¿Por qué el ejército de EE.UU. está pidiendo prestados vehículos blindados ligeros a los marines?

El LAV-25A2, durante mucho tiempo favorito de la Infantería de Marina, llenará temporalmente un hueco en las filas del Ejército.

El Ejército de los Estados Unidos está pidiendo prestados vehículos blindados ligeros del Cuerpo de Marines para ofrecer apoyo a las fuerzas aerotransportadas. El LAV-25A2, armado con un devastador cañón automático de 25 mm, proporcionará a los paracaidistas hasta que se pueda encontrar una solución permanente todavía más armada.

Durante décadas, el 4-68 Armor fue la única unidad de tanque ligero aerotransportada del Ejército. Junto con la 82 División Aerotransportada, el batallón operó durante décadas los tanques de reconocimiento ligero Sheridan M551 antes de retirarlos definitivamente en 1996. El M551 puede ser lanzado por aire desde una gran altitud, o a través de una técnica conocida como Sistema de Extracción de Paracaídas de baja altitud (LAPES, por sus siglas en inglés), esencialmente haciendo que el tanque sea sacado de un Hércules C-130 de transporte, por medio de su propio paracaídas. Cuando el tanque ligero Armor 4-68 se desactivó, dejó a las formaciones de infantería aérea y ligera de EE.UU. sin su propia clase de vehículos blindados.

Sin embargo, la semana pasada, el Ejército reactivó la Armor 4-68 al desviar la atención de conflictos como la guerra en Afganistán hacia potenciales combates con grandes fuerzas mecanizadas como el ejército ruso. Si la 82 División Aerotransportada alguna vez entra en acción contra las tropas rusas, podría encontrar a sus paracaidistas de pie por el terreno superados por los rusos que viajan en vehículos blindados BTR, BMP y Kurganets-25. El LAV-25A2 de la Infantería de Marina es una solución provisional para evitar que eso ocurra.

El LAV-25A2 es el hermano mayor de los vehículos blindados de infantería Stryker del Ejército. El Ejército puede colocar cuatro LAVs dentro de un transporte pesado C-17 de la Fuerza Aérea, en lugar de solo tres Strykers. En enero de 2018, el Comando de Pruebas Operativas del Ejército certificó el LAV-252a como deslizante, convirtiéndolo en el único vehículo blindado en el inventario del Pentágono que puede ser lanzado desde un avión y que tiene un arma más grande que una ametralladora de calibre 50, además de despejar el camino para su integración en la 82ª Aerotransportada.

El LAV-25A2 tiene una tripulación de tres personas y espacio para seis soldados en la parte trasera. Está equipado con un cañón automático de 25 mm, el mismo cañón utilizado en el vehículo de combate M2 Bradley, y dos ametralladoras de 7.62 mm. Un motor Detroit Diesel de 275 caballos de fuerza le da una velocidad máxima en carretera de 62 millas por hora (105 km). Los vehículos fueron mejorados al estándar -A2 en la década del 2000 con la incorporación de un visor térmico nocturno, un telémetro láser y una armadura mejorada que los protege de ametralladoras pesadas de hasta 14,5 mm.

Pero el ejército necesita más. El Ejército está actualmente buscando un vehículo de reemplazo, conocido provisionalmente como Mobile Protected Firepower (Fuerza de Fuego Protegida Móvil). El MPF proporcionaría fuego directo de largo alcance contra vehículos enemigos y fortificaciones, incluidos bunkers y líneas de trincheras. Sería desplegable por aire, aterrizando junto a las tripulaciones en la zona de descenso. El MPF también lucharía junto a las unidades de infantería ligera, reforzándolas en el ataque y la defensa.

LAV-25A2

El requisito actual es de aproximadamente 504 unidades de MPF para el Ejército y la Guardia Nacional. Hasta que lleguen, los LAV-25A2 ofrecen una alternativa más que adecuada.

Kyle Mizokami

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