de exportación al que se dirige China, que incluye a las naciones más pobres con terreno montañoso o selvático, un tanque barato, rápido y ligero podría valer la falta de protección. Mientras tanto, será interesante ver cómo, o si, China ha resuelto el problema del peso APS para vehículos blindados ligeros.

Michael Peck

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