Por qué los “cotizados” Rafale de Francia dependieron de la aprobación de Estados Unidos para su exportación.

No ha sido un camino fácil para los cazas franceses Rafale, que han visto numerosos obstáculos en su exportación a los países socios. No fue hasta 2015 cuando Dassault Aviation consiguió por primera vez una venta de exportación al firmar un contrato con Egipto. Sin embargo, incluso ese contrato no estuvo exento de controversias.

Desde entonces, el gigante aeroespacial francés ha recorrido un largo camino y ha firmado acuerdos con múltiples socios para entregar su caza de fabricación nacional, el Rafale. Recientemente, ha firmado un contrato con los Emiratos Árabes Unidos para el suministro de 80 F4 Rafale, mientras que aún está en proceso de completar la venta de 30 Rafale a Egipto tras la firma de un acuerdo a principios de este año. Actualmente, las fuerzas aéreas de India, Qatar y Egipto operan con el Rafale francés y es probable que los EAU se unan a esta liga pronto.

El primer acuerdo de exportación de Rafale fue el resultado de negociaciones concertadas entre Egipto y Francia. En 2015, el entonces ministro de Defensa francés visitó El Cairo y firmó un acuerdo de 5.200 millones de euros por 24 cazas Rafale. En su momento, el acuerdo fue muy criticado por los países occidentales y Francia tuvo que salir al paso de las críticas por la venta de aviones de guerra a un país acusado de violaciones de los derechos humanos.

Dassault Rafale

Un factor más intrigante de este acuerdo era que incluía la posibilidad de comprar 12 Rafales más, además de los 24 cazas biplaza previstos. Esta opción estaba incluida en el contrato de 2015. La entrega de estos 12 cazas adicionales fue supuestamente paralizada por Estados Unidos.

Según la publicación francesa La Tribune, un contrato entre El Cairo y París para vender 12 cazas Rafale a Egipto se había paralizado porque Estados Unidos se negaba a exportar un componente de misiles de crucero que formaba parte del avión de combate. El informe había salido a la luz en febrero de 2018.

El retraso en la venta, según fuentes internas francesas citadas por el periódico, se debió a un déficit del componente estadounidense de los misiles SCALP, y no a una cuestión de financiación como había ocurrido en el pasado debido a la precaria situación económica de Egipto. Los egipcios eran reacios a comprar el avión sin estos avanzados misiles SCALP.

Además, se añadía que Francia había aprobado la transferencia de misiles SCALP a Egipto, a pesar de la falta de voluntad de EE.UU. Posteriormente, EE.UU. se empeñó en obstaculizar el suministro de estos 12 cazas adicionales.

Sin embargo, ahora Dassault está lista para suministrar 30 Rafales más a la Fuerza Aérea de Egipto, lo que eleva el número total de su flota a 54. Y según los informes aparecidos en Janes en febrero de este año, los militares egipcios también mostraron los misiles SCALP, el sistema de armamento que había hecho descarrilar el acuerdo en 2018.

¿Es el Rafale realmente autóctono?

Aunque el armamento más antiguo del caza francés Mirage 2000, como los misiles aire-aire MICA y Magic II, se desarrollaron en Francia, la nueva generación de armamento del Rafale, como el misil SCALP y el misil aire-aire Meteor, se desarrollaron en otros países como parte de programas mayores.

Esto se debió a su complejidad, que dificultó que el relativamente modesto sector de la defensa de un solo país europeo pudiera crearlos.

El Rafale también depende en gran medida de las aportaciones de Estados Unidos, además de otros países europeos. Esto se puso de manifiesto cuando EE.UU. se negó a suministrar componentes de fabricación estadounidense, como parte de una política de largo tiempo que niega a Egipto el acceso a las armas de guerra.

La ministra de Defensa francesa, Florence Parly, declaró entonces en respuesta: “Estamos a merced de los estadounidenses en lo que respecta a nuestro equipamiento”.

