Níger, Túnez y Marruecos recibirán aviones de transporte C-130H de EE. UU.

Tres países africanos recibirán muy pronto aviones de transporte Hércules C-130H de Estados Unidos, en el marco del programa de artículos de defensa excedentaria.

Según la base de datos sobre artículos de defensa en situación de excedentes, Túnez solicitó en 2019 dos aviones C-130H, que han sido asignados por la Fuerza Aérea de Estados Unidos. El valor total de adquisición es de 6 millones de dólares, aunque el valor de adquisición actual es de 24 millones de dólares. Estos aviones se unirán a los dos C-130J-30 Super Hércules de la Fuerza Aérea de Túnez, entregados en 2013 y 2014, un C-130H y dos C-130B. Túnez fue el primer país africano en recibir un Hércules modelo J, después de firmar un contrato para dos aeronaves, capacitación y tres años de apoyo logístico en marzo de 2010.

“Túnez ha ampliado sus adquisiciones de material de defensa estadounidense en los últimos años para mantener sus existencias de origen americano y ampliar su capacidad de lucha contra el terrorismo. El Departamento de Estado ha concedido autorización para la venta de 12 helicópteros Black Hawk, y se ha aprobado que Túnez reciba transferencias adicionales de equipo basadas en subvenciones a través del programa de Artículos de Defensa Excedentes (EDA), incluidos helicópteros Kiowa y aeronaves C-130”, según se acordó en una reunión informativa del Servicio de Investigación del Congreso en noviembre de 2019. En la reunión informativa se añadió que el Departamento de Defensa de Estados Unidos ha estado prestando una importante asistencia militar a Túnez, centrada en la lucha contra el terrorismo y la seguridad de las fronteras.

El 15 de septiembre de este año, miembros de la Fuerza Aérea Tunecina llegaron a Estados Unidos para un evento de dos semanas de familiarización en aviación con la Guardia Nacional de Wyoming, incluyendo la familiarización con la aeronave y el mantenimiento del C-130.

Marruecos, mientras tanto, en junio de 2019 solicitó dos C-130H Hércules, y se han asignado los dos junto con seis tanques de combustible externos C-130 y seis pilones. Tienen un valor de 60 millones de dólares. La Real Fuerza Aérea Marroquí ya vuela el C-130, con 12 C-130H de transporte y dos aviones cisterna KC-130H en servicio. Estos se complementan con cuatro C-27J Spartans, siete CN-235 y varios Do 28.

Níger solicitó en 2015 una aeronave WC-130H y un conjunto de alas (valor total de adquisición 63 millones de dólares) y en 2019 pidió cuatro motores y hélices T56-A-15 para el Hércules, con cuatro asignados. Los motores y hélices tienen un valor de 6 millones de dólares.

Los pilotos nigerianos se han estado entrenando en los Estados Unidos con el C-130, y la primera mujer piloto de la Fuerza Aérea de Nigeria completó su entrenamiento de seis meses en abril de este año. En enero, el Comando de África del ejército estadounidense entregó un nuevo hangar para los C-130, por valor de 7 millones de dólares, en la Base Aérea 201, cerca de Agadez. La construcción del hangar fue financiada por el Departamento de Estado.

“El hangar albergará en última instancia hasta dos aviones de movilidad C-130, adquiridos recientemente por la Fuerza Aérea de Nigeria a los Estados Unidos”, dijo el Comando Africano. “Desde 2016, los EE.UU. han invertido más de 60 millones de dólares en un ‘paquete de apoyo total’ al programa C-130 de Níger que incluirá un equipo de mantenimiento y combustible de entrenamiento a la llegada de la primera aeronave a finales de esta primavera”.

Níger compró dos nuevos C-130H que fueron entregados en 1979 pero uno se estrelló en abril de 1997, matando a 14 personas. Otros aviones de la flota de transporte de Níger incluyen un Boeing 737-200, un Dornier 28 y Dornier 228 y un par de Mi-17. Entre 2013 y 2015 Níger recibió cuatro aviones Cessna 208 Caravan de los Estados Unidos, con dos configurados para vigilancia.

Guy Martin

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