Northrop F-89 Scorpion: el primer avión de combate armado con armas nucleares aire-aire.

El Northrop F-89 Scorpion, bimotor para todo tipo de clima, fue el primer avión interceptor a reacción diseñado específicamente para ese papel en entrar en servicio con el Comando de Defensa Aérea. El avión biplaza tenía un operador de radar que guiaba al piloto, lo que permitía al F-89 localizar, interceptar y destruir los aviones enemigos de día o de noche en cualquier tipo de condición meteorológica.

Oficialmente designado como un caza, el F-89 estaba propulsado por dos motores Allison J35 de 8.000 libras de empuje, cada uno con un postquemador. El avión tenía una velocidad de crucero de 748 km/h y con postquemador, llegaba hasta los 1013 km/h, con un alcance máximo de 1.609 km y un techo de servicio de 45.000 pies.

El F-89 realizó su primer vuelo en agosto de 1948, y las entregas a la Fuerza Aérea de Estados Unidos comenzaron en julio de 1950. Se fabricaron un total de 1.050 interceptores y el avión de alas rectas permaneció en servicio hasta finales de la década de 1960 volado por la Fuerza Aérea y la Guardia Aérea Nacional. Como interceptor, el avión fue diseñado para derribar bombarderos nucleares soviéticos antes de que pudieran llegar a los Estados Unidos.

El F-89 estaba equipado con las armas más avanzadas disponibles en ese momento, aunque seguía siendo en gran medida convencional para la época, con su configuración interna de turborreactor de dos motores y tomas de aire montadas a baja altura a lo largo de los lados del fuselaje.

Fue el primer avión de combate de la Fuerza Aérea en llevar un armamento completo de cohetes y el primer avión equipado con los misiles guiados aire-aire Hughes Falcon, que podían ser lanzados automáticamente en una gran descarga una vez que la mira del cañón de radar del avión determinaba que estaba alineado con el objetivo de un bombardero.

El F-89J (modificado del F-89D) se convirtió en el primer avión de combate armado con armas termonucleares aire-aire, el cohete Genie no guiado. En julio de 1957, disparó un cohete de prueba Douglas MB-1 Genie con una ojiva nuclear, que detonó en un campo de pruebas de Nevada. Eso marcó el primer lanzamiento de tal arma.

El MB-1 Genie, más tarde rebautizado AIR-2A, y popularmente apodado “Ding Dong”, era un cohete de tres metros de largo armado con una ojiva nuclear W25 de 1.5 kilotones en sus puntas. Los AIR-2 se convirtieron más tarde de cohetes atómicos aire-aire en armas convencionales para volar objetivos en el suelo. En lugar de la ojiva nuclear de 1.5 kilotones dentro del MB-1 Genie, los técnicos llenaron la nariz con pequeñas bombas del tamaño de granadas de mano. Sin embargo, para cuando se hicieron estas modificaciones, el F-89 Scorpion estaba siendo reemplazado por nuevos y más modernos aviones, los F-4 Phantom.

Sin embargo, durante gran parte de la década de 1960, el Escorpión y el Genio se combinaron.

En total, 350 de los F-89D fueron convertidos a modelos “J” y estos se convirtieron en los primeros cazas interceptores del Comando de Defensa Aérea en llevar armamento nuclear. A principios de la década de 1950, los antiguos F-89 de la USAF fueron transferidos a la Guardia Nacional Aérea, sin las armas nucleares, y el último de ellos fue retirado en julio de 1969.

Peter Suciu

2 thoughts on “Northrop F-89 Scorpion: el primer avión de combate armado con armas nucleares aire-aire.

  • el 18 junio, 2020 a las 05:27
    Permalink

    Al finalizar la SGM, EEUU era el único poseedor de bombas nucleares (o su capacidad para fabricarlas en serie) y los bombarderos de largo alcance (B-29) necesarios para arrojarlas con precisión, hecho que había sido demostrado. EEUU era, por lo tanto, el único país con una verdadera fuerza estratégica nuclear del mundo. En 1947 se supo que la URSS había producido un bombardero similar (Tu-4) realizando ingeniería inversa de algunos B-29 que habían quedado en su poder, produciendo gran inquietud. Los temores aumentaron en 1949, al dar a conocer la URSS la posesión de bombas termonucleares. Es en este escenario donde tienen protagonismo el misil nuclear AIR-2 Genie y el F-89J Scorpion. El Genie, desarrollado por Douglas no era un misil propiamente dicho, sino un cohete no guiado con una cabeza nuclear de 1,5 Kt y un radio de acción letal de 300 m. Un F-89J fue el único avión que disparó uno de estos ingenios en una prueba en 1957 (el arma estuvo en servicio con la USAF entre 1957 y 1985 y Canadá entre 1965 y 1984). Esta prueba demostró que cualquier bombardero que hubiera entrado en el radio de acción de esta arma, no hubiera sobrevivido.

    Respuesta
  • el 19 junio, 2020 a las 16:48
    Permalink

    El Northrop F-89 Scorpion nació en los años posteriores a la SGM como un reemplazo a turborreacción de otro producto de la misma casa matriz, el P-61 Black Widow, definitivamente el mejor caza nocturno de la USAAF durante la guerra. Llegó a tiempo para sumarse a los proyectos necesarios para hacer frente a los numerosos bombarderos soviéticos que se esperaba podrían atacar el territorio continental estadounidense armados con bombas atómicas. Los aviones que debían hacer frente a estas amenazas se denominaron “interceptores” y debían tener capacidad todo tiempo (diurno-nocturno) y portar un radar capaz de adquirir el blanco para su eliminación. Se experimentaron gran cantidad de armas abordo de los aviones, desde ametralladoras pesadas y cañones de fuego rápido, hasta salvas de cohetes de pequeño calibre capaces de cubrir grandes extensiones de cielo, además de los cohetes con cabeza nuclear. El Scorpion portó todos estos métodos en sus distintas versiones. Permaneció en servicio largo tiempo, pero es uno de los aviones menos conocidos del arsenal estadounidense de la guerra fría.

    Respuesta

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com