Nexter & Naval Group actualizarán el RWS Narwhal en todos los buques de la Armada Francesa.

La Dirección General de Armamentos (DGA) de Francia ha adjudicado a Nexter y a Naval Group un contrato para la modernización de las estaciones de armas remotas Narwhal 20B 20mm (RWS) instaladas a bordo de todos los buques de superficie de la Marina francesa (Marine Nationale).

Este contrato abarca tres niveles diferentes:

1- A corto plazo, la DGA calificará al Narwhal 20B en su nueva versión denominada “V1”. Una primera campaña de prueba en el mar comenzó en el mes de febrero. El despliegue completo del “Narwhal 20B V1” actualizado en los buques de superficie de la Armada francesa está programado para 2020-2021.

2- A medio plazo, los estudios (que están en curso) tienen como objetivo la certificación en la primera mitad de 2021 del Narwhal 20B en su versión “V2”. Su despliegue en los buques de la Armada francesa tendría lugar entre finales de 2021 y la primera mitad de 2022. 

3- A largo plazo, Nexter y Naval Group trabajarán en un nuevo y futuro sistema, a través de estudios de viabilidad que se lanzarán este año. Se propondrá un estudio de concepto a la DGA en octubre de 2021. 

La versión V1 traerá una serie de mejoras al RWS existente (que ahora puede llamarse “V0”, aunque las monturas Narwhal existentes no tienen una designación oficial de variante). Las mejoras de la V1 son consecuencia de la respuesta inicial de la Marina, incluidas las solicitudes de una mayor precisión en el contexto de los disparos de advertencia contra objetivos no militares. La V2 está preparada para aportar, más adelante, algunas mejoras más. Estas mejoras incluyen un nuevo modo de “disparo de advertencia”, una interfaz hombre máquina mejorada, etc.

En consecuencia, toda la flota de superficie francesa equipada con el sistema de armas Narwhal 20B se beneficiará de estas mejoras. En números, esto significa:

  • 16 sistemas para las fragatas de misiones múltiples FREMM de clase Aquitania(incluyendo las fragatas FREMM de defensa aérea Alsacia y Lorena)
  • 6 Sistemas para los tres LHD de clase Mistral
  • 6 Sistemas para los dos destructores de defensa aérea clase Horizon
  • 3 Sistemas en el portaaviones Charles de Gaulle
  • 1 sistema para el PEM, el principal centro de instrucción de la Marina francesa.
  • 1 sistema de repuesto

Además, la DGA adjudicó a Nexter en julio de 2019, un contrato separado relativo a los estudios de modernización del Narwhal 20B instalado a bordo de los tres buques patrulleros PAG clase La Confiance de la Armada francesa.

Por último, el Grupo Naval y Nexter firmaron un contrato en diciembre de 2019 para equipar directamente a las fragatas de nueva generación de la Armada francesa, las FDI, con el Narwhal 20B en la versión V1. Estas monturas se adaptarán a largo plazo a la variante V2. Además, seis nuevos buques patrulleros en alta mar conocidos como POM (Patrouilleur d’Outre-Mer) también serán equipados con el sistema. 

Nathan Gain

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