Noruega quiere que Estados Unidos duplique sus tropas en el país.

Noruega pedirá a Estados Unidos que duplique el número de tropas estadounidenses estacionadas en el país y las emplace más cerca de la frontera con Rusia, dijo el gobierno de Oslo el 12 de junio.

El anuncio se produjo después de que nueve naciones del flanco oriental de la OTAN solicitaran el 8 de junio que la alianza reforzara su presencia en su región.

Desde 2017, 330 infantes de marina estadounidenses han sido desplegados en rotación en Vaernes, en el centro de Noruega, a pesar de las fuertes protestas de Rusia.

Oslo pidió aumentar el número de tropas a 700 y estacionarlas más al norte en Setermoen, a 420km de Rusia.

El acuerdo de despliegue de EE. UU. también se extendería de los actuales períodos renovables de seis meses, se pretende pasarlos a cinco años.

Frank Bakke-Jensen, Ministro de Defensa de Noruega, dijo en un comunicado: “La defensa de Noruega depende del apoyo de nuestros aliados de la OTAN, como ocurre en la mayoría de los demás países de la OTAN. Para que este apoyo funcione en tiempos de crisis y guerra, dependemos totalmente de la formación y los ejercicios conjuntos en tiempos de paz”.

Bulgaria, la República Checa, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Polonia, Rumania y Eslovaquia pidieron el 8 de junio a la OTAN, que debatiera el aumento de la presencia militar en su región en la cumbre de líderes de julio de 2018 en Bruselas.

El grupo dijo que era necesario complementar las actuales fuerzas terrestres de la OTAN “con componentes aéreos y navales”.

La OTAN reforzó las defensas en Europa central y oriental en respuesta a los crecientes temores sobre Rusia, tras la anexión de Crimea por parte de Moscú en 2014.

La embajada rusa en Oslo no pudo ser consultada para conocer sus comentarios a esta solicitud, pero en 2017 criticó repetidamente el despliegue de fuerzas estadounidenses en Noruega.

La ministra de Relaciones Exteriores de Noruega, Ine Eriksen Soreide, dijo que si el nuevo despliegue se lleva a cabo “todavía habrá una distancia respetuosa con la frontera rusa. No vemos ninguna razón seria por la que Rusia deba reaccionar, incluso si esperamos que vuelva a ocurrir esta vez, ya que siempre lo hace en los ejercicios y el entrenamiento de los aliados”.

Para aliviar las preocupaciones de Moscú, antes de convertirse en miembro fundador de la OTAN en 1949, Oslo se comprometió a no estacionar tropas extranjeras en su territorio a menos que estuviera bajo amenaza de ataque.

El gobierno dice que todavía sigue ese compromiso y señala que la presencia de tropas estadounidenses no es permanente sino rotativa.

Agence France-Presse

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