Primera misión táctica de un A400M en Níger.

Un avión A400M de la 61 Ala de transporte francesa, realizó por primera vez el pasado 1 de septiembre, un aterrizaje táctico en condiciones operativas en la franja del Sahel-Sahara, concretamente en el asentamiento fronterizo de Madama (Níger) donde la fuerza de la operación Barkhane tiene una base avanzada.

Hace apenas un año se realizaron pruebas en la franja sahelo-sahariana para evaluar su capacidad de moverse por pistas de tierra. Los resultados fueron claramente concluyentes.

Aterrizaje de un A400M en las arenas del desierto en Níger.

Esta misión se llevó a cabo en el marco de la operación tripartita Mai Boulala, una operación conjunta de las fuerzas armadas nigerianas, chadianas y francesas en el nordeste de Níger.

El A400M transportó a 200 soldados de la Fuerza Barkhane desde N’Djamena a Gao (donde la aeronave entregó un escáner al Servicio de Salud del Ejército), además de transportar  varias toneladas de peso de un helicóptero de maniobra Puma y un helicóptero de ataque Gazelle.

El gran tamaño de la bodega de esta aeronave permite el transporte de misiles de gran tamaño a largas distancias sin tener que realizar largos y difíciles trabajos de desmontaje  y preparación antes de proceder con el vuelo”, explicó el capitán de este A400M.

Al 30 de junio de 2017, la Fuerza Aérea disponía de 11 A400M de los 50 aviones pedidos a Airbus, de los cuales al menos 6 tenían capacidades tácticas “estándar”, es decir, están equipados con sistemas de autoprotección y son capaces de liberar cargas y paracaidistas por su rampa trasera.

Los aviones de transporte están actualmente misiones logísticas en los teatros de operaciones, en el cinturón sahelo-sahariano con la Operación Barkhane y en el Medio Oriente donde transportan equipo y material de la Operación Chammal.

Despegue del A400M en Madama(Níger)

El asentamiento de Madama se encuentra en la frontera noreste de Níger y sirve como estación fronteriza que controla los viajes entre Níger y Libia. Fue una antigua fortaleza de la época colonial francesa, y actualmente sirve como base de helicópteros y cuartel para una guarnición de cien soldados nigerianos y doscientos franceses para el control de la zona, tareas que comparten también con soldados chadianos.  

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