Macedonia moderniza su flota de helicópteros Mil Mi-17s a configuración transporte.

La Brigada de Aviación del Ejército de la República de Macedonia (ARM) recibió en la base aérea de Petrovec , cerca de skopje, dos helicópteros Mil Mi-17s en configuración de transporte;  la ceremonia de recepción de los nuevos helicópteros modificados estuvo presidida  por el ministro de Defensa macedonio Zoran Jolevski,  y el comandante de la brigada de aviación coronel Robert Malezanski. Los helicópteros, que llevan los números de identificación 302 y 303, han sido asignados  al Escuadrón de Helicópteros de Transporte de la Brigada de Aviación.

Jolevski dijo que los recién revisados Mil ​​Mi-17s son parte de un lote de 10 helicópteros MVV programados para someterse a una revisión general en un período de dos años, estando previsto que cuatro más puedan estar listos para volver al servicio a finales de este mismo año.

El ministro macedonio manifestó su satisfacción  por la exitosa revisión de estos dos helicópteros  como el primer resultado visible de la actual modernización del ARM, Jolevski dijo que un grupo de técnicos de la Fuerza Aérea habían completado recientemente su capacitación en el extranjero y ahora estaban preparados para mantener los helicópteros del ARM.

La modernización a largo plazo del ARM  se inició finalmente en noviembre de 2014, cuando bajo la dirección de Jolevski se crearon una docena de equipos de proyectos integrados en el Ministerio de Defensa de Macedonia con el objetivo de analizar el mercado global de defensa para definir qué equipos eran  más urgentemente necesarios  por los militares macedonios.

Hasta abril de 2016 no se sabía mucho sobre los planes de modernización que tenía el gobierno  macedonio,  posteriormente a esta fecha  se supo que el proceso estaba  vivo y que serían  apoyados con una  financiación plurianual de más de 200 millones de euros. Estos fondos se invertirán en mejorar significativamente las capacidades de defensa nacional y, al mismo tiempo, transformar a los militares macedonios en una fuerza más compatible con la OTAN.

Se espera que posteriormente a la modernización del ARM se continúe con la adquisición de nuevos vehículos blindados de transporte de personal en configuraciones 4×4 y 8×8, nuevos obuses de autopropulsión de 155 mm, la modernización de la flota de tanques de combate T-72A, la adquisición de diferentes tipos de equipos personales, así como sistemas más sofisticados para el uso de fuerzas especiales y mejoras operativas en general.

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