Probada con éxito la norma 6 del Atlantic II de patrulla marina francesa.

Desde diciembre de 2016, el Centro de Experimentación de Prácticas de la aviación naval (CEPA / 10S), Dassault Aviation, Thales y la Dirección General de Armamento (DGA) se han asociado para desarrollar la norma 6, que tiene por objeto equipar las aeronaves de patrulla marítima Atlántico II, con la flota de la Marina francesa.

Después de una primera serie de pruebas de vuelo, en enero de 2016, desde la Base Aérea de Istres para comprobar el nuevo radar Search Master y el nuevo interrogador IFF TSA2542 en vuelo, nueve meses después de una serie de múltiples pruebas, se alcanzó un nuevo nivel en esta modernización.

De hecho, el 4 de octubre, el Atlántico II M25 responsable de todas estas pruebas, realizó “su primer vuelo en condiciones representativas de una misión operativa.” Esta misión fue conducida por un equipo de vuelo mixto, compuesto por personal de la CEPA / 10S, y técnicos de Dassault Aviation y Thales, encargados de desarrollar esta nueva norma.

Sobrevuelo de la costa bretona por un Atlántico II.

Durante el vuelo, el ATLANTIC 2 llevó a cabo una misión en cooperación con un submarino de ataque (SNA) de la Armada Francesa. Antes de comenzar su misión de investigación contra el SNA, era necesaria una calibración de todos los nuevos equipos.

Después de seguir el rastro del submarino durante unas cuatro horas, los operadores continuaron los experimentos con una “transferencia de contacto” entre un helicóptero NH-90NFH Cayman y el Atlántico II. Fuentes presenciales confirman que “los resultados obtenidos al final de esta misión apuntan a un rendimiento operativo muy interesante”.

En esta fase del programa, “se planea una primera capacidad operativa para 2020, mientras que la puesta en marcha se espera para el año 2021”.

En la actualidad, el Atlantico II cuenta con un conjunto de armamentos y equipos bien preparados y eficientes.  La Medición Electrónica de Sensores (ESM), al final del ala, detecta las emisiones de radar con una banda ancha, la Detección de Anomalías Magnéticas (MAD), situada en la parte posterior de la aeronave, permite la detección de masas metálicas sumergidas bajo el agua gracias al principio del magnetómetro.

Además, ATLANTICO 2 puede disparar torpedos MU-90 324 mm utilizados para la guerra antisubmarina (ASW), misil aire-mar AM-39 Exocet contra buques de superficie, así como bombas guiadas por láser GBU -12, contra objetivos terrestres fijos o móviles.

Torpedos en la bodega de armas de un Breguet Atlantic.

Como resultado de esta renovación, el Atlantic II implementará el nuevo sistema de radar Search Master, situado en la parte delantera del avión incluyendo algunas de las tecnologías del Rafale. Según la Marina francesa, existe “un modo de imagen, un innovador modo antisubmarino, detección y seguimiento automático, y un IFF (amigo o enemigo de identificación) que permite a la aeronave decodificar los IFF de los transportistas aéreos y de superficie”.

También se instalará un Subsistema de Procesamiento Acústico Digital (STAN) en la parte trasera de la aeronave, que “detectará objetivos submarinos en un amplio espectro de frecuencias y controlará nuevas amenazas”. El software LOTI-NG (Procesamiento de la Información Software de Operación – Nueva Generación) se utilizará para “desarrollar una situación global de los nuevos sensores”, mientras se implementa el MU-90 y AM-39.

Por último, la bola electroóptica MX-20 de Wescam se integrará bajo el vientre de la aeronave y será utilizada por los marinos en operación para detección, identificación y clasificación. Estas tres misiones se llevarán a cabo gracias a cámaras térmicas, cámaras diurnas de alta definición, y sensores láser integrados en la bola.

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