Noruega se prepara para recibir el primer helicóptero naval NH-90 NFH.

Noruega embarcará uno de sus helicópteros NH-90 NFH por primera vez a finales de este verano, en sus fragatas clase Fridtjof Nansen.

Con motivo de la inauguración de un nuevo hangar de mantenimiento del NH-90 en la base aérea de Bardufoss en la provincia Noruega de Troms, el Secretario de Estado del Ministerio de Defensa, Oystein Bo, anunció que el primer helicóptero navalizado  NFH del 337 Escuadrón de la Real Fuerza Aérea Noruega  se incorporará para finales de este verano a la fragata Thor Heyerdahl (F-314).

Aunque los NH-90 han realizado entrenamiento a bordo de varios barcos, la entrega, que probablemente será en agosto, será  el primer despliegue operacional para el helicóptero naval a bordo de un barco noruego. Los helicópteros NH-90 ya se encuentran en servicio con las Fuerzas Armadas de Alemania, Italia, Francia y España entre otras naciones que tienen solicitado este helicóptero;  Noruega tiene pedidas un total de 24 unidades de las dos versiones naval y terrestre.

Para Oystein Bo, la llegada del nuevo helicóptero representa un gran apoyo para las fragatas noruegas, hasta ahora sin arma aérea a bordo y  dice estar muy complacido con el desarrollo del NH-90, pero señala también, que la única cosa que le incomoda es la lentitud de las entregas.

“Como todos ustedes saben, los helicópteros NH-90 tienen muchos años de atraso y pensando que posiblemente en el verano recibamos el primero naval, todavía tendremos que esperar por mucho tiempo hasta recibir todos los helicópteros solicitados”.

Las entregas de los NH-90 a Noruega, estaban originalmente programadas para 2005 y 2008, según el Ministerio de Defensa de Oslo, pero se han retrasado en una década por “problemas de calidad en la producción del proveedor”.

Las variantes navales del NH-90 para el mercado de exportación son ensambladas por el miembro del consorcio NHI, Leonardo Helicopters en Tessera, Italia. NH Industries, está compuesta por las empresas Eurocopter, Leonardo y Stork Fokker Aerospace.

El principal cometido de la versión NFH, NATO Frigate Helicopter, es el combate antisubmarino (ASW) y anti-navío (ASUW) como plataforma autónoma embarcada. Estas unidades están equipadas para trabajar tanto de día como de noche, meteorología adversa y operaciones embarcadas.

Otras misiones pueden incluir soporte en lucha antiaérea, reabastecimiento vertical, búsqueda y rescate y transporte de tropas.

Hasta ahora, la Armada Real de Noruega,  ha recibido seis helicópteros, todos en una configuración operacional terrestre. El resto se entregarán en configuración  TTH y NFH desde 2017 hasta 2022.

La nueva instalación de mantenimiento inaugurada en Bardofuss, la primera en la región, tendrá capacidad de reparación total, lo que significa que los NH-90 no tendrán que volver a la planta de ensamblaje en Italia en caso de daños en el fuselaje.

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