Los veteranos A-10 podrían regresar a Afganistán para reforzar la campaña aérea.

Los veteranos A-10 Thunderbolts podrían regresar a las misiones de apoyo aéreo en Afganistán a medida que las guerras en Irak y Siria terminan y la nueva estrategia de la administración Trump para Afganistán se afianza.

En respuesta a los informes, de que los líderes afganos habían pedido a Estados Unidos que trajera de vuelta a los “Warthogs”, de la Fuerza Aérea . El general Lance Bunch dijo que no podía especular, pero tampoco descartó que el avión con el devastador cañón de 30 mm vuelva a estar de nuevo activo en Afganistán en la primavera.

“Los debates sobre qué fuerzas desplazamos a Afganistán o qué bajamos desde Irak y Siria están en marcha”, dijo Bunch, director de operaciones futuras para la misión de Apoyo Resoluto de la OTAN, en una sesión informativa al Pentágono desde Kabul el martes.

“No hemos tomado ninguna decisión en este momento de mover los A-10, que yo sepa”, dijo.

Un diario digital informó que un alto funcionario afgano había pedido el regreso de los A-10 para apoyar las ofensivas planeadas por las Fuerzas Nacionales de Defensa y Seguridad  Afganas [ANDSF].

Los A-10 se usaron extensamente en Afganistán en las primeras etapas de la guerra y en los últimos años han volado desde Turquía en misiones anti-ISIS en Irak y Siria.

El lunes, la secretaria de la Fuerza Aérea, Heather Wilson, dijo al Comité de Servicios Armados del Senado que respalda las propuestas para mejorar las alas de los A-10s para extender su vida útil.

“Resulta que soy una fanática de los A-10”, dijo.

En su exposición informativa ante el Pentágono, Bunch describió las misiones que parecían convenientes para los A-10 en el marco de la nueva estrategia para Afganistán aprobada por el presidente Donald Trump en agosto.

La estrategia incluye una campaña aérea intensificada y apoyo de combate para las tropas de los EE. UU. que ahora tienen autorización para trabajar con las fuerzas de ANDSF aliadas a nivel de batallón.

“Anteriormente, la misión aquí en Afganistán se encontraba en un camino cada vez más pequeño”, dijo Bunch pero, bajo la nueva estrategia, los comandantes de tierra y aire tienen más libertad para elegir objetivos a medida que pasamos “de una misión basada en el tiempo a una que ahora se basa en las condiciones”.

Por primera vez en la guerra de Afganistán, ahora en su decimoséptimo año de vida, la campaña aérea estadounidense ha ido tras la principal fuente de financiación del comercio de amapola por parte de los talibanes, dijo Bunch.

“Desde el comienzo de esta campaña, hemos eliminado 25 laboratorios de procesamiento de narcóticos del inventario talibán”, dijo.

“Se trata de nuevos esfuerzos que nunca antes se han intentado en Afganistán”. “Estos son nuevos, la guerra ha cambiado”.

“Podemos ir tras sus sitios de almacenamiento de armas, su generación de ingresos, sus nodos C2 [comando y control], todas las áreas donde pensaban que estaban a salvo y ya no lo son”. “Definitivamente ha sido un cambio de juego, y los talibanes definitivamente lo están sintiendo”.

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