Taiwán ha inaugurado un nuevo centro de mantenimiento para el caza F-16

Taiwán ha inaugurado un nuevo centro de mantenimiento para el caza F-16, que mejorará el apoyo local a la flota de la Fuerza Aérea.

El nuevo centro está situado en la ciudad de Taichung y estará dirigido por Lockheed Martin y Aerospace Industrial Development Corp (AIDC), de Taiwán. Reducirá los tiempos de mantenimiento de los F-16, permitiendo el trabajo local en partes que de otra manera tendrían que ser devueltas a Estados Unidos para su reparación.

“La inauguración de este centro de mantenimiento de F-16 ayudará a fortalecer nuestras capacidades de combate de la fuerza aérea, y es también un logro importante en el desarrollo de nuestras industrias de defensa nacional, estimulando la internacionalización de las industrias aeroespaciales de Taiwán”, dijo la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, en una ceremonia para conmemorar la apertura del centro.

Reiteró que es esencial para Taiwán mantener una sólida capacidad de defensa. “Este nuevo centro de mantenimiento reducirá significativamente el tiempo de mantenimiento y aumentará la disponibilidad de aviones de combate, asegurando la superioridad aérea en la primera línea de la defensa nacional”.

Además de mejorar el sostenimiento, el centro también proporcionará más de 600 puestos de trabajo anuales y empleará a especialistas en mantenimiento de la fuerza aérea retirados.

El F-16 es el pilar de la flota de la fuerza aérea de Taiwán contra una Fuerza Aérea del Ejército de Liberación Popular (PLAAF) cada vez más poderosa. Taipei contará en última instancia con más de 200 ejemplares. En cualquier momento, hasta 40 aviones de combate estarán en trabajos de mantenimiento.

El 14 de agosto, el gobierno de EE.UU. aprobó un acuerdo para vender a Taipei 66 F-16 C/D Bloque 72. Taiwán también está mejorando 144 cazas F-16A/B al estándar F-16V, que es el equivalente al F-16C/D Bloque 72. Lockheed tiene un papel importante en este trabajo, que está siendo realizado localmente por AIDC.

Taiwán se enfrenta a una clara amenaza militar de China, que considera la isla democrática como una provincia secesionista. La fuerza aérea taiwanesa es frecuentemente llamada a interceptar las patrullas aéreas montadas por la PLAAF.

Por otro lado, la fuerza aérea indonesia ha desplegado el primer par de cazas F-16 A/B que han sido sometidos a la actualización de media vida de Lockheed “Falcon Star”, extendiendo su vida útil de 4.000 a 8.000 h.

Dos aviones han recibido la actualización. El primer avión actualizado, el TS-1610, realizó un vuelo en febrero con un piloto de Lockheed a los mandos. Un F-16B de dos asientos, TS-1601 también ha recibido la actualización.

Además de extender la vida útil del modelo, la mejora también ha actualizado la aviónica y el radar del modelo.

En la ceremonia de despliegue, un alto oficial de la Fuerza Aérea añadió que la actualización mejora las capacidades del tipo en los compromisos BVR [más allá del rango visual] y WVR [dentro del rango visual].

En total, 10 aviones indonesios F-16 A/B Block 15 recibirán la mejora. Yakarta también opera 23 F-16C/Ds.

Greg Waldron

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