Navantia abre delegación en Washington con la vista puesta en las fragatas de la US Navy.

La compañía pública aspira a que la marina de Estados Unidos seleccione el diseño de la F100 para su programa de 20 Fragatas FFGX

Navantia amplía su presencia internacional con la apertura de una nueva delegación comercial en Washington, EE.UU., que ha tenido lugar el jueves 21 de febrero, con la asistencia de la presidenta de Navantia, Susana de Sarriá, acompañada por el embajador de España, Santiago Cabanas, y por representantes del Ministerio de Defensa, Armada e industria americana y española en el país.

Según Susana de Sarriá, “la apertura de esta nueva delegación responde al objetivo de afianzar las buenas relaciones con la Marina e industria americana, con la que se lleva trabajando más de 60 años, y buscar nuevas oportunidades de negocio y cooperación en el país, además de la participación activa, ya en marcha, en el programa de construcción de 20 nuevas fragatas”.

EEUU es un mercado estratégico para Navantia y, por ello, para liderar esta oficina ha elegido a Francisco Barón, con una larga experiencia internacional, tanto en este país, como en Noruega y Australia.

Programa de fragatas FFGX

En febrero de 2018 Navantia fue seleccionada por el Gobierno de Estados Unidos, junto con su socio local el astillero estadounidense General Dynamics Bath Iron Work, para la fase de Diseño Conceptual del programa de fragatas FFGX, cuyo objetivo es la adquisición de 20 fragatas con construcción local en los EE.UU., siendo el diseño de referencia la fragata australiana AWD clase Hobart, derivada de la clase F-100.

Navantia y GD Bath Iron Works están adaptando este diseño a los requisitos de la Marina estadounidense, para cuyo desarrollo la empresa ha desplazado un equipo de ingenieros al astillero de BIW. El contrato de diseño conceptual tiene una duración de 16 meses, al final de los cuales se presentará la oferta para la selección del constructor de las 20 fragatas, prevista en 2020.

En relación con este programa, Susana de Sarriá ha destacado “su relevancia y el orgullo de que GD Bath Iron Works, el astillero constructor de fragatas más importante del mundo, y la US Navy, marina líder en todo el mundo, hayan seleccionado el diseño de nuestra F-100 como una de las alternativas para este programa”.

La fragata FFG (X) es la designación teórica de una clase de fragatas de misiles guiados de multimisión para la Armada de Estados Unidos, que se contratará a partir de 2020, como seguimiento del barco de combate litoral modular.  La FFG (X) se anunció en una Solicitud de Información (RFI) del Departamento de Defensa de los Estados Unidos el 10 de julio de 2017. La Marina de los EE.UU. ha seleccionado a cinco constructores navales para convertir sus diseños en un diseño prospectivo para las veinte fragatas de misiles guiados propuestas por FFG (X). 

Fragata española Cristóbal Colón (F-105) clase Álvaro de Bazán.

La Armada de EE.UU. desea una fragata que pueda mantenerse al día con los portaaviones y tener sensores conectados en red con el resto de la flota para expandir la imagen táctica general disponible para el grupo. “La FFG (X) normalmente se agregará en grupos de ataque y grupos de acción de superficie de gran combate, pero también tendrá la capacidad de defenderse con fuerza durante operaciones independientes mientras está conectada y contribuye a la cuadrícula táctica de la flota”. 

En enero de 2019, la Marina de los EE.UU. anunció que la nueva fragata tendrá un mínimo de 32 celdas del sistema de lanzamiento vertical Mark 41 a bordo de la nave, principalmente para la guerra antiaérea para misiones de defensa personal o de escolta. 

La Marina ha seleccionado cinco constructores navales para la presentación de propuestas de diseño para las FFG (X) y les ha otorgado contratos de 15 millones de dólares a cada uno. Estos constructores son: Austal USA, Fincantieri Marine Group, General Dynamics-Navantia, Huntington Ingalls Industries y Lockheed Martin. Los diseños serán evaluados en 2019 y la adjudicación de contrato en 2020.

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