Ocho helicópteros AH-64E Apache Guardián se unen a la flota de la IAF.

Ocho helicópteros de ataque Apache Guardián AH-64E fabricados por Boeing han entrado en servicio con la Fuerza Aérea India (IAF) durante una ceremonia en la base aérea de Pathankot, en el estado indio de Punjab.

La incorporación de los helicópteros Apache mejorará las capacidades operativas de la IAF.

Los AH-64E Apache Guardián de la IAF completaron sus primeros vuelos en julio del año pasado. La IAF envió un grupo de pilotos a Estados Unidos el año pasado para recibir la formación necesaria para poder volar los helicópteros.

En la ceremonia de presentación, el jefe de la IAF, BS Dhanoa, declaró que el AH-64E Apache era el sistema rotatorio más avanzado que existía preparado para múltiples misiones operado por muchos países del mundo.

“La plataforma ha estado volando desde los años 80 y ha demostrado ser un éxito operativo en todas sus misiones. Es uno de los helicópteros de ataque más feroces junto con la capacidad de disparar su cañón de 30 mm y una gran variedad de misiles antitanque AGM-114L Hellfire, Mistral o AIM-9 Sidewinder y otras municiones”.

El helicóptero Apache reemplazará a los antiguos helicópteros de ataque Mi-35 de fabricación rusa de la fuerza aérea.

“Es el único helicóptero de combate disponible con un espectro de capacidades para prácticamente cualquier requisito de misión. Para el AH-64 E, esto incluye mayor empuje y elevación, operabilidad digital conjunta, mejor capacidad de supervivencia y ayuda en la toma de decisiones inteligentes.

“Es especialmente adecuado para satisfacer las necesidades del piloto, incluyendo el reconocimiento, la seguridad, las operaciones de mantenimiento de la paz y el ataque letal, tanto en tierra como en entornos litorales, todo ello sin necesidad de reconfiguración”.

El gobierno de la India firmó un contrato con Boeing en 2015 para la compra de 22 helicópteros Apache Guardian AH-64E que es la última versión del helicóptero AH-64 con una serie de mejoras como los motores General Electric T700-GE-701D más potentes, una transmisión actualizada y nuevas palas de rotor compuesto.

El AH-64E tiene un sistema de escape de supresión de infrarrojos y está equipado con dispensadores de residuos y bengalas. El conjunto de estas características combinadas reduce la posibilidad de ser golpeado por misiles de defensa aérea enemigos.

Los primeros cuatro helicópteros fueron recibidos el mes pasado en la base aérea de Hindon en el estado de Uttar Pradesh.

Para el próximo año, la IAF podrá operar una flota de 22 helicópteros Apache, totalmente operativos según un comunicado de Boeing.

Air Force Technology

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