¿Por qué ralentizar la construcción de los destructores clase Arleigh Burke cuando los planes para un sucesor no están claros?

Los futuros planes de construcción naval de la Armada para su flota de superficie están más desestabilizados hoy que en cualquier otro momento desde que terminó la Segunda Guerra Mundial.

En octubre, el ex Secretario de Defensa Mark Esper propuso una flota radicalmente transformada que requiere el desarrollo de una nueva clase de portaaviones ligeros, nuevos combatientes de superficie, nuevos buques anfibios y más de cien buques de guerra no tripulados.

Lo más bonito que se puede decir de este plan es que reconocía la necesidad de acelerar la producción de submarinos de ataque para hacer frente al aumento del poder militar chino en el Pacífico occidental.

El resto del plan era una fantasía fiscal.

La Armada ya está luchando por encajar objetivos menos ambiciosos en un presupuesto que no es probable que crezca significativamente en los próximos años. Así que la moderación se dicta en la generación de ideas audaces para rehacer la flota.

Un buen lugar para empezar a mostrar moderación sería con el turbio plan de la Marina de desarrollar un Combatiente de Gran Superficie que seguiría a la clase de destructores DDG-51 Arleigh Burke. El DDG-51 es generalmente considerado como el más versátil combatiente de superficie en el mundo.

Citando a Robert Farley de la edición del 29 de octubre de The Diplomat, “El proyecto de Arleigh Burke ha tenido un éxito fabuloso, generando decenas de cascos robustos con mucho espacio para mejorar y modificar”.

El DDG-51 puede realizar simultáneamente misiones antisubmarinas, anti-superficiales y antiaéreas, mientras que apunta con precisión a las fuerzas enemigas en tierra con misiles de crucero de largo alcance. También es el principal proveedor de defensas contra las amenazas de misiles balísticos en la fuerza conjunta.

Debido a que es tan letal contra tantas amenazas diferentes, el DDG-51 se ha vuelto indispensable para proteger a otros elementos de la fuerza conjunta, incluidos los portaaviones de gran cubierta de la Armada, de propulsión nuclear. En un día cualquiera, docenas de destructores clase Burke están dispersos por todo el mundo protegiendo los intereses de los Estados Unidos.

USS Cole (DDG-67) Clase Arleigh Burke.

Pero la Marina ha empezado a hacer ruidos sobre la necesidad de algo más grande que pueda albergar armas de energía dirigida (como los láseres) y misiles hipersónicos que no cabrían en los tubos de lanzamiento vertical instalados en las versiones actuales del Burke.

Este es un hallazgo curioso, ya que la Marina habla frecuentemente de la necesidad de una flota más grande de buques de guerra más pequeños, y recientemente ha abandonado los planes para una clase más grande de destructores Zumwalt después de construir sólo tres.

El Zumwalt es una de las tres nuevas clases de combatientes de superficie que la Marina anunció en el amanecer del nuevo milenio. Ninguno de ellos tuvo éxito, lo cual es una razón por la que el servicio continúa comprando DDG-51s mejorados tres décadas después de haber comenzado la construcción (la última variante, que lleva un radar de defensa aérea y de misiles súper sensible, se llama Flight III).

El destino de estas tres nuevas clases de combatientes de superficie, que fueron anunciadas en medio de mucha fanfarria en 2001, debería ser un cuento con moraleja para la gente que propone una remodelación al por mayor de la flota de superficie hoy en día. Las amenazas cambian, aparecen nuevas tecnologías, y a veces las ideas que parecían tener sentido en sus inicios empiezan a parecer mal concebidas cuando llega el momento de doblar el metal.

Sin embargo, los líderes de la Marina dicen que necesitan un Combatiente de Gran Superficie con más generación de energía, volumen interno y potencial de crecimiento que el Burke.

El concepto no está bien definido, como observaron los encargados del Senado al recortar el dinero para el nuevo buque de guerra propuesto durante su revisión del presupuesto de defensa de 2021. Se quejaron de que la Marina ha comenzado a reducir el número de destructores DDG-51 que planea ordenar en el futuro, aunque el diseño detallado de su sucesor no comenzará hasta 2026 como muy pronto.

Por el momento, los astilleros de Maine y Mississippi siguen aumentando la producción de los destructores del Flight III comprados bajo un contrato de varios años que comenzó en 2018, pero que debe terminar en 2022. Si no hay un contrato plurianual de seguimiento en 2023, entonces comenzarán a reducirse a mediados de la década.

Los planificadores señalaron que si la construcción de los destructores clase Burke disminuye antes de que un sucesor esté listo para la producción, podría ser un gran negativo para la base industrial de la defensa. Esto es especialmente cierto para Bath Iron Works en Maine, que sólo construye destructores.

Bath ha construido más combatientes de superficie que cualquier otro astillero estadounidense, e indudablemente podría construir un Combatiente de Gran Superficie según las líneas que la Marina prevé algún día. Después de todo, construyó los tres Zumwalts, el más avanzado combatiente de superficie jamás concebido.

USS Mustin (DDG-89) Clase Arleigh Burke.

La pregunta es si tiene algún sentido retrasar la construcción de los DDG-51 en Bath o en el Astillero de Ingalls en Mississippi antes de que se aclare la situación del Combatiente de Gran Superficie. La estrategia de defensa nacional podría cambiar de tal manera que los grandes buques de guerra ya no sean deseables.

O los planificadores podrían decidir que no necesitan más energía a bordo para las armas de energía dirigida porque la letalidad de los láseres en algunas condiciones de operación es dudosa. O podrían decidir que se han hecho tantos progresos en los combatientes de superficie no tripulados que el dinero debe ser gastado allí en lugar de en un gran buque de guerra tripulado.

Todo tipo de cosas pueden cambiar, incluyendo la posible viabilidad de hacer más mejoras en el casco del DDG-51 en lugar de empezar de cero en un buque totalmente nuevo.

A juzgar por la reciente acción de los responsables del Congreso, el Large Surface Combatant no va a progresar mucho más allá de la etapa de PowerPoint durante algún tiempo.

Así que el curso prudente sería continuar construyendo un buque de guerra que ya sabemos que funciona en toda la amplitud de las misiones de los buques de guerra de superficie, y construirlo a un ritmo que asegure las economías de escala (lo que significa un precio bajo). En otras palabras, debería haber otro contrato multianual para el DDG-51 después de 2022.

Tal vez el Combatiente de Gran Superficie resulte ser una idea convincente en algún momento del futuro lejano. Pero la Marina necesita cubrir sus apuestas, porque el desafío que China plantea en el mar está creciendo rápidamente.

Loren Thompson

One thought on “¿Por qué ralentizar la construcción de los destructores clase Arleigh Burke cuando los planes para un sucesor no están claros?

  • el 22 noviembre, 2020 a las 12:21
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    El problema es claro, hay un cambio tecnologico y geopolitico de tal magnitud, que no saben que hacer.

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