Malasia convertirá dos aviones de transporte en aviones de vigilancia marítima

Malasia convertirá dos aviones de transporte CN-235 construidos en Indonesia en plataformas de patrulla marítima utilizando los fondos estadounidenses reservados para las naciones de la región para mejorar la seguridad marítima.

El jefe de las Fuerzas Armadas de Malasia, el general Affendi Buang, dijo que el plan es convertir tres de los siete aviones CN-235 fabricados por PT Dirgantara de Indonesia (PTDI),  en aviones de vigilancia marítima desarmados.

El trabajo será realizado por las instalaciones de PTDI en Indonesia utilizando la financiación de los fondos de la Iniciativa de Seguridad Marítima. El MSI, que reservó un total de 425 millones de dólares en cinco años, fue anunciado por primera vez por el entonces Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Ash Carter, en 2015. Fue creado para ayudar a los países de la región de Asia y el Pacífico a mejorar el conocimiento de su dominio marítimo.

No hay detalles de las conversiones propuestas disponibles, pero se espera que los CN-235 sean en su mayoría, si no totalmente similares a las transformaciones que PTDI realizó anteriormente para la Fuerza Aérea y la Marina de Indonesia.

Los aviones indonesios están equipados con el conjunto de misiones de vigilancia marítima Merlin desarrollado por la compañía estadounidense Integrated Surveillance and Defense, con sede en Oregon. También incluye un radar de vigilancia marítima, una torreta electroóptica y medidas electrónicas de apoyo.

El país del sudeste asiático previamente especificó la necesidad de un avión de patrulla marítimo armado, aunque ese programa parece haber sido suspendido debido a problemas presupuestarios, sin que se haya emitido ninguna licitación.

La empresa indonesia PTDI participa actualmente en el Singapore Airshow, y sus representantes dijeron que confían en conseguir un pedido para el nuevo CN-235 en una variante de patrulla marítima de un “cliente existente” de la plataforma, aunque se negaron a nombrar al operador.

La empresa mostró un modelo de una versión híbrida de patrulla marítima del CN-235 en la feria, armado con torpedos, vainas de cohetes en puntos duros y un cañón de 30 mm que dispara lateralmente desde la puerta trasera izquierda.

Malasia firmó previamente un contrato de mantenimiento y revisión de 30 millones de dólares con la empresa PTDI que incluía una opción para la conversión de las aeronaves en una configuración de vigilancia marítima, que ahora ha sido retomada bajo este anuncio. También tiene un requisito desde hace tiempo para los aviones de patrulla marítima, que deben recibir más atención después del accidente de 2016 de uno de sus aviones Beechcraft King Air 200 utilizados para la vigilancia marítima.

También utilizó anteriormente sus transportes Hércules Lockheed Martin C-130H y el CN-235 en la función de vigilancia marítima, pero éstos carecían de equipo especializado y dependían únicamente de las observaciones visuales del personal a bordo.

Mike Yeo

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