No, el Su-57 no es “basura”: seis características que gustan en el nuevo caza de Rusia.

El Su-57 no es un F-22, no está destinado a serlo, pero incluye algunos elementos novedosos para compensar lo que le falta en sigilo, al menos en un grado limitado.

El avión de combate de quinta generación de Rusia, anteriormente conocido como el T-50 y ahora oficialmente llamado Su-57, ha estado mucho en las noticias últimamente. La decisión de la India de abandonar finalmente  el programa conjunto podría ser un golpe catastrófico para el futuro del avión, que siguió a un fallido despliegue de dos días en Siria, devastada por la guerra, a finales de febrero pasado. La incapacidad de Rusia para costear lotes de producción de tamaño decente de los nuevos aviones y la continua saga de motores de la aeronave también han pasado factura al programa. Sobre todo, el grado de baja observabilidad (sigilo) de la aeronave ha estado en duda durante mucho tiempo, ya que carecía de bastantes de las características clave que definen a los cazas furtivos modernos. Pero nada de esto significa que el Su-57 no tenga algunas cualidades y características rescatables que vale la pena señalar.

Hasta cierto punto, el T-50/Su-57 es un avión incomprendido. La falta de características de diseño de alta calidad y poco observables del avión no significa que sea irrelevante o incluso ineficaz. Los diseñadores de Sukhoi han adoptado un enfoque “equilibrado” de la baja observabilidad, en el que la reducida firma del radar de la aeronave desde ciertos aspectos se convierte en una característica más que hay que sopesar frente a otras prioridades de diseño. Esto puede haber sido una necesidad debido a la falta de ciencia de materiales sigilosos, fabricación y experiencia en diseño, pero no es menos importante que el resultado es el mismo. 

He analizado cómo el armamento de separación ha entrado en juego en esta ecuación también, asimismo se han diseñado otras características en el fuselaje con una aparente autoconciencia del hecho de que el avión no podrá competir con sus rivales estadounidenses o incluso chinos en términos de sigilo por sí solo. Y teniendo en cuenta cómo están organizadas las fuerzas armadas rusas y la doctrina de batalla detrás de esa organización, el poder penetrar profundamente en las más sofisticadas redes integradas de defensa aérea durante algún tipo de operación expedicionaria no es una prioridad de todas formas.

Me han preguntado sobre el nivel de sigilo del Su-57 en comparación con otros aviones de combate. Después de años de investigar esto y de hablar con innumerables personas en el campo aeroespacial de defensa acerca de sus ideas sobre el diseño, yo pondría al Su-57 en desventaja como algo entre un Super Hornet y el J-20 chino, ya que está más cerca del primero que del segundo. Pero una vez más, el sigilo es solo uno de los ingredientes de un cóctel complejo que constituye el conjunto de capacidades generales de un caza avanzado y su capacidad para sobrevivir en diversas situaciones de combate.

Con todo esto en mente, aquí hay cinco características que nos gustan del Su-57, algunas de las cuales están diseñadas para ayudar a superar su falta de reducción extrema de la firma, al menos hasta cierto punto. 

Radares montados sobre mejillas orientados hacia los lados

El Su-57 tiene una característica que fue largamente prometida para el F-22, pero que hasta el momento, nunca ha sido entregada: radares orientados hacia los laterales montados debajo de la cabina en las “mejillas” del avión. Estos radares activos de banda X con barrido electrónico (AESA) complementan principalmente al radar AESA N036 Byelka (Squirrel) de banda X montado en la nariz. Supuestamente, estos radares secundarios tienen aproximadamente un tercio de los módulos de transmisión-recepción como el radar principal del avión. 

A primera vista, la utilidad de estos radares es clara: proporcionan un campo de visión mucho mayor y, por lo tanto, mejoran la percepción situacional del piloto del Su-57. Pero más allá de esto, permiten que el piloto ejecute una táctica clave mejor que casi cualquier otro caza. 

El rayo es cuando el caza gira 90 grados (perpendicularmente) hacia la matriz de radar Doppler de pulso de un enemigo. Debido a que estos tipos de radares utilizan desplazamiento Doppler para medir la velocidad relativa de un objetivo, y como tal, filtran los objetos de baja velocidad relativa, como ecos del suelo, el caza que no se mueve mucho hacia o desde el radar enemigo, puede entrar en la ‘muesca doppler’ del radar rival. 