El motor F404, que impulsa el F-18 Hornet, también se utilizó en algunos prototipos iniciales del Rafale. A diferencia del Gripen E sueco o del Tejas indio, el Rafale no dependía de sensores o motores extranjeros, pero Francia estaba aún muy lejos de la plena autosuficiencia de la aviación táctica en aquel momento.

General Electric F404

Más tarde, en 2018, el ministro de Defensa francés había informado a una comisión de la Asamblea Nacional de que “como Washington retiene la certificación de un componente estadounidense en el misil de crucero francés Scalp, lo que impide la venta de más cazas Rafale a Egipto; Francia pretende minimizar su dependencia de la aprobación estadounidense para las exportaciones militares francesas.”

La opción que se presentó entonces fue que el fabricante de estos misiles, MBDA, se dedicara a la investigación y la tecnología para poder fabricar un componente idéntico, evitando así el Reglamento de Tráfico Internacional de Armas (ITAR).

Durante su visita de Estado a Washington en abril de 2018, el presidente francés Emmanuel Macron habría intentado persuadir a su entonces homólogo estadounidense, Donald Trump, para que diera el visto bueno al componente de los misiles. Sin embargo, no se logró ningún avance.

La comisión también fue informada que las fuerzas armadas francesas y los ministerios de Economía y Finanzas habían elaborado un acuerdo marco que probablemente se utilizaría como modelo para un acuerdo intergubernamental de armas respaldado por una licitación pública y siguiendo la legislación nacional y europea. Se creía que esto ayudaría a Francia a escapar de la intensa vigilancia de los estadounidenses.

Antes de vender misiles SCALP a Egipto, el gobierno francés debe obtener la aprobación de EE.UU., se informó que Eric Trappier, presidente y CEO de Dassault Aviation, dijo sobre el acuerdo Rafale. La capacidad de funcionamiento del arma de largo alcance depende de ciertas piezas estadounidenses.

Motor del Rafale Fighters

En el pasado ha habido una disputa entre EE.UU. y Francia sobre la venta de armas francesas a países de Oriente Medio como Egipto y los EAU. En 2013, Estados Unidos se negó a transferir a los EAU componentes franceses necesarios para construir satélites de vigilancia.

El Reglamento de Tráfico Internacional de Armas (ITAR) es un marco normativo estadounidense que restringe y controla la exportación de tecnologías de defensa y relacionadas con el ámbito militar con el fin de proteger la seguridad nacional de Estados Unidos y promover sus objetivos de política exterior.

Sin embargo, se cree que se ha utilizado contra aliados y rivales por igual, incluso en el asunto de los misiles SCALP.

Misiles SCALP

A principios de este año aparecieron fotos del misil de crucero SCALP. El arma fue vista durante unos ejercicios conjuntos entre las fuerzas francesas y egipcias, informó Janes.

El SCALP era visible en una fotografía, así como en un vídeo del simulacro, publicado por el Ministerio de Defensa. Estaba expuesto en el interior de un hangar junto con otro armamento, incluido un Rafale con un sistema de puntería Talios.

El hangar parecía estar situado en la Base Aérea de Gebel el-Basur, donde se encuentran los Rafale egipcios y que fue utilizado por los Rafale y Mirage 2000 franceses que participaron en el simulacro. Para cumplir con el Régimen de Control de Tecnología de Misiles, el alcance de un SCALP egipcio tendría que reducirse a menos de 300 kilómetros, según Janes.

El SCALP es un misil de asalto de largo alcance, lanzado desde el aire, diseñado principalmente para las fuerzas militares británicas y francesas por MBDA Systems de Francia. Está basado en el misil antipista Apache de MBDA Systems.

