No está en venta: Brasil no venderá su antiguo portaaviones.

Después de que se echara por tierra un plan para modernizar su antiguo portaaviones São Paulo, que lo mantendría en servicio al menos hasta 2039, se tomó la decisión de vender el antiguo portaaviones francés a un reciclador de barcos. Sin embargo, después de ir a la subasta el mes pasado, la Marina de Brasil ha dado un nuevo giro y ha suspendido la venta.

El São Paulo de 33.000 toneladas de desplazamiento tiene un pasado bastante histórico, pero la historia sólo se está volviendo más colorida y complicada ahora que el portaaviones ha sido retirado.

Orígenes franceses

El portaaviones de segunda mano: Brasil no construyó el buque de guerra, sino que el portaaviones clase Clemenceau fue construido en Francia y puesto en servicio en 1960 como el FS Foch. Sirvió en la Armada Francesa durante unos 40 años, hasta que se tomó la decisión de venderlo en lugar de desguazarlo.

Por lo tanto, el buque ya estaba entre los portaaviones más antiguos del mundo cuando fue vendido a la Marina brasileña en 2000 por 12 millones de dólares.

Aunque el precio parecía razonable, y la Marina no puede permitirse un portaaviones a ese precio, Brasil gastó 100 millones de dólares más en la modernización y en mantener el barco en condiciones de navegar. El portaaviones estaba claramente pasado de moda, y trágicamente se produjeron incendios en el buque de guerra dos veces – primero en 2004 y luego otra vez en 2012 – que costaron la vida de varios marineros brasileños. Esos accidentes también dejaron al portaaviones fuera de servicio durante largos períodos.

De 2000 a 2017 el barco pasó sólo 206 días en el mar y sólo cubrió una distancia de 54.024 millas, lo que no es exactamente un buen historial para el buque insignia de la nación.

La venta del Foch es sólo un ejemplo de cómo el Reino Unido y Francia han vendido viejos portaaviones a las marinas más pobres, cuando los portaaviones planos deberían haber sido retirados permanentemente de su lugar. Después del segundo incendio, el único portaaviones de América Latina apenas funcionaba entre el vuelo de bandera y las tareas ligeras, y el ministerio de defensa brasileño incluso admitió que la eficacia del barco era extremadamente limitada.

Brasil y los portaaviones

El São Paulo tampoco fue el primer portaaviones de Brasil.

La nación sudamericana había comprado anteriormente el portaaviones británico y, brevemente, australiano “de segunda mano” de la era de la Segunda Guerra Mundial, de clase Coloso, HMS Vengeance.

Fue vendido a Brasil, rebautizado como Minas Gerais, y utilizado con lo que sólo puede ser descrito como resultados mixtos. Durante casi una década, de 1987 a 1996, el Minas Gerais no pudo operar aviones de ala fija porque tenía una catapulta defectuosa, por lo que en lugar de ello el buque de guerra se volvió a utilizar como portahelicópteros y buque de asalto anfibio antes de ser retirado en 2001, cuando fue sustituido por el São Paulo.

Es evidente que Brasil no aprendió la lección a la hora de comprar un portaaviones usado.

Dada la situación política en Sudamérica, y el hecho de que Brasil comparte una frontera con otras 10 naciones – muchas con insurgencias rebeldes en curso y algunas con gobiernos inestables – la pregunta es ¿por qué Brasil ha invertido tanto en portaaviones en primer lugar?

La razón ha sido en gran parte simbólica o simplemente puesta: las naciones importantes tienen portadores.

Lo que el gobierno de Brasilia puede no haberse dado cuenta es que las naciones importantes tienen portaaviones confiables y en condiciones de navegar, no buques de guerra que servirían mejor como un museo.

Planes de desguace

El São Paulo de la Armada brasileña puede estar oficialmente retirado, pero la venta del portaaviones para su reciclaje ha resultado tan problemática como el propio portaaviones.

Esto se debe a que Francia era el propietario original del buque de guerra, y una cláusula contractual en la venta da a París la última palabra sobre dónde se podría desmantelar el portaaviones. Por lo tanto, los astilleros de reciclaje de buques a los que se les permitió participar en la licitación de la subasta tenían que ser aprobados por las autoridades francesas. Durante el verano París incluso envió una respuesta oficial al Brasil, en la que se indicaba que sólo los astilleros incluidos en la lista de instalaciones aprobadas de la UE podían recibir y desguazar el buque.

A partir de julio, sólo los astilleros del Mediterráneo que rompían el hielo figuraban en la lista de astilleros plenamente acreditados, mientras que otros siete competidores fueron descartados por no cumplir plenamente los requisitos para participar en la subasta.

Ahora no está claro si se reanudará la licitación del buque ni cuándo. Sin embargo, esto podría ser un giro afortunado de los acontecimientos, ya que una opción alternativa podría hacer que el buque de guerra se convirtiera en un museo.

En junio de 2018 se creó el Instituto São Paulo/Foch, una asociación sin ánimo de lucro, para evitar la destrucción del buque de guerra y transformarlo en un museo de historia naval. El instituto tomó como modelo el USS Intrepid, ya que es uno de los varios barcos museo de los Estados Unidos que se han convertido en notables atracciones. El objetivo es salvarlo del destino del Minas Gerais, que fue desmantelado en la India en 2001 con métodos dudosos que no tuvieron en cuenta las preocupaciones ambientales.

Peter Suciu

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