Este punto ciego es donde la puerta de velocidad del radar, que actúa como un filtro, ve un blanco con un movimiento relativo lo suficientemente bajo desde su perspectiva que lo descarta. Así que, aunque el caza enemigo puede estar moviéndose a 500 mph, el ángulo recto con el radar hace que solo detecte pequeñas cantidades de cierre. Como resultado, arroja esta información como si fuera la cima de una montaña. Esta es una táctica especialmente útil cuando el radar está posicionado a una altitud más alta que la aeronave que lo transporta, y trata de bloquear a su objetivo en un escenario de derribo hacia abajo donde prevalece el caos en el suelo.

El problema es que con un radar AESA típicamente fijo o una matriz escaneada mecánicamente, realizar una maniobra de irradiación significa que el caza que lo haga perderá la imagen de radar del enemigo que está tratando de evadir. Sin sensores de terceros que suministren estos datos al caza a través del enlace de datos, su piloto se volverá ciego a la situación táctica cuando más importa. Pero lo que es peor es que cualquier misil guiado por radar que haya sido disparado desde el avión, no podrá recibir actualizaciones a mitad de camino, y por lo tanto la probabilidad de muerte de esos misiles caerá en picado, especialmente si se dispara inicialmente a larga distancia.

Así que los cazas sin matrices de mejillas, o con diseños novedosos como los que se encuentran en SAAB JAS-39E/F Gripen y eventualmente en el Typhoon, y la ausencia de pistas de calidad de compromiso proporcionadas por sensores de terceros a través del enlace de datos, el caza lanzador tendrá que tomar un ángulo de irradiación más agudo y menos efectivo para continuar actualizando sus misiles con su radar, o tendrán que olvidarse de actualizarlos por completo. 

Los radares avanzados de AESA que son altamente sensibles y ejecutan un software complejo han disminuido el impacto de transmitir una táctica en un grado limitado. Pero aún se considera relevante, especialmente contra los aviones oponentes que no cuentan con capacidades de apoyo de vigilancia y redes de gama alta.

Teniendo en cuenta la falta de sigilo avanzado del Su-57, se puede ver por qué tener un conjunto de mejillas dedicado puede ser muy útil ya que puede reducir su detectabilidad mediante tácticas de emisión extremas, especialmente a distancias largas, mientras sigue guiando activamente sus misiles hacia su objetivo. 

Una vez más, las capacidades avanzadas de redes, especialmente las utilizadas por Estados Unidos y sus aliados, pueden disminuir la eficacia de los rayos y las muescas en un espacio de batalla densamente vigilado que incluye la presencia de aeronaves de alerta temprana en vuelo, radares terrestres y otros aviones de combate todos ellos alimentando su información en una imagen común que se distribuye a través del enlace de datos. Pero Rusia no se beneficia de este nivel de conectividad dinámica, ni muchos de sus adversarios potenciales. Por lo tanto, incluir matrices montados en la mejilla  del Su-57 para que pueda mantener la conciencia situacional y las capacidades de orientación mientras transmite sin ayuda externa tiene mucho sentido. 

También se dice que el Su-57 incorpora conjuntos de radares de banda L mezclados dentro de sus grandes extensiones de maniobra en el borde de ataque. Estos radares son más para la discriminación e identificación de objetivos que cualquier otra cosa. La aeronave también tiene otro conjunto de radares de banda X en su cola para mejorar el conocimiento de la situación, y posiblemente para el futuro con misiles extremadamente ágiles ‘lock-on after-launch’ (bloqueo tras el lanzamiento) también.

Igualmente vale la pena señalar que las matrices AESA también pueden ser utilizadas para ejecutar ataques electrónicos puntuales. Teóricamente, el sistema de radar de un caza podría emplear estas tácticas de guerra electrónica mientras ataca a otro avión, o mientras está bajo el ataque. Ser capaz de hacerlo incluso en ángulos oblicuos sin cambiar la posición de la nariz también podría ser beneficioso. Con eso en mente, el Su-57 podría ser una poderosa herramienta de guerra electrónica, si no hoy, posiblemente en el futuro. 

Vale la pena señalar que, incluso durante el vuelo, la puesta en marcha de cualquier energía de radar podría revelar su posición. Pero el Su-57 también tiene una solución para eso.

