Próximamente en las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos: el caza F-15EX

La Fuerza Aérea recibirá muy pronto los F-15EX más avanzados. He aquí por qué es importante. 

En un anuncio emitido en la web de adjudicaciones de contratos del gobierno de Estados Unidos, la Fuerza Aérea anunció que había otorgado un contrato de fuente única a Boeing para una renovación de la flota de aviones F-15C/D y aumentar la flota del F-15E”.

“La intención es adquirir aviones F-15EX actualizados, así como cualquier esfuerzo futuro de modernización y mantenimiento. Los requisitos del contrato incluyen la aeronave, los esfuerzos de modernización como el diseño de hardware y software, la integración del desarrollo, las pruebas, la producción de subsistemas y componentes estructurales, la instalación de futuros kits de modernización y las mejoras en el sistema de armas del F-15E, así como el apoyo del producto”.

El F-15 voló por primera vez a mediados de la década de 1980, por lo que tiene casi 40 años. ¿Cómo, y por qué, podría usarse este viejo avión para actualizar los inventarios de la Fuerza Aérea?

En lo barato

A pesar del lento pero constante despliegue de la mucho más avanzada plataforma F-35 Lightning II, los F-15 de cierta antigüedad siguen aumentando los inventarios existentes de la Fuerza Aérea. La plataforma que los F-15EX reemplazarán a los F-15C es realmente antigua. Además, según la Fuerza Aérea, los F-15C siguen volando a pesar de no tener fecha de retiro programada. Estos viejos F-15C ahora tienen que  operar  “bajo importantes restricciones de velocidad y carga G”, un movimiento que dificulta significativamente sus capacidades.

Las actuales horas de vuelo de la flota de F-15 se deben en parte a la inesperada terminación anticipada de las líneas de producción de los F-22 Raptor. En lugar de los cientos de F-22 que la Fuerza Aérea anticipaba comprar, solo se pusieron en servicio 187 fuselajes, aumentando más horas de vuelo a los F-15. Afortunadamente son más fáciles de fabricar que muchos otros fuselajes actualmente en servicio en los Estados Unidos.

El F-15EX será más fácil de construir, poner en servicio y mantener que un número igual de F-35. La Fuerza Aérea estima que el F-15EX comparte el 70% de las piezas de los F-15C y F-15E que reemplazarán. No solo las líneas de producción siguen en pie, sino que las instalaciones de entrenamiento, los depósitos de mantenimiento y otras infraestructuras  pueden ser fácilmente trasladadas en apoyo de los F-15EX desde otras variantes de F-15.

Criticas

Pero no todos están de acuerdo con el plan de adquirir más F-15. El movimiento ha sido criticado por algunos de los altos mandos de la Fuerza Aérea, que cuestionan la capacidad de supervivencia de los F-15 en los campos de batalla modernos, a pesar de las capacidades adicionales del último estándar F-15EX.

El F-15EX no tiene las características de sigilo inherentes a las nuevas aeronaves F-35 y F-22 y la Fuerza Aérea estima internamente que sólo podrá operar en espacio aéreo hostil hasta 2028. En una  entrevista, un retirado general de la Fuerza Aérea cuestionó la decisión de comprar el F-15EX  diciendo: “Ponemos a nuestros jóvenes oficiales en un avión que sabemos, antes de comprarlo, que no son tan fiables”

Por ahora parece que la respuesta es sí.

Caleb Larson

20 comentarios en “Próximamente en las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos: el caza F-15EX

  • el 3 junio, 2020 a las 14:32
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    No será tan “malo” , cuándo los américanos así lo han decidido , a pesar de ser de una generación anterior .

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  • el 3 junio, 2020 a las 17:53
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    No entiendo las críticas. El grueso de muchas fuerzas aéreas son aviones de cuarta generación. Es más, pocos países disponen de aviones de quinta generación. Por el coste de servicio y de producción es imposible tener una fuerza aérea compuesta exclusivamente por aviones de quinta. Sabiendo que el F-15 es un buen avión, no veo problema alguno, ya que le permitiría a la fuerza aérea estadounidense tener una buena cantidad de aviones operativos.

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  • el 3 junio, 2020 a las 19:45
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    esto es prueba del fracaso de los f35 y f22. No pueden contra rusia

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    • el 3 junio, 2020 a las 23:44
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      Vamos a ver alma cándida, cuantos aviones de quinta generación tiene Rusia?, cero patatero, como puedes decir semejante absurdez cuando USA ya ha dado de baja a su primer avión de quinta generación y tienen en servicio 2 modelos distintos?, y con un F35 que no se cancela y se sigue produciendo y se seguirá produciendo?
      A veces antes de escribir es mejor pensar un poco.

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    • el 4 junio, 2020 a las 06:23
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      Te está haciendo daño lo que te metes primo la propaganda rusa y los químicos te tienen loco.