Misil de crucero SCALP construido por MBDA

El misil está diseñado para atacar infraestructuras fijas de gran valor, como bases aéreas, emplazamientos de radar, centros de comunicaciones e instalaciones portuarias. En cualquier condición meteorológica, de día o de noche, el misil puede atacar con precisión los objetivos. El SCALP es un misil sigiloso gracias a su gran alcance y baja actitud, así como a su velocidad subsónica.

El misil está diseñado para perforar profundamente objetivos de roca dura. Dispone de la tecnología “dispara y olvida”, así como de un guiado totalmente autónomo. El misil mide 5,1 metros de longitud, 3 metros de envergadura y 0,48 metros de diámetro. Pesa 1.300 kg y tiene un alcance de más de 250 kilómetros.

Para un mejor control de la trayectoria y un ataque preciso al objetivo, el sistema de navegación del misil incluye navegación inercial (INS), sistema de posicionamiento global (GPS) y navegación de referencia del terreno. El misil lleva instalado un buscador infrarrojo de imagen pasiva.

Al misil se le añade una ojiva penetradora de carga real de dos etapas (BROACH). Al cortar la superficie del objetivo, la primera etapa de la ojiva prepara el camino para la segunda etapa. A continuación, la segunda etapa (principal) de la ojiva, de mayor tamaño, penetra en el objetivo y detona.

Todas estas características del misil fueron la principal razón por la que los egipcios estaban ansiosos por asegurar su entrega ante las reticencias estadounidenses. Dada la volátil situación en la región de Oriente Medio, los Rafale armados con estos misiles de crucero habrían actuado como un multiplicador de fuerzas.

A pesar de que el Ministerio de Defensa egipcio afirma lo contrario, se espera que los nuevos Rafales del país se construyan con el último estándar F3-R, que los servicios armados franceses acaban de declarar plenamente operativo. Se cree que esto aumentará la preparación operativa de la Fuerza Aérea de Egipto y ayudará a reforzar sus defensas.

Sakshi Tiwari

3 thoughts on “Por qué los “cotizados” Rafale de Francia dependieron de la aprobación de Estados Unidos para su exportación.

  • el 26 diciembre, 2021 a las 22:05
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    En un post anterior veníamos comentando justamente los problemas asociados a la exportación que tienen las armas europeas que incorporan sistemas o componentes de origen estadounidense y que en el caso de Francia es muy sensible. Históricamente Francia actuaba como “tercera opcion”, al márgen de las superpotencias durante la guerra fría, haciendo caso omiso a cuestiones domésticas como la legitimidad de sus gobiernos o el respeto a los DDHH. Sólo en contadas ocasiones ha realizado vetos, como en el caso de Israel, Sudáfrica, Rusia o Argentina (misiles Exocet AM-39 luego de la guerra de las Malvinas). Francia siempre ha sido reacio a incorporar equipos foráneos que limiten sus exportaciones. Un ejemplo son los cazas Mirage F-2 de ala fija y sus variantes de ala variable G-4/G-8, desarrollados desde mediados de los ’60 a inicios de los ’70, de prestaciones sobresalientes, pero que usaban el motor GE TF-30. Los estudios con alas variables de Dassault son incluso anteriores al requerimiento que dio origen al Tornado, del que se decidió no participar justamente por cuestiones de independencia tecnológica ya que pensaba destinarlos a la exportación.

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  • el 26 diciembre, 2021 a las 22:06
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    (Sigue): Pensando justamente en las exportaciones, el gobierno francés decidió cancelar esos proyectos y desarrollar el más pequeño Mirage F-1, basado en el F-2 y equipado con el motor más potente del país por entonces, el turborreactor SNECMA Atar 9K-50 que, aunque de potencia muy inferior al turbofan de baja derivación norteamericano, no presentaba restricciones para sus ventas a exterior. El Mirage F-1 fue fabricado en varias variantes y constituyó un éxito de ventas a la F A francesa y el mundo.

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  • el 27 diciembre, 2021 a las 20:26
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    Hay que entender que practicamente toda la industria aereonautica europea depende de USA.

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