Búsqueda y seguimiento por infrarrojos

El Su-57 cuenta con un avanzado sensor infrarrojo de búsqueda y seguimiento 101KS ‘Atoll’ en la posición tradicional de los cazas rusos, instalado en la parte superior de la nariz de la aeronave, cerca de su parabrisas. Aunque esta ubicación perjudica claramente la firma del radar del Su-57s donde más importa, en el hemisferio delantero, un IRST es una de las mejores tecnologías disponibles para detectar y atacar objetivos sigilosos desde lejos.

Un IRST también se puede utilizar para proporcionar información de objetivos a los misiles de un caza en vuelo, incluso mientras el avión está en vuelo. Por encima de todo, permite que el Su-57 opere y persiga objetivos a la vez que permanece electromagnéticamente silencioso (sin emitir emisiones de radio), lo cual es tan importante hoy en día como ser difícil de detectar en el radar. También es inmune a los efectos de la guerra electrónica. 

Los modernos aviones de combate tienen la capacidad de detectar, clasificar e incluso geolocalizar las emisiones enemigas. Los modos de radar de baja probabilidad de interceptar (LPI) pueden ayudar drásticamente a no ser localizados a la vez que emiten algunas emisiones, pero LPI es un término amplio y no todas las aeronaves con radares LPI tienen la misma capacidad para pasar desapercibidos al mismo tiempo que utilizan activamente esos radares en situaciones de combate.  

Pero un sistema de búsqueda y rastreo por infrarrojos puede permitir el uso de tácticas creativas que pueden sorprender al enemigo y explotar los agujeros en sus planes de juego. Por encima de todo, le da al Su-57 cierta capacidad para detectar e incluso enfrentarse al avión más sigiloso, incluso cuando no emiten ninguna emisión de radio. Aunque acercarse lo suficiente como para hacerlo antes de ser abatido por un misil aire-aire de largo alcance sigue siendo un factor importante de estos sistemas, ya que tienen un alcance limitado y se ven afectados por las condiciones atmosféricas. También vale la pena señalar que este sistema además, puede proporcionar una imagen de la aeronave fuera del alcance visual, lo que puede ayudar a ser capaz de hacer el primer disparo bajo estrictas reglas de enfrentamiento.

También se prometió un IRST avanzado para el F-22 como parte del Programa de Cazas Tácticas Avanzadas, pero se eliminó debido a las medidas de reducción de costes a medida que el programa pasó de ser un prototipo a una configuración de producción. En la actualidad, la Armada y la USAF están en lo más alto de la adquisición de sistemas IRST con vainas para sus cazas de cuarta generación. El F-35 puede utilizar  su sistema de electro-óptica de orientación (EOTS) para la identificación de aeronaves de largo alcance y algunas funciones limitadas similares a las IRST, pero no es comparable a un sensor dedicado.

Sistema de contramedidas por infrarrojos direccionales.

Al igual que el F-22, el Su-57 tiene varias aberturas para el detector de lanzamiento de misiles dispersas alrededor del avión, pero el Su-57 también tiene torretas que disparan rayos láser modulados al buscador de un misil entrante para cegarlo y desviarlo de su curso. El sistema ruso utilizado en el Su-57 forma parte de la mayor suite electro-óptica N101KS que incluye los sistemas de detección de lanzamiento de misiles, IRST, y las torretas DIRCM montadas dorsalmente detrás de la cabina y ventralmente debajo de la cabina. 

Este sistema soft-kill ha sido visto montado en varios prototipos de Su-57, y si funciona como se anuncia, puede ser muy útil para defender el avión de los infrarrojos avanzados, también conocido como “misiles de búsqueda de calor”. Esto incluye la variedad de sistemas portátiles de defensa antiaérea (MANDPAD) y la variedad aire-aire. 

Los sistemas DIRCM, que han sido utilizados estado por el ejército de los Estados Unidos y sus aliados durante casi dos décadas, son ampliamente entendidos como más eficaces contra los buscadores avanzados de imágenes infrarrojas que las contramedidas prescindibles como las bengalas o los señuelos BOL-IR . 

Rusia ha instalado sistemas DIRCM bastante toscos en algunos de sus helicópteros y flota de transporte aéreo, pero nada tan miniaturizado como el Su-57, que rivaliza con los sistemas estadounidenses en su compacidad. Sin embargo, en Siria, en particular, el miedo de Rusia a los MANPADs es potente, y con razón.