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  • el 3 junio, 2020 a las 21:32
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    En realidad el F-15 comenzó a volar en 1972 y se integró en la USAF en 1975-76. Un caza con medio siglo de antigüedad…

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    • el 3 junio, 2020 a las 23:47
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      El f-15A si, 50 años, el f-15X debe tener del primer modelo al apariencia y poco mas…. Y no olvidemso que el f-15 sigue siendo, despues de todos esos años uno de los mejores cazas en servicio superado por el f-22 y poco mas.

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  • el 3 junio, 2020 a las 23:03
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    El F-15 es uno de los aviones más exitosos de la historia, capaz de alcanzar Mach 2.5 (son pocos los que alcanzan esta velocidad), nunca derribado en combate, y su versión F-15E sigue siendo un éxito en ventas en el extranjero (por algo será), y ahora se le suma que puede cargar 22 misiles aire-aire (ningún otro caza es capaz de llevar tantos) que en un futuro pueden ser misiles hipersónicos. Al final del día es una buena alternativa, capaz un avión capaz de enfrentar y vencer a cualquier avión ruso o chino en servicio (aviones operativos de verdad, prototipos de 5ta generación todavía en fase de desarrollo no deberían contar).

    Rusia lo que hace es modernizar sus aviones de la Guerra Fría. El Su-35 es un Su-27 modernizado, el Su-30SM es el mismo SU-39MKI de la India, el Su-34 es un Su-27 blindado para para lanzar bombas, el MiG-35 es una versión retocada del fracasado MiG-29M que llevó a Mikoyan a la quiebra. Finalmente el Su-57 es un producto de la propaganda rusa que también pinta a fracaso comercial, muy cuestionado, nadie lo quiere financiar y actualmente solo existen 10 prototipos (2 llevados a Siria para ser probados en ambiente de guerra, no operativos).

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  • el 4 junio, 2020 a las 01:02
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    Aparte de todo esto hay que tener en cuenta los costes operativos tan diferentes qué suponen volar aparatos de cuarta generación avanzados frente a los de quinta generación. Si se mira en perspectiva el plan de la Fuerza Aérea posiblemente pase por enviar aviones F-35 cómo avanzada radar y nodo de redes en una especie de misión avanzada armada que sería usada para detectar los aviones y blancos enemigos, y que luego conectada entre usaría las decenas de misiles transportados por unos pocos f-15ex retaguardia para alcanzar esos blancos y aviones enemigos aprovechando su capacidad de sigilo y su capacidad de detección. El F15 EX será un multiplicador de fuerzas, no un puro avión de superioridad aérea; hay que mirar el contexto de todas las unidades que poseerá la usa en el futuro.

    Sin embargo no deja de preocuparme el hecho de que Boing esté pasando por momentos tan complicados económicamente y que esto pueda surgir como una suerte de apoyo o forma de sostener la empresa por parte del gobierno de Estados Unidos. Cuando prácticamente por otro lado y otras líneas de negocio la empresa está fracasando estrepitosamente.

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  • el 4 junio, 2020 a las 01:20
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    El F-15, un caza que jamás ha sido derribado, no como la chatarra soviética de los Mig y los Sukhoi

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  • el 4 junio, 2020 a las 14:48
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    Es imposible hasta para la USAF plantear una fuerza aérea furtiva completa. No solamente por el tremendo costo que implica obtenerla sino en especial por el costo asociado a su mantenimiento en condiciones de vuelo. Los aviones furtivos estadounidenses han demostrado largamente que son aviones realmente eficientes desde el punto de vista de sus capacidades furtivas (incluso el F-35 lo ha demostrado operativamente) y que no tienen parangón en el resto de sus oponentes. Asimismo, que el F-22 a pesar de su antigüedad (próximamente cumplirá 15 años de servicio) no tiene rivales a la vista.

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  • el 4 junio, 2020 a las 14:59
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    Pero esta fuerza tiene un punto débil. En el caso del F-22 su número realmente es escaso para poder conseguir superioridad aérea en un teatro operativo ampliado (como sería el de Asia-Pacífico) y mucho menos sostenerla en el tiempo. En ambos aviones, además, el costo de horas de mantenimiento por hora de vuelo es admirablemente alto y depende de una legión de técnicos especializados e ingenieros de difícil reemplazo en caso de pérdida. Sus revestimientos RAM (especialmente en el Raptor) han demostrado tener fallas importantes, con desprendimientos en zonas sensibles a alta velocidad y cuyo mantenimiento depende de máquinas aplicadoras robotizadas que requieren de instalaciones muy grandes y costosas; es decir que no pueden realizarse en el campo de batalla en instalaciones improvisadas.

