Operaciones especiales sigue confiando en el nuevo avión armado de vigilancia.

El Mando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea de Estados Unidos planea realizar demostraciones de vuelo de múltiples aviones armados de vigilancia este año, allanando el camino para que la adquisición comience en el año fiscal 2022, declaró el martes su principal general.

En un debate organizado por el Instituto Mitchell de Estudios Aeroespaciales, el comandante del AFSOC, general James Slife, dijo que la próxima demostración podría ayudar a proporcionar a los legisladores -que se opusieron a la financiación de la adquisición de cinco aviones armados de vigilancia en el año fiscal 21- la información que necesitan para satisfacer las preguntas y preocupaciones sobre el programa.

El Comando de Operaciones Especiales de Estados Unidos solicitó 101 millones de dólares en el año fiscal 2021 para comprar los primeros cinco aviones armados de vigilancia y anunció planes para comprar hasta 75 aviones en total para reemplazar el U-28 Draco. Sin embargo, el Congreso hizo importantes recortes al programa e incluyó un texto en el proyecto de ley de política de defensa que prohibiría al SOCOM poder comprar aviones armados de vigilancia en el año fiscal 2021.

Con la financiación asignada por el Congreso en el año fiscal 21, el SOCOM podrá llevar a cabo una demostración de los aviones disponibles en el mercado, dijo Slife, quien añadió que no le preocupaba que el Congreso tratara repetidamente de impedir que el programa siguiera adelante.

El AFSOC concibe su plataforma de vigilancia armada como un avión reconfigurable y multimisión que llevará a cabo misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento y realizará apoyo aéreo cercano a las fuerzas terrestres. El avión, que sólo volará en entornos no disputados, como en África, podrá operar en condiciones austeras utilizando una huella logística mínima.

“La razón por la que hacemos esto es porque la estrategia de defensa nacional habla de la necesidad de realizar operaciones rentables [contra las organizaciones extremistas violentas], una guerra irregular rentable”, dijo Slife. “Así que el entorno operativo en el que actualmente operamos los U-28 es más o menos el mismo entorno operativo en el que nos plantearíamos operar plataformas armadas de vigilancia”.

Según Air Force Magazine, al menos cuatro proveedores han manifestado su interés en el programa: Sierra Nevada Corp., Textron Aviation, Air Tractor y Leidos.

Slife subrayó que el programa de vigilancia armada no es un “refrito” de la campaña de experimentación de ataque ligero de la Fuerza Aérea. Durante esa campaña, la Fuerza Aérea probó varios aviones de ataque disponibles en el mercado -incluidos algunos candidatos que compiten por ser incluidos en el programa de vigilancia armada, como Textron y Sierra Nevada- con la esperanza de discernir si una compra de unos 300 aviones podría ayudar al servicio a realizar operaciones antiterroristas de forma más rentable.

La Fuerza Aérea finalmente abandonó el esfuerzo en su presupuesto del año fiscal 21 debido a otras prioridades de gasto.

Slife dijo que es demasiado pronto para decir si el SOCOM considerará la compra de múltiples plataformas, o si estaría dispuesto a arrendar aviones u otras alternativas a un programa de adquisición tradicional. Sin embargo, subrayó que la comunidad de operaciones especiales no pasará a utilizar un avión de combate con motor a reacción y asiento eyectable.

Valerie Insinna

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.