Primer vistazo a un CH-47 Chinook con motores T408 súper potentes.

Los nuevos motores son más grandes y están encapsulados en góndolas cuadradas. La potencia extra podría permitir al Chinook competir mejor con el CH-53K de Sikorsky.

Ha surgido una imagen de un helicóptero Boeing Chinook CH-47 equipado con un par de potentes motores General Electric T408. La compañía había anunciado en mayo que se estaba preparando para probar en vuelo un Chinook equipado con estos motores, que son los mismos que se encuentran en el problemático, pero inmensamente poderoso, CH-53K King Stallion de Sikorsky.

La cuenta oficial de Twitter del Centro de Aviación y Misiles del Comando de Desarrollo de Capacidades de Combate del Ejército de Estados Unidos, publicó en las redes sociales el 12 de noviembre una foto de la parte trasera del helicóptero modificado, que tiene el número de cola 067. En el Tweet también se incluía una vista del mismo helicóptero desde el frente, pero tomada en un momento diferente cuando no tenía ningún motor instalado.

En la actualidad, el Ejército no está llevando a cabo este esfuerzo de reingeniería para sus propios Chinooks como parte del programa de actualización del Bloque II, de mayor envergadura. Sin embargo, el Tweet dice que Aviation and Missile Center y Boeing se han asociado para probar la instalación del motor. No está claro si esto está ocurriendo bajo un contrato tradicional de investigación y desarrollo o como parte de alguna otra forma de acuerdo de asociación, como un acuerdo de cooperación en investigación y desarrollo, o CRADA .

La imagen muestra que los T408 utilizan góndolas completamente nuevas con una forma más cuadrada, en comparación con las circulares asociadas con los T55 Honeywell Aerospace que se encuentran en los Chinooks existentes. Las góndolas también cuentan con barras de refuerzo entre ellas y el fuselaje del helicóptero. 

La imagen del CH-47, número de cola 067, con los nuevos motores T408.

El Ejército financió el desarrollo de los refuerzos de fuselaje necesarios, así como una transmisión actualizada, como parte de las mejoras del Bloque II. Esto podría facilitar al servicio, así como a cualquier otro país que compre el Bloque II del CH-47F, la decisión de añadir los nuevos motores a los helicópteros en una fecha posterior. La actualización completa del Bloque II también incluye nuevas palas del rotor y una configuración revisada del tanque de combustible, entre otras mejoras.

Una mirada a un CH-47F estándar desde la parte trasera.

No está claro si el helicóptero ha volado o no en esta configuración. La imagen parece mostrar al personal en el suelo realizando pruebas o cualquier otro tipo de trabajo. 

“Lo estamos preparando para volar”, dijo Chuck Dabundo, gerente del programa CH-47 de Boeing, a los periodistas durante una gira de los medios de comunicación en mayo de 2019, según la revista Rotor and Wing International. Sin embargo, no dijo cuándo o dónde podría tener lugar el primer vuelo.

Un CH-47F con el T408s tiene el potencial de ser significativamente más capaz que el helicóptero en su configuración actual, que ya cuenta con una buena velocidad, carga útil, y un alto rendimiento. Los motores de General Electric producen cada uno 7.500 caballos de fuerza en el eje (SHP), alrededor de unos 2.500 SHP más que el T55-GA-714A en los modelos F estándar. Boeing ha dicho que los CH-47F del Block II ya tendrán un mayor rendimiento en comparación con las variantes F originales, incluso sin los nuevos motores. 

Ejército de los EE. UU. CH-47F Chinooks estándar.

Un CH-47F equipado con T408 no tendrá la misma potencia de elevación y  capacidad máxima de carga útil que el CH-53K de Sikorsky, pero es posible que los nuevos motores puedan cerrar esa brecha y hacer que los Chinooks mejorados sean mucho más atractivos en comparación con el extremadamente caro y problemático King Stallion. Esto ya ha planteado preguntas en el Congreso sobre si los marines deben considerar el CH-47F como una alternativa al CH-53K.

Boeing podría lanzar fácilmente Chinooks con nuevos motores a los futuros operadores y ofrecer reparaciones a los países que ya cuentan con flotas del CH-47. El Chinook tiene una base de operadores bien establecida y las ventas han seguido siendo relativamente estables en los últimos años, y el gobierno acaba de aprobar otra venta futura del CH-47F a los Emiratos Árabes Unidos la semana pasada. La India acaba de comenzar a recibir sus primeros Chinooks a principios de este año. Israel y Alemania también están buscando activamente helicópteros para reemplazar sus antiguos Sikorsky CH-53 Yasurs y CH-53G, respectivamente, y han reducido sus búsquedas al CH-47F y al CH-53K.

Con esta imagen que muestra que las pruebas de la nueva configuración del motor están en marcha, esperamos que pronto aprendamos más sobre esta emocionante actualización para el venerable Chinook.

The war zone

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