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  • el 4 junio, 2020 a las 15:10
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    Otro asunto relacionado es que el F-35 no ha sido diseñado para realizar tareas de combate aéreo. De hecho, su capacidad furtiva lo convertiría en un cazador de acecho formidable, pero su tarea primordial es justamente la contraria y su utilización como cazador sería eventual. Además, sus prestaciones distan mucho de las de un cazador. No posee buena velocidad final, ni aceleración, ni reserva de potencia para realizar maniobras evasivas, capacidad interna de combustible y armas y otros tantos ítems. Su capacidad de EW y furtividad, así como sus sensores de alerta y distinción y selección de amenazas asegurarían en gran medida su supervivencia en un campo de batalla altamente tecnificado, pero resulta una incertidumbre cuál sería su real comportamiento como caza. Obviamente para misiones de interceptación resultaría casi completamente inoperante, excepto que tratase de blancos que se desplacen a muy baja velocidad. En definitiva su utilidad como caza complementario del F-22 es muy marginal.

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  • el 4 junio, 2020 a las 15:25
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    Además, no todas las tareas de combate requieren de aviones furtivos. No sólo por el costo, sino porque hay numerosas situaciones que no hacen conveniente arriesgar un avión tan tecnificado. Por otro lado, los F-15C/F existentes tienen demasiadas horas de vuelo en sus fuselajes, convirtiendo en antieconómica la modernización de sus sistemas. Por lo tanto, desde todo punto de vista sería altamente recomendable y necesario para la USAF la fabricación de nuevos F-15, actualizados a una versión avanzada (digamos generación 4,5 ++). El “nuevo” F-15 será equipado con el potente radar AESA APG-63 V3, capaz de escudriñar muy profundo en el espacio aéreo enemigo, muy resistente a las CME y capaz de realizar tareas de CCME y actuar como un pequeño AWACS, para enlazar los datos obtenidos con sus hermanos furtivos. Su gran carga de misiles BVR le dará seguramente gran capacidad de ataque, simplemente por saturación de defensas enemigas y seguramente pronto aparecerá la nueva generación de misiles reemplazo del AMRAAM. Aplausos para un águila guerrera que se niega a rendirse. ¡Larga vida al Eagle!

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  • el 4 junio, 2020 a las 15:37
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    Con respecto a sus detractores, han aparecido muchas voces altamente autorizadas opinando en forma contraria a la adquisición de cazas “anticuados” en lugar de más aviones furtivos. Hasta alguien neófito purde darse cuenta de la necesidad de tapar agujeros en la fuerza de cazas de la USAF, tal como hemos venido realizando nosotros, simples entusiastas. Lo que ocurre es que a veces sus opiniones están condicionadas por intereses muy grandes. El dinero relacionado con las cuotas de presupuesto asignadas para la fabricación de los aviones de combate y su preferencia por sobre otros modelos es gigantesca. Las corporaciones aeroespaciales tienen sus brazos de influencia extendidos en todas las capas del poder político, especialmente el Senado, el Pentágono y el periodismo, además de “expertos” que condicionan la toma de decisiones. La lucha por la supremacía tecnológica juega en todos los órdenes.

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  • el 4 junio, 2020 a las 22:26
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    En el enfrentamiento ocurrido en la antigua Yugoslavia hay constancia de el derribo de 3 F-15C, uno de ellos posiblemente derribado por sistemas terrestres antiaéreo. Y de otros 3 F-15 E, aunque esté último como sabemos su función principal no es la de superioridad aérea.

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  • el 5 junio, 2020 a las 07:06
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    No es ningún secreto que Boeing está pasando por uno de los períodos más difíciles de su larga historia. La empresa aeroespacial más grande del mundo (130.000 empleados directos y más de 17.000 empleos indirectos de aeropartistas contratados; filiales en todo el mundo y rubros que abarcan aviones comerciales, militares, misiles, satélites, entre otros rubros) es un jugador global y un elemento muy importante para la economía estadounidense. Está claro que Boeing debe ser ayudada por el gobierno; la suma del rescate financiero rondará entre 85 y 100.000 M de dólares. No está clara cuál será la figura jurídica de la empresa post-rescate. Si se tiene como ejemplo el rescate que se hizo con Lockheed en 1972, el gobierno estadounidense se convirtió en socio accionista, generando una empresa de capitales privados con participación gubernamental. Se especula los alcances que pudiera tener este tipo de figura jurídica respecto de las otras dos grandes corporaciones aeroespaciales de EEUU, Lockheed-Martin y Northrop-Grumman, ya que no sería lógico que el gobierno sea uno de los dueños de una empresa que compite justamente por contratos gubernamentales.

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  • el 5 junio, 2020 a las 17:54
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    El F15 es un camión de bombas. El F35 delante marcando aquí, aquí y aquí y el F15 detrás haciendo pum pum pum.

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  • el 6 junio, 2020 a las 03:13
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    Así es . Como dice Alberto , su función principal es esa , además de cómo han expresado por ahí , para completar con un producto probado maduro , la flota de cazas de combate , que por economía los de 5a generación no pueden cubrir .

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  • el 6 junio, 2020 a las 04:15
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    Sea cual sea el analisis, definitivamente los cazas de 4ta generacion (los “teen Jets” y europeos Tornado y Mirage) han demostrado ser hasta ahora los mejores diseños de cazas de la historia de la aviacion y los que han estado en servicio por mas tiempo. Saludos.

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