Níger pide a Washington que despliegue drones armados en su territorio.

Mientras que el Congreso de los Estados Unidos está considerando una revisión de la Ley de Uso de la Fuerza Armada (AUMF) adoptada después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, se está debatiendo el alcance del compromiso militar de los EE. UU. en África. Especialmente después de la emboscada, realizada por presuntos miembros del Estado Islámico en el Gran Sahara (EIGS), que se cobró la vida de cuatro “boinas verdes” en Níger el 4 de octubre.

El personal militar estadounidense está allí equipado para el combate y desplegado también en varios países africanos. En Somalia, por ejemplo, o recientemente en Libia, se trata de operaciones contra los grupos yihadistas. En Camerún, su presencia tiene como objetivo apoyar los esfuerzos contra Boko Haram. En Níger, su misión oficial es “entrenar, asesorar y ayudar” a las fuerzas locales para que puedan llevar a cabo sus propias operaciones antiterroristas.

“Podemos llamarlo entrenamiento y equipamiento, pero sospecho que en Níger es mucho más que eso”, dijo el senador por Kentucky, Rand Paul.  Y la realidad es que es un poco más que todo eso. En Agadez, en el centro del país, las fuerzas norteamericanas están construyendo una base aérea, no sin dificultades, a pesar de la inversión de 100 millones de dólares.

La base de Agadez estará acabada en 2017 pero no podrá ser operativa hasta el próximo año. “Las operaciones de EE. UU. en la nueva base, se retrasarán un año mientras los equipos de trabajo combaten tormentas de arena y los obstáculos logísticos para completar uno de los proyectos más grandes en la historia de la Fuerza Aérea”, dijo Stars and Stripes, el periódico oficial de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos el 1 de noviembre.

El trabajo en curso debe permitir muy pronto el aterrizaje y despegue de los aviones de transporte estratégicos C-17, equipos de recopilación de inteligencia, así como drones MALE (altitud media de larga duración) del tipo MQ-9 Reaper. Esta base está idealmente situada para vigilar de cerca a los grupos terroristas presentes en la banda sahelo-sahariana (BSS), en el norte de Nigeria o en el sur de Libia.

A fines de octubre, varios medios de comunicación estadounidenses informaron que el Pentágono planeaba enviar vehículos aéreos no tripulados armados a la zona. Para ello, aún es necesario obtener la autorización de las autoridades de Niamey (las fuerzas francesas ya lo tienen).  Esto no debería ser un problema porque las propias autoridades nigerianas han pedido a Washington que despliegue tales dispositivos. Eso es lo que ha revelado Kalla Mountari,  Ministro de Defensa de Nigeria.

Hace unas semanas les pedí armaran los drones  y que los usen cuando sea necesario”, dijo Mountari en una entrevista con Reuters. Cuando le preguntaron acerca de la respuesta dada por Washington, respondió que “nuestros enemigos muy pronto se enterarán”.

En cuanto al papel de las tropas estadounidenses en Níger, donde tendrían hasta 800 personas, el ministro nigeriano confirmó las dudas expresadas por el senador Rand Paul. “Los estadounidenses no solo comparten información con nosotros, también van a la guerra cuando es necesario “, dijo. “Trabajamos mano a mano. La evidencia es que los estadounidenses y los nigerianos han caído en el campo de batalla por la paz y la seguridad de nuestro país “, agregó, refiriéndose a la emboscada del 4 de octubre, sobre la cual se negó a dar más detalles.

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