Presentado el primer avión de combate furtivo F-35 de Corea del Sur

Ayer miércoles fue presentado en público el primer avión de combate furtivo F-35A para Corea del Sur en un momento delicado para la diplomacia entre ambas Coreas.  

La ceremonia de lanzamiento se llevó a cabo conjuntamente entre Corea del Sur y Estados Unidos en la línea de ensamblaje de Lockheed Martin en Fort Worth, Texas. 

Funcionarios de defensa dijeron que la producción del avión de quinta generación F-35A Lightning II  para Corea del Sur es significativa en su preparación para el combate.

“Hoy es un día verdaderamente significativo mientras celebramos el lanzamiento del primer F-35A de la Fuerza Aérea de la República de Corea (ROK), el mejor avión de combate del mundo, que asegurará el espacio aéreo soberano de la República de Corea”, dijo en un mensaje de video el ministro de defensa Song Young- moo. “El despliegue del F-35 servirá como impulso para mejorar las operaciones combinadas de las Fuerzas Aéreas de la República de Corea y los Estados Unidos y aumentar las capacidades de apoyo de la Fuerza Aérea ROK para las operaciones terrestres”. 

En representación de Song, el Vice Ministro de Defensa Suh Choo-suk asistió al acontecimiento, junto con el Teniente General Lee Seong-yong, subdirector de personal de la Fuerza Aérea surcoreana

También estuvieron presentes un grupo de oficiales de defensa de Estados Unidos entre los que se encontraba la subsecretaria de Defensa para adquisiciones y mantenimiento Ellen Lord, y el vicealmirante Mat Winter, oficial ejecutivo del programa para el F-35.

Imagen del primer vuelo del F-35A de Corea del Sur.

“Este es un importante paso adelante para nuestra empresa F-35 y nuestros socios de la Fuerza Aérea de la República de Corea al entregar el primer F-35 de Corea, el primero de los seis aviones F-35 que se entregarán este año”, dijo Winter. “El F-35A es una capacidad que cambiará el juego y que permitirá a las fuerzas de Corea del Sur operar junto a nuestras fuerzas estadounidenses para proteger su nación”. 

Este es el primero de los 40 aviones de quinta generación F-35A que Corea del Sur acordó comprar en un contrato de 2014. 

Además de la actual flota de F-15K y F-16 de la Fuerza Aérea, se espera que los F-35A desempeñen un papel clave en la defensa del país contra las amenazas de Corea del Norte. 

Es el primer avión de guerra con el que cuenta Corea del Sur con la capacidad de evadir la detección de radar.

“Basado en una excelente capacidad de ocultación, también puede contribuir en gran medida a la disuasión al permitir una infiltración encubierta en un sitio en cualquier momento, y realizar un ataque selectivo”, dijo DAPA, la agencia estatal de armas de Corea del Sur. 

Este primer avión F-35A se utilizará para el entrenamiento de pilotos y personal de mantenimiento surcoreanos en la base Luke de la Fuerza Aérea, en Arizona, antes de ser entregado a la Base Aérea de Cheongju en Corea del Sur en la primera mitad de 2019. 

Se prevé que la totalidad de los 40 F-35A serán desplegados en Corea del Sur para el 2021, agregó DAPA. 

El debut del primer caza furtivo de Corea del Sur se produce en medio de una enérgica diplomacia de Corea del Norte que podría cambiar radicalmente las condiciones de seguridad regionales. 

El líder del Norte, Kim Jong-un, visitó a principios de esta semana Pekín para reunirse con el presidente chino, Xi Jinping. También planea sostener conversaciones bilaterales consecutivas con el presidente surcoreano Moon Jae-in y el presidente estadounidense Donald Trump en los próximos meses.

Yonhap

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