Portahelicópteros francés atraca en Changi a medida que crece el interés europeo por Asia-Pacífico.

El portahelicópteros de asalto francés LHD Tonnerre atracará en la base naval de Changi, en Singapur, entre el viernes (28 de mayo) y el sábado, a medida que se acerca el final de la misión de cinco meses para entrenar a sus oficiales cadetes a operar en zonas desconocidas.

Su aventura en esta región ha incluido operaciones anfibias a gran escala con Japón, Estados Unidos y Australia, y se produce en medio de un mayor interés en Asia-Pacífico mostrado por las potencias europeas, incluido el primer despliegue de una fragata alemana en la región a finales de este año.

Ayer jueves, el LHD Tonnerre realizó un ejercicio militar con la marina y la fuerza aérea de Singapur. A bordo había 150 cadetes, de los cuales 15 no son franceses, procedentes de países como Indonesia, Vietnam y Malasia.

El embajador francés en Singapur, Marc Abensour, ha subrayado este viernes en una rueda de prensa que los despliegues franceses no están dirigidos a ningún país en particular.

“Nuestra presencia en la región, incluido el Mar de China Meridional, forma parte de nuestro compromiso con la libertad de navegación, la libertad de vuelo y el derecho de paso inocente en el Mar de China Meridional, como debería ser (el caso) en cualquier otra parte del mundo”.

“Creemos que cuanto más podamos expresar nuestro compromiso con estos principios clave, más podremos hacer que esa región sea aún más segura. Al mismo tiempo, no tomamos parte en las disputas del Mar de China Meridional, y pedimos a las partes que resuelvan pacíficamente estas disputas de acuerdo con las normas.”

Los territorios del Mar de China Meridional son reclamados por China, Taiwán, Brunei, Indonesia, Malasia, Filipinas y Vietnam. A menudo se superponen y en ocasiones han amenazado con desembocar en un conflicto militar.

El LHD Tonnerre navegó por el Mar de la China Meridional en el marco de su viaje de cinco meses y realizó allí patrullas combinadas con la marina australiana.

El portahelicópteros de asalto francés LHD Tonnerre atracará en la Base Naval de Changi el 28 y 29 de mayo.

A finales de este año, Gran Bretaña, que siempre ha tenido una presencia regular, también está intensificando su compromiso en Asia-Pacífico con el despliegue de su nuevo portaaviones HMS Queen Elizabeth. Una vez allí, se le unirán cazas estadounidenses y un destructor de la marina de Estados Unidos.

Los buques holandeses también podrían navegar por la región en un futuro próximo, aunque todavía no se ha concretado.

En respuesta a una pregunta sobre si existía un esfuerzo europeo “concertado” para aumentar o mantener la presencia naval europea en Asia-Pacífico, Abensour calificó el aumento de la presencia occidental como “un hecho muy positivo”. Sin embargo, subrayó que no tenía conocimiento de ningún esfuerzo previsto para ello en el marco de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

Y añadió: “Pero es cierto que hay un interés creciente, y todo ello para el Indo-Pacífico, porque hay algunas cuestiones de seguridad de dimensión global que pueden ser abordadas por la OTAN”.

El ejercicio con la Armada y la Fuerza Aérea de Singapur del jueves se dividió en dos partes. Dos helicópteros Super Puma de la Fuerza Aérea de la República de Singapur aterrizaron primero en el LHD Tonnerre y se entrenaron a bordo, antes de que otros elementos se incorporaran para realizar ejercicios de artillería y maniobras.

El oficial al mando del LHD Tonnerre, Arnaud Tranchant, dijo que el entrenamiento debería mejorar la interoperabilidad de las fuerzas militares de los dos países, al tiempo que sería “una gran oportunidad para que nuestros cadetes aprendan a trabajar en un contexto multinacional”.

En los últimos meses, los cadetes del LHD Tonnerre han realizado un entrenamiento en Yibuti, han participado en una operación contra el contrabando en el noroeste del océano Índico y han hecho escalas en India y Japón.

Abensour dijo que las relaciones entre Singapur y Francia “han alcanzado un nivel de confianza muy alto”, lo que permite a ambos países cooperar en una amplia gama de áreas, incluso en medio de Covid-19.

Afirmó que Francia seguirá colaborando con organizaciones regionales como la Asean en cuestiones como el mantenimiento de la paz y la seguridad marítima, y que sigue comprometida con la adhesión a organizaciones como el Acuerdo de Cooperación Regional para Combatir la Piratería y el Robo a Mano Armada contra Buques en Asia (ReCaap).

Abensour añadió que Francia quiere ayudar a resolver las crisis regionales, reforzar los lazos con los países afines y con los que tiene una asociación estratégica, y colaborar con los países asiáticos para resolver problemas globales como la salud y el cambio climático.

Reiteró: “Lo que probablemente sea la característica más importante que hay que tener en cuenta es que la estrategia se caracteriza por ser inclusiva, por lo que no está dirigida a ningún país de la región. No trata de contener a ningún país de la región”.

Clement Yong

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