Pekín despliega un nuevo avión anti-submarino en el mar de la china meridional.

China ha desplegado su más reciente avión anti-submarino y ha intensificado el despliegue de aviones no tripulados en la isla de Hainan en las afueras del Mar de China Meridional, según imágenes obtenidas por Defense News.

Las fotografías tomadas por satélite el 10 de mayo y el 20 de mayo por la compañía de imágenes del satélite comercial Digital Globe, mostraron cuatro aviones turbopropulsores Shaanxi Y-8Q con su distintiva anomalía magnética detectada en la base aérea de Lingshui, en la parte sureste de la isla china de Hainan.

Shaanxi Y-8Q_1

La pasada del satélite del 10 de mayo también mostró tres UAVs de gran alcance y altura Harbin BZK-005. Este es el mayor número de BZK-005s que se han visto en Lingshui desde que fueron detectados por primera vez en 2016. Los drones igualmente se han observado anteriormente en la base aérea china en la cercana isla Woody, una de las islas Paracelso en el mar de la China meridional.

Dron Harbin BZK-005

Además, en ambas ocasiones, también han sido detectados dos aviones AWCS de alerta y control aerotransportado KJ-500 en Lingshu.  Medios europeos habían informado previamente del despliegue del KJ-500 a Hainan en la cercana base aérea de Jialaishi, desplegado por la Armada del Ejército Popular de Liberación.

Avión de alerta y control KJ-500

Lingshui es una de las tres bases aéreas de Hainan, la provincia más austral de China que limita con el borde norte del Mar de China Meridional. Las tres bases son normalmente utilizadas por los tres regimientos de Shenyang J-11B Flanker y del regimiento de cazabombarderos Xian JH-7. En ocasiones se han utilizado para interceptar los vuelos rutinarios estadounidenses que operan en el espacio aéreo internacional cercano.

Avión chino de caza Shenyang J-11B

Esta base se hizo famosa en 2001 cuando un avión de reconocimiento de la marina estadounidense EP-3 Neptune se vio obligado a un aterrizaje de emergencia con 24 personas de tripulación y equipado con sistemas sofisticados de vigilancia electrónica tras sufrir graves daños en su estructura al rozarse con un caza chino Shenyang J-8. El choque obligó al piloto norteamericano a lanzar una señal de mayday por el daño provocado en la colisión, pero pudo realizar un aterrizaje de emergencia en la isla. El avión sufrió fuertes daños que le impidieron volver a despegar. No tuvo la misma suerte el piloto del caza chino que murió al estrellarse su avión.

El Y-8Q es el avión de patrulla marítima mas nuevo que China posee, de hecho, se jacta que con este avión ha dado un gran salto mejorando las capacidades de guerra anti-submarina que carecían de los Y-8J y Y-8X más antiguos. Está basado en una estructura mejorada del avión Shaanxi Y-8 con motores turbohélice mejorados y hélices de seis palas de alta eficiencia.

Además de la barrera del detector de anomalías magnéticas, que se utiliza para cazar submarinos mediante la detección de variaciones diminutas en el campo magnético de la Tierra, el Y-8Q también tiene un radar de búsqueda de superficie y una torreta electroóptica para la misión de patrullaje marítimo. El gran especio que tiene el fuselaje delante del tren de aterrizaje principal, probablemente será utilizado para transportar torpedos. 

Se ha sugerido que el Y-8Q tiene los dispensadores de las sonoboyas en el fuselaje y los puntos fuertes en las alas para los misiles anti-barco, aunque las noticias de esta especulación, todavía están por confirmar.

Dos prototipos de Y-8Q fueron avistados a finales de 2011 cuando comenzaron los vuelos de prueba. También conocido como el GX-6 bajo el sistema de designación de aeronave de misión especial Gao Xin de China, los primeros aviones de producción fueron vistos en Shaanxi Hanzhong a principios de 2015.

Los despliegues del Y-8Q en Hainan es una demostración más de la intención de China de reforzar la flota del Mar del Sur mostrando las capacidades de control marítimo que tiene con los últimos equipos en su inventario.

Fotos no verificadas de los Y-8Qs han indicado que llevan números de serie pertenecientes a la 9ª División Aérea Naval de Hainan, lo que da mayor credibilidad de que estos aviones estarían estacionados permanentemente en Hainan en lugar de ser asignados en rotaciones temporales.

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