Naval Group imprime la primera hélice en 3D para propulsar un buque de guerra francés.

El buque cazaminas francés Andromède está impulsado por una hélice impresa en 3D diseñada y fabricada por Naval Group, anunció la compañía el miércoles.

Emmanuel Chol, director del centro de Nantes-Indret del Grupo Naval, donde se fabricó la hélice, dijo: “Es la mayor hélice metálica impresa en 3D jamás fabricada y la primera hélice resultante de esta tecnología, montada a bordo de un buque militar y fabricada para su uso más allá de las pruebas de mar”.

Con un peso de 1 tonelada métrica, la hélice está compuesta por cinco palas de 200 kg que fueron construidas utilizando un procedimiento de fabricación con aditivos de arco de alambre (WAAM), menos conocido que otras técnicas de impresión en 3D en metal, pero más adecuado para aplicaciones a gran escala. Funciona fundiendo un alambre de metal calentado por un arco eléctrico. El proceso es controlado por un brazo robótico.

La filial francesa del grupo japonés Yaskawa proporcionó los robots y las herramientas de fabricación para este proyecto.

El Grupo Naval ha trabajado con Bureau Veritas para garantizar el cumplimiento de los requisitos de ensayo, inspección y certificación (como la resistencia a la corrosión, la fatiga y los golpes) para que la organización de Servicios de Apoyo a la Flota y la agencia de compras francesa DGA pudieran autorizar el ensayo de las palas en un buque militar.

La hélice fue transferida desde el lugar de fabricación hasta Brest en octubre de 2020, donde se montó en el eje de la hélice del Andromède. El barco es uno de los 10 cazaminas tripartitos de Francia construido en los años 80, ocho de los cuales – incluyendo el Andromède – no se retirarán hasta dentro de una década.

Las pruebas de mar en diciembre fueron exitosas, por lo que ahora el cazaminas puede volver a sus operaciones normales, equipado con su hélice impresa.

Eric Balufin, director de la sede del Grupo Naval en Brest dice que “el montaje de esta hélice impresa en 3D muestra una gran promesa para el futuro. Esta nueva tecnología nos permitirá reducir considerablemente las limitaciones técnicas y, por lo tanto, permitirá nuevas soluciones de fabricación para formas geométricas complejas que no se pueden producir mediante los procesos convencionales”.

Christine McKenzie

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