Países Bajos: un error estropea la llegada del primer F-35A holandés a Leeuwarden

El pasado jueves 31 de octubre, la Fuerza Aérea Holandesa se había preparado para un gran acontecimiento al que había invitados a más de 2000 personas para dar la bienvenida a su primer avión de combate F-35A a la base de Leeuwarden.

Como recordatorio, y antes de este evento, descrito como “histórico” por el Ministerio de Defensa holandés, la KLu (Koninklijke Luchtmacht) o Real Fuerza Aérea de los Países Bajos, ya tiene 8 F-35A. Estos aviones están destinados, por el momento, a permanecer en los Estados Unidos por motivos de pruebas y formación de pilotos.

El avión que se esperaba en Leeuwarden ha sido ensamblado por la FACO [Ensamblaje Final y Salida], una fábrica de Lockheed Martin ubicada en Cameri, Italia.

Pilotado por Ian Knight, comandante del Escuadrón 323 de Prueba y Evaluación, el F-35A aterrizó en Leeuwarden después de una pasada por encima de la base. Todo iba según lo previsto hasta el momento del tradicional “saludo de agua”, que consiste en regar el nuevo avión para dar la bienvenida de su llegada.

De hecho, uno de los dos camiones de bomberos movilizados para la ocasión no lanzó agua según se había acordado, sino que lanzó espuma contra incendios.

Además del hecho de que esto ocultaba la visibilidad del piloto mientras el F-35A aún no se había detenido, este error tuvo un impacto en la disponibilidad del avión, ya que la espuma recibida podía provocar corrosión. Además, el avión fue rociado a fondo de espuma.

Este error involuntario, ha desencadenado que la aeronave debe estar conectada a tierra durante dos semanas, hasta que sea inspeccionada a fondo, ya que el F-35A tiene un recubrimiento especial que se supone que absorbe las ondas de radar. Los técnicos holandeses tendrán que comprobar que no haya más espuma en el motor.

“La espuma puede tener un efecto corrosivo, por lo que estamos consultando con el fabricante Lockheed-Martin, sobre lo que hay que comprobar, por ejemplo, ciertas aberturas o el motor”, ha dicho a la prensa un portavoz de la defensa holandesa.

El Ministerio de Defensa holandés no ha mencionado este incidente en su informe sobre la ceremonia del 31 de octubre. Sin embargo, el mismo portavoz explicó que uno de los bomberos había mezclado los botones y había presionado el botón equivocado.

“Los botones de ‘espuma’ y ‘agua’ están uno al lado del otro y los bomberos accidentalmente presionaron el botón de espuma”, añadió.

Sin embargo, en su defensa, justo antes de que llegara el F-35A, un F-16 de la Base Aérea de Volkel se había visto obligado a aterrizar en Leeuwarden debido a la salida de humo en la cabina. Los bomberos en la base se habrían olvidado de cambiar al modo “agua” para el saludo de bienvenida.

Los Países Bajos han pedido hasta el momento 46 unidades del F-35A por unos “5.000 millones de euros”, lo que lo convierte en la “mayor compra de armas del país en la historia”, señaló el Ministerio de Defensa holandés.

Laurent Lagneau

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