Tener un sistema DIRCM en un avión de combate no tiene precedentes. El concepto ciertamente existe, pero actualmente, estas suites de autoprotección están ampliamente instaladas en aviones de transporte y helicópteros como defensas contra los sistemas portátiles de defensa antiaérea y no contra los misiles aire-aire.

Bienvenidos Aeródromos austeros

Los cazas rusos, incluso los más avanzados y sigilosos aparentemente, están diseñados pensando en la robustez. Además de contar con tren de aterrizaje de alta resistencia y neumáticos grandes, junto con guardabarros sobre sus ruedas frontales, los derivados del MiG-29 incluso tienen puertas de entrada que cierran el flujo de aire directamente delante y debajo del chorro durante las operaciones de rodaje. Algunos Su-27 tenían pantallas que funcionaban de manera similar. El Su-57 no tiene ninguna barrera de entrada que hayamos visto, pero si tiene un tren de aterrizaje robusto, que incluye un guardabarros, que recuerda a sus predecesores. 

Si alguna vez ha visto aeródromos rusos, al menos algunos de ellos, la necesidad de un tren de aterrizaje resistente no es sorprendente. Pero esto también puede ser muy útil cuando se ejecutan operaciones dispersas en aeródromos y carreteras que no tienen el lujo de contar con un pequeño ejército de vehículos barredores.

En este sentido, muchos aviones estadounidenses se quedan cortos, y eso es un problema, considerando que el Pentágono se está centrando cada vez más en operaciones aéreas austeras y altamente distribuidas por todo el Pacífico durante una crisis. Y esta iniciativa incluye el empuje de aviones más frágiles como el Raptor, e incluso aviones teledirigidos Reaper, en pequeños grupos a pistas de aterrizaje en islas lejanas.

Vectorización de empuje 3D:

Hemos visto cómo el vector de empuje tiene una utilidad limitada a lo largo de la mayor parte de la envolvente de vuelo de un caza, siendo más útil a gran altura y velocidad , o en el régimen cercano o posterior a la instalación, pero sigue siendo una característica interesante, especialmente si otras ventajas quedan fuera del alcance tecnológico. 

Teniendo en cuenta las ventajas y desventajas en el diseño y las capacidades que representa el Su-57, ser capaz de maniobrar mejor que el enemigo dentro del alcance visual sigue siendo positivo, especialmente si se tiene en cuenta que puede no ser capaz de evitar una pelea con algunos de sus homólogos más sigilosos. La vectorización de empuje en 3D a velocidades y altitudes más bajas permite algunas hazañas acrobáticas increíbles , pero en realidad tiene rendimientos drásticamente menores e incluso puede ser peligroso utilizarlo por completo en cualquier cosa que no sea una lucha cuerpo a cuerpo dentro del alcance visual. 

Configuración única de la bahía de armas

El Su-57 tiene una bahía de armas en tándem única. Todavía no sabemos mucho al respecto de forma concluyente, pero parece que se pueden transportar de cuatro a seis misiles aire-aire de mediano alcance de una vez internamente. Dependiendo de la profundidad de las bahías, es posible que se puedan llevar armas más grandes, como bombas guiadas o misiles aire-tierra, pero habrá que esperar a obtener más información oficial y pruebas fotográficas para analizar esto con más confianza 

El avión también supuestamente cuenta con un par de bahías de misiles aire-aire de corto alcance ubicadas debajo de sus alas. Se dice que estas estructuras triangulares en forma de canoa se abren como una concha para guardar el misil dentro durante el combate. Una vez más, hasta donde sabemos, no hay fotos reales de este sistema en uso, y es un poco desconcertante tratar de descubrir cómo un misil como el R-73 podría caber allí. Tal vez un misil especializado con un perfil de menor diámetro esté destinado a esas bahías en algún momento en el futuro. 

Al final, está claro que Rusia ha hecho lo mejor que ha podido puede cuando se trata de compensar las limitaciones de conocimientos técnicos poco observable añadiendo otras capacidades que ayudarían al Su-57 a sobrevivir en una lucha. Y como siempre nos gusta destacar, el sigilo es solo una parte de una serie de medidas que pueden significar colectivamente la diferencia entre la vida y la muerte en el campo del combate aéreo. La guerra electrónica, especialmente cuando se combina con una baja observabilidad, se está convirtiendo en un factor más que nunca en un combate moderno.

