Misterio resuelto: el dron espía submarino capturado por Corea del Norte era de Estados Unidos.

Hace 15 años, los norcoreanos pudieron haber conseguido gratuitamente, sin saberlo, un equipo de vanguardia de la Marina de Estados Unidos.

Cuando un dron submarino llega a la costa de un país considerado adversario, generalmente hay pocas marinas que quieran reconocer que el dron es suyo. Previsiblemente existe la sospecha de que el dron encontrado pudo haber estado involucrado en operaciones encubiertas. Incluso en tiempos de paz, las marinas pueden llevar a cabo misiones de recopilación de inteligencia frente a las costas de sus posibles adversarios. Los Vehículos Submarinos No Tripulados (UUV) están jugando un papel cada vez más importante en estas operaciones.

Por lo tanto, no es sorprendente que haya algunos objetos misteriosos no reclamados en este espacio. En agosto de 2006, Corea del Norte anunció que había capturado un UUV. Se dijo que había sido encontrado frente a la ciudad de Hamhung en la costa este de Corea del Norte. Las autoridades norcoreanas afirmaron que se trataba de un objeto estadounidense parecido a un torpedo. Estados Unidos desestimó las reclamaciones. Un portavoz del ejército dijo “no tenemos nada allí y no hay forma de que verifiquemos que se trata de un equipo estadounidense”.

Aunque este vehículo ha llamado la atención de vez en cuando, su identidad nunca se ha establecido firmemente en el dominio público.

El análisis de las fotos tomadas posteriormente por los turistas lo identifica como un UUV poco conocido lanzado por los submarinos de la Marina de Estados Unidos. El Sistema de Reconocimiento de Minas a Corto Plazo, conocido como NMRS, fue desarrollado a finales de la década de 1990 para cartografiar encubiertamente los campos minados enemigos. Tenía un cuerpo similar a un torpedo para poder ser lanzado desde los tubos de torpedos de un submarino de clase Los Angeles. Para su misión, sería controlado por un cable de fibra óptica como algunos torpedos avanzados. Para ayudarle a trazar el mapa del fondo dek mar, tenía una sonar de barrido lateral conocido como AN / AQS-14. Este sensor era comúnmente remolcado debajo de un helicóptero, pero el UUV permitía que se usara de esta manera encubierta. Potencialmente, estos sensores también podían mapear otros objetos en el fondo del mar. Y debido a que podía operar en aguas poco profundas, podía ir a lugares donde el submarino no lo haría.

La disposición de los sensores en la nariz parece ligeramente modificada con respecto al prototipo de NMRS, pero no lo suficiente como para apuntar a otro sistema. Si no es NMRS, entonces está estrechamente relacionado. Es muy difícil encontrar fotos del NMRS, especialmente después de sus pruebas en 1999.

Así que el dispositivo era americano después de todo. Exactamente cómo llegó a manos norcoreanas sigue siendo una pregunta abierta. Pero la sugerencia de que los submarinos de la Marina habían estado reconociendo la costa de Corea del Norte no es descabellada.

Normalmente el NMRS volvería hacia el submarino anfitrión y se recuperaría a través del tubo de torpedos. Si el cable de fibra óptica se rompía, entonces estaba programado para volver a un encuentro preestablecido con el submarino. Algo debió salir mal.

Pero como el UUV envió los datos al submarino anfitrión en tiempo real, cualquier información que hubiera recogido antes del problema habría sido segura. Por lo tanto, posiblemente su misión fue un éxito.

Todo buen misterio tiene un giro. Según el sitio web del Museo Naval Submarino, el programa de los UUV se terminó en mayo de 2005 después de que solo se hubieran construido dos prototipos.

China también ha informado de la presencia de UUV extranjeros en sus costas. En 2012, un barco pesquero descubrió un dron con forma de torpedo en el Mar del Sur de China. Era un dispositivo sofisticado, pero hasta ahora la identificación ha resultado más difícil.

H I Sutton

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