Noruega cancela un gran ejercicio militar tras la llegada de 1.000 marines estadounidenses al país.

Después de que el gobierno noruego haya cancelado un ejercicio militar internacional esta semana, el Cuerpo de Marines de Estados Unidos está determinando qué hacer con los 1.000 marines que llegaron a principios de mes para entrenar.

El Ministro de Defensa noruego, Frank Bakke-Jensen, canceló el ejercicio ayer martes, alegando el aumento de los casos de coronavirus en el país.

“Debemos ir un paso por delante para intentar evitar la propagación de la variante mutada y más contagiosa del virus”, dijo Bakke-Jensen. “Hemos sopesado los argumentos y nuestra decisión ha sido cancelar la actividad de ejercicios aliados prevista en la zona de Troms”.

Estaba previsto que unos 3.400 soldados de Noruega, Estados Unidos, Reino Unido, Países Bajos y Alemania participaran en los ejercicios de adiestramiento en condiciones de frío, denominados Rein I y Joint Viking. Todos ellos, excepto unos 500 efectivos, ya se encuentran en Troms.

El mayor Adrian Rankine-Galloway, portavoz de las Fuerzas de los Marines de Europa y África, dijo que ahora habrá una terminación más controlada del ejercicio con las restricciones impuestas por el COVID-19.

“Estamos trabajando estrechamente con nuestros homólogos militares noruegos para determinar los próximos pasos con nuestros marines que están actualmente desplegados en Noruega”, dijo Rankine-Galloway.

Unos 1.000 marines llegaron a Setermoen, Noruega, a principios de este mes. Troms está a unos 160 kilómetros al norte de Setermoen, cerca del Mar de Barents. Esta vía de agua se considera el patio trasero de la armada rusa.

Bakke-Jensen dijo que a partir del mismo martes se detendría la llegada de nuevas fuerzas aliadas a Indre Troms. Las fuerzas que ya están en el lugar tendrán una “salida bien planificada”.

Más de 61.000 noruegos se han infectado con COVID-19, la enfermedad a veces mortal causada por el nuevo coronavirus. Más de 500 personas han muerto en el país a causa del virus.

Noruega ha registrado 14.637 nuevos casos en el último mes, según el Centro de Recursos de Coronavirus de Johns Hopkins. Se trata de una cifra cercana al récord de 15.819 casos registrado en el país en noviembre, el nivel más alto desde el inicio de la pandemia mundial.

Más de 2,1 millones de personas han muerto a causa del virus en todo el mundo. Los expertos médicos también advierten sobre una nueva cepa del virus que es más contagiosa y posiblemente más mortal.

La repetición del año pasado de Cold Response, otro importante ejercicio de la OTAN, también se redujo considerablemente debido a la pandemia. El entrenamiento en el Círculo Polar Ártico y sus alrededores ha sido una prioridad para las fuerzas de la OTAN para contrarrestar a Rusia en la región.

Bakke-Jensen dijo que algunos entrenamientos de invierno podrían adaptarse “respetando las medidas adecuadas de prevención de infecciones hasta las distintas fechas de salida”.

“Quiero dar las gracias a todos nuestros aliados que han mostrado una gran flexibilidad y comprensión en una situación tan difícil”, dijo el ministro de Defensa.

Gina Harkins

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