Dado el mismo radar Doppler de pulsos en banda X, tal vez (solo por ejemplo hipotético) un Su-27 puede ser detectado de frente a 90 millas, mientras que un Su-57 puede ser detectado de frente a 35 millas mientras que el F- 22  puede ser detectado a menos de diez millas. Claro que es una gran disparidad en el rendimiento, pero ese es solo un aspecto de una ecuación de combate aéreo muy compleja. Una vez más, esto incluye la creación de redes, la sensibilidad de los sensores pasivos a bordo, el rendimiento de las armas, los grados de baja observabilidad desde varios puntos de vista, la guerra electrónica, las tácticas, la velocidad, el alcance, los aviones de apoyo persistentes como los avión de alerta y control aerotransportados, y mucho más.

No sabemos la calidad exacta y el nivel de integración de los sensores y sistemas de misión del Su-57, pero al menos sobre el papel, no, el Su-57 no es para nada “basura”. Representa una combinación bastante ingeniosa de capacidades que se adaptan a la doctrina de batalla aérea más austera y menos interconectada de Rusia. Dicho esto, con reglas de combate estrictas, como las de Siria, muchas de las habilidades de sus oponentes más capaces se vuelven neutrales de todos modos. Así que, si Rusia puede seguir financiándolo y resolver sus problemas con el motor, el Su-57 se convertirá en un caza capaz y altamente valorado, mejor que cualquier otra cosa en el inventario de la Fuerza Aérea Rusa. 

¿Pero es un F-22? No, no lo es. 

Y ese es el problema, claramente, no está destinado a serlo. Sin embargo, parece que los funcionarios rusos y la prensa rusa constantemente afirman lo contrario. Es como afirmar que un Super Hornet es tan capaz en ciertos aspectos como un F-35, simplemente no es exacto y no es una comparación justa. 

Por encima de todo, hay que reconocer el mérito de los rusos por asumir  nuevos riesgos con su diseño e incorporar conceptos innovadores en él, aunque ello se deba a la falta de conocimientos críticos de diseño y fabricación poco observables.

Taylor Rogoway

5 comentarios sobre “No, el Su-57 no es “basura”: seis características que gustan en el nuevo caza de Rusia.

  • el 5 mayo, 2018 a las 15:30
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    India queria la tecnologia stealth, y Rusia le ha dicho que va ser que no. En los cielos hay un pájaro que puede mirar de tú a tú a cualquiera, para todo lo demás está el Sarmat, el Bulavá y Rubezh. Sobre la capacidad financiera de Rusia para construir los aviones … ni lo comento … hahahaha

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    • el 5 mayo, 2018 a las 16:33
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      India ha dado un portazo a su proyecto conjunto FGFA. y no al revés. Eso va a generar problemas en el desarrollo de la flota completa de Su-57 en Rusia, que tendrá que reducir el número de unidades que pensaba o renunciar a algunas de las “habilidades” del caza. El Sarmat y el Bulava no dan más que problemas y llevan años, lustros de hecho, de retraso. Y en cuanto a la capacidad financiera de Rusia… con un PIB menor que el de España, su gasto en defensa es insostenible a largo plazo…

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  • el 5 mayo, 2018 a las 20:15
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    El Su57 tiene algunos problemas, pero se pueden solucionar, si lo comparamos con el F35 no está tan mal.
    El caza americano ha tenido problemas durante su desarrollo, los cuales persisten, como problemas con su interfaz, óxido en el fuselaje, alto costo de mantenimento, desprendimiento de parte del fuselaje en vuelo.

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  • el 5 mayo, 2018 a las 22:28
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    Me parece que no se sabe nada de los problemas de desarrollo del caza ruso, tienen la costumbre de no airear esas cosas….
    Pero la india se desvincula de este proyecto, y ha invertido un buen capital en el,asi que no parece ser un mirlo blanco, quizas acaben equipandosae con el f35, tienen suficiente capacidad para ello .
    Me da que este caza va a ser algo testimonial, pero un gran incentivo para occidente para poder desarrollar nuevos aviones, estilo mig 25-f15

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