Nexter y KMW presentan el Euro Main Battle Tank, el primer tanque de combate franco-alemán.

La industria francesa y alemana ha presentado inesperadamente un nuevo concepto de Euro Main Battle Tank (EMBT) -tanque de batalla principal- en Eurosatory, en su primer intento de combinar tecnologías nacionales para desarrollar un tanque paneuropeo de nueva generación.

El EMBT ha sido desarrollado por KNDS, una empresa conjunta entre la alemana Krauss-Maffei Wegmann (KMW) y la compañía francesa Nexter, el nuevo prototipo combina un chasis Leopard 2 con una torreta Leclerc de 120 mm.

Funcionarios de la KNDS dijeron que el esfuerzo de desarrollo ha estado en curso desde enero de 2017, con la plataforma prototipo realizando pruebas de fuego en vivo desde hace solo un mes.

“Este es el primer paso para tener un producto común de Nexter y KMW”, dijo Rudolf Neuhaus, gerente de proyectos de EMBT para KMW. “Este es un demostrador, pero el próximo paso será tener una producción previa a la serie”.

Se ha creado un equipo conjunto de Nexter-KMW que analizará más detalladamente la integración de las tecnologías franco-alemanas.

“Es una forma de demostrar que ahora estamos trabajando juntos”, dijo Francois Groshany, jefe de programas blindados de seguimiento de Nexter.

Añadió que debido a que el Leclerc cuenta con una torreta de carga automática más ligera, en comparación con el Leopard 2 cargado manualmente, el EMBT es más ligero y tiene un potencial de crecimiento de aproximadamente 6 toneladas (10% de las 60t GVW de EMBT).

Este esfuerzo ha sido financiado por KNDS y no es un programa gubernamental de los gobiernos alemán o francés. Se espera que el trabajo realizado en el demostrador responda a los requisitos tecnológicos y de cooperación para un futuro MBT que entrará en servicio en la década de 2030.

Los gobiernos de Alemania y Francia están estudiando actualmente un nuevo MBT conjunto en el marco de un programa conocido como el Sistema de Combate Móvil Terrestre (MGCS), el proyecto franco-alemán de tanques pesados que pretende sustituir al Leclerc y al Leopard-2 para 2030/2035.

“Podemos desarrollar y calificar esto en el tiempo que transcurre entre la MGCS”, dijo Groshany, quien calificó al EMBT como un “producto de oportunidad” para medir el interés operativo así como el interés estratégico en un proyecto paneuropeo.

Para el EMBT, uno de los principales desafíos ha sido integrar las interfaces electrónicas y mecánicas entre la torreta y el chasis. “No fue fácil…hubo que hacer un gran esfuerzo de ingeniería en el lado del chasis”, dijo Neuhaus.

El chasis se basa en la última variante A7 del Leopard 2, con pruebas de movilidad también completas con la torreta Leclerc integrada.

Añadió que esto era, por el momento, el límite en cuanto a la cantidad de tecnología que podía compartirse entre los dos países, debido a la legislación alemana no podemos intercambiar tecnologías.

KMW y Nexter se fusionaron para formar una empresa conjunta en 2015.

El proyecto EMBT está destinado principalmente a la exportación, en un contexto marcado por la feroz competencia de China, Rusia, Ucrania, Corea del Sur (K2 Pantera Negra), y pronto Turquía, con el Altay. Un mercado que puede ser interesante como el de la India, donde se prevé la sustitución de 1.770 tanques T-72 de aquí a 2025 en el marco del programa “Future Ready Combat Vehicle”. Pero Nexter se negó a participar en esta licitación debido a los excesivos requisitos de Nueva Delhi en términos de transferencia de tecnología (y también porque el Leclerc ya no está en producción).

Grant Turnbull

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com